Un projet américain de plantation de palmiers à huile menace l'habitat de chimpanzés, une espèce en danger, au Cameroun

Communiqué de presse - août 8, 2013
Johannesbourg, le 8 août 2013 – Une partie de l’habitat forestier de chimpanzés en voie de disparition au Cameroun sera détruite si le projet controversé de plantation d'huile de palme d’une société américaine n’est pas arrêté.

Herakles Farms a affirmé que son projet dans la Région du Sud-Ouest du pays n’affecterait qu’une zone de faible valeur pour la conservation de la biodiversité. Mais une nouvelle étude de l'Université de Dschang, en collaboration avec l’université de Göttingen, soutenue par Greenpeace, SAVE Wildlife et WWF Germany, montre le contraire.

L'étude a révélé que la zone est non seulement un habitat pour les chimpanzés, mais aussi pour l'éléphant de forêt et des primates rares tels que le drill, en danger (liste rouge de l’UICN), et le Colobe roux du Cameroun, en danger critique d'extinction, en plus d’un certain nombre d'espèces de poissons - dont plusieurs sont endémiques à la région.

«Le gouvernement américain a investi massivement ces dernières années dans un grand plan d’action pour la conservation des chimpanzés au Nigéria et au Cameroun », a déclaré Filip Verbelen, Chargé de campagne Forêts à Greenpeace International.

«Il est donc à la fois ironique et tragique qu’une entreprise américaine soit en passe de détruire une zone forestière qui est vitale pour la survie de ces chimpanzés."

Les recherches récentes de Greenpeace dans la zone du projet de plantation ont également établi la présence des nids de chimpanzés. Cette zone est entourée de quatre aires protégées, notamment le célèbre parc national de Korup et constitue donc un corridor vital pour les animaux.

Les chimpanzés du Nigeria-Cameroun sont classés par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) comme étant une espèce en danger. En effet, certaines estimations de scientifiques recensent seulement 3,500 individus survivant encore à l’état sauvage. Par ailleurs, le drill est l'un des primates les plus menacés d’Afrique et 80% de l’habitat de la population restante dans le monde se situe dans une partie forestière relativement petite du Cameroun.

«Les résultats de notre enquête montrent que la zone ciblée par le projet de plantation est de grande valeur pour la conservation. Certaines régions pourraient même représenter un véritable sanctuaire pour les chimpanzés," a déclaré le Docteur Kadiri Serge Bobo de l'Université de Dschang, au Cameroun. «Ils montrent également que les études antérieures présentées par l’entreprise étaient  inadaptées et ne mentionnaient pas la présence d'espèces de mammifères menacées comme elles auraient dû le faire."

Le projet d’Herakles Farms dans la Région du Sud-Ouest n’a cessé d’être  l’objet de controverses depuis son lancement en 2009. En effet, le développement de la plantation s’est déroulé illégalement et a été associé à des pratiques de corruption. De nombreuses organisations camerounaises et internationales appellent à l'annulation du projet.

Le projet a également été développé sans consultation sérieuse des communautés, ni leur consentement libre, informé et préalable (CLIP). Nombreux sont les membres de ces communautés qui s’opposent au projet  menace de leur faire perdre leurs terres et leurs moyens de subsistance traditionnels.

Pour plus d’informations :

  • Cliquez ici pour lire le résumé du rapport
  • Cliquez ici pour plus d'informations sur la menace pesant sur les chimpanzés du Nigéria-Cameroun
  • Cliquez ici pour les photos de la zone de concession proposée d'Herakles Farms

Pour les demandes de presse:

  • Filip Verbelen, chargé de campagne Forêts, Greenpeace International : +32 496 161 586,
  • Dr Kadiri Serge Bobo, Université de Dschang au Cameroun, +237 7508 5663,
  • Alexa Phillips, chargée de communications, Campagne Forêt, Greenpeace Afrique : +44 7799 886741,