Hace instantes Kumi Naidoo, el actual director ejecutivo internacional de Greenpeace, ha hecho un amplio llamado a los líderes reunídos en la Cumbre Climática de Durban para urgirlos a adoptar medidas que de una vez por todas permitan detener el cambio climático y proteger a las comunidades hoy mas afectadas y en riesgo como resultado de la irresponsabilidad global.

Una carta abierta a los gobiernos del mundo reunidos en Durban

Queridos amigos,

Bienvenido a nuestra ciudad.

Recordamos un tiempo en Durban -de hecho, un período en la historia de esta nación del sur de África-, cuando se temía que la intransigencia de los estados apartheid desataría un conflicto en el que mucha sangre sería derramada. Pero incluso en nuestro punto más bajo, incluso cuando nos enfrentamos a la injusticia estaba presente cada minuto de cada día, nuestro pueblo se mantuvo firme en el conocimiento de que la justicia misma iría en contra de un sistema que pone valores diferentes en las personas sobre la base de nada más arbitrario que el color de su piel.

Ahora, veinte años después de nuestra victoria, en las últimas horas de las negociaciones de la cumbre climática de Durban, con gran urgencia hacemos un llamado similar; tan inesperado como merecido y tan vital como la transición de Sudáfrica a la democracia.

Es posible que no lo hayan sentido en el interior del enrarecido aire acondicionado pasillos del centro de conferencias, pero una rabia emerge de las raíces de esta tierra. Un enojo impulsado por un nuevo apartheid que ha atrapado cerca de la mitad de la humanidad en un abrazo mortal de la pobreza, la desigualdad y la el hambre. Nuestras instituciones -local, nacional y mundial, en todos los sectores públicos y privados- están perdiendo rápidamente legitimidad. Una desconfianza que está impulsada por la codicia humana de una minoría ha saqueado las esperanzas y aspiraciones de la mayoría. La gente lo ha sentido visceralmente, tan sólo este año se ha derrocado a los dictadores y marchado contra injusticias, y algún día antes -tal vez no este año o el próximo, pero un día- las víctimas del aumento de las temperaturas de manera similar van a construir su camino y encontrarán su voz.

Su trabajo aquí en Durban consiste en cumplir con sus esperanzas antes de encontrarse con su ira.

La población de África está previsto que alcance los dos billones de personas en 2050, mientras que más de tres cuartas partes de los seres humanos serán menores de 25 años de edad y viven hacinados en barrios pobres urbanos. Su huella de carbono es prácticamente cero, pero son justamente éstas comunidades las que se llevan la peor parte de su fracaso si eso es lo que usted permite que ocurra aquí, en Durban. Si el acuerdo a lograr es continuar con una nueva década muerta en materia de acción contra el cambio climático, entonces el nombre de nuestra ciudad será recordado como el lugar en el que condenó a nuestro continente.

Incluso hoy en día la capacidad de recuperación de nuestros sistemas agrícolas se estira hasta el punto de ruptura. El Cuerno de África, donde 13 millones de personas están en riesgo de hambruna, es sólo el comienzo. Una crisis humanitaria se cierne sobre África occidental que afectan a Malí, Burkina Faso y Nigeria, donde el nexo de la inseguridad alimentaria, el hambre y la malnutrición es crónica, sistémica y condenatoria.

¿Y nos quieren hacer aguantar otro grado de calor, y otro después, y después de ese otro más?

Ustedes son jefes de Estado, ministros y diplomáticos. El hecho de que usted esté aquí, encargado de entregar una solución a este problema urgente, lo transforma en unas de las mujeres y hombres más poderosos que ha existido en la historia. La forma en la que utilice ese poder es su decisión.

Una tremenda responsabilidad moral y política ha sido depositada sobre usted, pero también el privilegio de ser el grupo -en este lugar, en este momento- que pueden cambiar nuestro mundo hacia un nuevo camino. Usted puede escuchar a la gente, y poner nuestras necesidades y un medio ambiente sostenible por encima de lo que puede sentir es su interés nacional.

Pero por favor, créannos cuando insistimos en que no hay tal cosa como el interés nacional a estas alturas. Al igual que el apartheid fue un profundo reto moral al mundo, los efectos del cambio climático no conocen fronteras. Los conflictos y las migraciones en masa van a llegar s sus fronteras si el termostato global sigue en aumento, como ya está ocurriendo en muchos lugares.

Aquí en África un clima impredecible es como un barril de pólvora. Nuestros sistemas de alimentos se han mantenido en un terreno frágil, incluso en los mejores tiempos. Hemos pasado de ser un exportador neto de alimentos en los años 60 a depender de la ayuda alimentaria en la actualidad. La responsabilidad por el éxito de esta cumbre no reside únicamente en las naciones que nos piden sobrellevar el peso del clima. Los líderes africanos también tienen que tomar una posición. Este es nuestro problema.

Cerca de cuatro de cada cinco africanos dependen directa o indirectamente de la agricultura para su subsistencia. Ella aporta el 70% del empleo a tiempo completo en África, un tercio del PIB total y genera un 40% de los ingresos totales de exportación. También es importante señalar que la mayoría de los agricultores en África son mujeres, y las mujeres son (y seguirán) en el ojo de la tormenta climática. Por cada grado Celsius aumento de la temperatura por encima de la óptima temporada de cultivo, los agricultores pueden esperar una disminución del 10 por ciento de los rendimientos de grano. Esto no es un problema para el futuro. No estamos hablando de los resúmenes, porque el cambio climático está teniendo un efecto devastador sobre la seguridad alimentaria ahora. La evidencia está ahí. Los impactos se están sintiendo ahora. El alto costo de los alimentos es una amenaza recurrente grave para el desarrollo económico y la estabilidad social. No es sólo nuestro discurso, basta con ver el Medio Oriente y África del Norte, cuya primavera árabe tuvo su origen en el hambre y el alto costo de los alimentos. Antes de que las primeras protestas comenzaran, el precio del pan había subido 30% en un año debido a la escasez mundial de trigo. Imagínese lo que ocurrirá con nuestras cosechas, y lo que a su vez eso generará en los barrios pobres urbanos y sus miles de millones de habitantes.

Así que por favor: No desperdicien este momento. Usted debe proporcionar dinero real para que nos adaptemos a esta amenaza y desarrollar nuestras economías sin exacerbar el problema. Hagan valer sus años de promesas; pongan más de cien billones de dólares en la mesa y junto a ellos la infraestructura para reunirlos y distribuirlos de manera eficaz. Asegúrense de que sirvan primero a los países y comunidades más vulnerables. No destruyan los acuerdos de Kyoto, que constituye el libro de reglas globales sobre cómo proteger a nuestro continente. Hacerlo sería como nosotros en Sudáfrica destrozando nuestra constitución después de cada elección y empezando desde cero de nuevo. Las naciones que quieren matar a Kyoto quieren hacerlo porque están a favor de un mayor caos, el conflicto y la inacción.

Le pregunto a todos, ¿cuáles son sus prioridades? A medida que se apiñan en los pasillos para discutir los marcos regulatorios y el rediseño de los paradigmas o dando vueltas a la estratosfera en su apretada agenda, nuestros pastores del este de África recorren las llanuras a pie en busca de agua. El pastoreo con armas de fuego en el conflicto por los recursos escasos se inicia.

"Sekunjalo Ke Nako" - ahora es el momento de actuar. Era nuestra estrella polar en nuestra lucha por la libertad de racismo institucionalizado. Le hacemos un llamado a actuar con decisión antes de la quema de frustración legítima de África explota como resultado de expectativas no cumplidas. Amigos de todo el mundo que se han reunido en Durban; la justicia climática no es una aspiración abstracta, es un imperativo moral que esperamos cumplir. Esa responsabilidad histórica debe ser aceptada y cumplida a cabalidad. Es su trabajo para sentar las bases sobre las que todas las naciones pongan límites a su crecimiento de emisiones de carbono. Es su responsabilidad el proporcionar el impulso necesario para una transición justa hacia un futuro bajo en carbono, para alimentar una carrera verde para el futuro.

Se ha cargado la atmósfera con una deuda de carbono. No deje pasar la factura al continente africano.

Kumi Naidoo es director Ejecutivo de Greenpeace Internacional. Ha escrito esta carta en colaboración con Jay Naidoo, quien preside la Alianza Mundial para una Nutrición Mejorada.