气候变化与能源:现存问题:物种灭绝

页面 - 2011-01-14
“地球上大部分的濒临絶种生物 - 大约25%的哺乳类动物以及12%的雀鸟 - 有可能于几十年内絶种。这是由于气候变化,影响到它们所栖息的树林、湿地及牧场,而人类发展亦阻碍了它们移居到其它地方。” ──联合国气候变化框架公约

格陵兰岛附近罗伯逊海峡上,一头北极熊在俯视水面。北极熊是受气候变幻影响最大的动物之一。

每个物种皆有其独特的生态位置,而进化可让它们在这独特的位置生存——生活于其特殊的“居所” 及特定的生活环境(包括温度、其它动植物)。有些生物会有较强的适应力,或者说“能屈能伸”。例如老鼠和狗能在很艰难的环境生存,但考拉却只能在有桉树的地方生活。人类活动导致气候变化,气温、降雨量及海平面上升,摧毁了一些生物的栖息地,而破坏的速度比生物移居的速度还要快。

联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)2007年发布的第四次评估报告指出,未来6、70年内,气候变化会导致大量的物种灭绝。现在已经可以确信气候与一些蛙类的灭绝有关,而这仅仅是冰山一角。气候变化导致的物种灭绝风险将会比地球历史上5次严重的物种灭绝还要大规模。而唯一的预防方法,便是于未来几十年内迅速减少排放量。拯救生物的时间所剩不多。

以下是一些受威胁的生物品种及动物栖所的例子:

珊瑚礁

海水温度上升导致的珊瑚白化可以严重地危害、甚至毁掉整个珊瑚礁。就算是不到1度的升温,也会使珊瑚发生白化。而全球热带海洋的气温在过去100年已经上升了摄氏1度,并估计会持续上升。

世界著名的澳大利亚大堡礁便是珊瑚白化问题的其中一例。2002年,大堡礁受到有史以来最严重的白化问题困扰,超过60%的珊瑚礁受到影响。除非气候变化的速度比预期中的减慢,否则大部分的珊瑚礁均会在几十年内死去。由于有数以百计的生物依赖珊瑚礁为其栖所,若珊瑚礁消失,那些生物将会随之而灭绝。

北极熊
北极熊是地球上最大的陆上食肉动物。它们只需于体内储存脂肪,便可以长时间,甚至是数月不进食。通常北极熊都是倚靠进食于冰层上捉到的海豹来储存脂肪。冰层融化,它们便找不到食物。北极熊还会用漂浮的海冰作为交通公具,怀孕的北极熊冬天挖雪洞用作产房。

但北极夏季海冰的范围在过去50年减少了近27%,而最近20年,海冰厚度也以每十年7%~9% 的速度减少。北极地区的夏季海冰在本世纪末之前就可能完全消失,而失去家园的野生北极熊亦会随之灭绝。


植物
与动物和昆虫一样,不同植物均需要不同的天气,例如北美洲巨形仙人掌旁不会找到黄桦木。降雨量以及温度转变会使植物不能再在原本生长的地方继续生长下去。另外,如动物一样,植物经不起竞争。由于气候变化,只适应在较寒冷气温下生长的植物,会被更适应新温度的新品种取代。

相比动物和昆虫,大部分的植物都不能在短时间内移居。它们受到种子以及花粉所能到达的距离所限制。现在的变暖速度对植物来说已经太快。人类建筑也会阻碍植物移居。

大部分动物和昆虫需要特定的植物种类,来作为它们的栖所。所以植物品种的消失,会带来连锁影响 – 引致更多动物和植物絶种。