解决之道

页面 - 2011-01-14
气候变化已然发生,但末路未致,并不是无法挽救! 要避免气候变化的严重影响,有两种主要路径:利用可再生能源和提高能源使用效率。 相比传统的化石燃料,可再生能源有许多显而易见的好处:不用担心燃料枯竭,发电过程中也不会产生温室气体和其他污染物。 在能源需求日益膨胀的今天,能源的多元化和高效性将会是全球低碳发展中亟待解决的问题。绿色和平积极倡导以应对气候危机为出发点的能源革命,也欢迎你把日常生活节能中的好方法告诉我们,让我们一起引领低碳潮流。

提高能源利用效率

都柏林的志愿者向市民宣传和发放节能灯泡。

 

我们每天都消耗大量能源,以维持便捷的现代生活模式,代价是我们要以开采与燃烧化石燃料为手段,而这正是造成全球变暖的元凶。但只要我们能从提高能源利用效益与节约能源两方面着手,气候问题就能被大大缓解。

提高能源利用效率,代表消耗较少能源但得出同样功效。例如:节能汽车、节能灯、改良的工业程序、建筑节能和其他相关的技术。节能与省钱常常同出一辙,所以提高能效往往可以提高利润。

节能的方法很简单,包括在屋顶安装隔热板,采用超绝缘的玻璃窗,或购买高能效的家用电器。所有这些例子既可省钱也可节能。但最大的节能不是来自琐碎的步骤,而是重新思考整个产品设计和生产过程。拿房屋来做例子。只要适当地令整个外墙绝缘,暖气的需求便会减少。你只要付出少量隔热装置成本,便可省回三分之一的能源。进一步进行隔热和装置高效益通风系统,更可节省九成暖气。

另一个例子是在夏季我们常用的空调。我们可以改善空调系统本身的效益,但也可以增加楼宇的散热效能。购置高效能的计算机、复印机、照明和通风系统,也可以使我们晚上便不用开空调。当然,如果楼宇是建在通风良好的地区,我们甚至本来就不需要空调。

要真正开发节能的庞大潜力,政府政策必须配合。除了制定房屋、汽车以及电器等的能效标准,这些法律法规的落实和监督也是很重要组成部分。

风力发电

2010年8月10日 内蒙古 赤峰市塞罕坝风电场,总装机12.07万kW,年发电量2.7514亿kWh。


风力是真正的清洁能源,源源不尽,也不像其他化石燃料一样会产生污染物。风力发电更是世界上发展最快的能源,因为技术相对简单,是减缓气候变化的好帮手。

《中国风电发展报告2010》就估计(注一),中国已经成为全球风电行业的领头羊,在2009年的风电新增装机容量全球排名第一,而中国到2020年的风电累计装机更可以达到2.3亿千瓦,相当于13个三峡电站;总发电量可以达到4649亿千瓦时,等于取代200个燃煤发电厂。

(注一) 报告由中国资源综合利用协会可再生能源专业委员会、国际环保组织绿色和平、以及全球风能理事会共同发布。

太阳能

2007年8月,上海崇明岛前卫村的太阳能发电场。

太阳是温暖的,带给我们食物,更是重要的是能供给我们清洁能源。太阳能直接把阳光转化成热能和电力。除了常见的小电器,好像计算器可以用太阳能开动外,更可以对没有电网供电的地区提供电力。建筑师也越来越多采用光伏电池作为未来设计的卖点。

太阳能有两种可能性,一是光伏能,另一项是太阳热能。光能转化成电力,透过释放电子(负极粒子)的半导体物料来产生电能。所有光伏电池都有最少两层半导体,一边正极一边负极。当光照射到半导体,两层物料之间产生的电场便会推动电子移动,产生直流电。亮度越强,电流便越大。

太阳热能方面,主要是把阳光聚焦在一条线或一点上,产生的热能可用于制造蒸汽,炽热而高压的蒸汽就可以推动涡轮机发电。在阳光充沛的地区,太阳能热电站更可保证供应大部分电力。根据推算,太阳能热电站总装机容量到了2015年可以超过5000兆瓦;而到2020年每年新增的装机容量可达4500兆瓦,而全球总装机容量将可达到近30000兆瓦,足以供电给超过3000万家庭用户。

有些意见会认为太阳能不稳定,其实太阳能光伏系统不一定需要灿烂阳光也可以发电,它也可在阴霾的日子发电。这是由于太阳光从云的反射,少云的日子甚至比万里无云的晴空产生更高能量。即使在多云的日子,只要利空太阳能加热真空管,当光线从多角度照射,真空管的吸收器仍能大派用场。

现在市面上有不同种类的的太阳热能技术供大众使用,效率高而且可靠,从家用热水器、商住大厦的暖气设备,到游泳池暖气、太阳能冷却、工业程序热能和饮用水淡化程序,但能普遍应用于生产家用热水,并成为一些国家住宅大厦内的常见设备。

 

水力发电

 水力可以发电,也不会产生温室气体。只要在水电工程开发过程中能兼顾其他环境问题,那么水电是一种可再生的清洁能源。水力发电系统不像太阳能和风能,而是可以全天候24小时产生电力。

但是考虑到由于气候变化可能引起的干旱灾害,水力发电项目也会变得不可靠。

 

地热能

 地热能利用地球岩层内的热能产生能量。地球核心是非常热的,高达摄氏5,500度,而地球表面上三公尺的气温全年介乎摄氏10-16度左右。地热能一般利用处于热源的水库,供应热水到需要热能的地方。地热能的水,可用来供应家居暖气,甚至融化道路上的积雪。我们可以利用地下抽水机,把暖气带到地面和楼宇内。这种方法随处可用,而且由于地下气温长年保持稳定,地热能系统除了可在冬天提供暖气,在夏天也可作为空调。

地热能发电不会制造污染或温室气体,而且不会制造噪音和非常可靠。地热能电站的全年利用率可达九成,相比起化石燃料电站最多只有65-75%。可是,即使有很多国家有非常丰富的地热源,这种可再生能源却仍然没有被大量开发。

 

生物能源

 生物能源或生物质能是利用植物等有机物质,通过气体收集、气化、燃烧和消化作用等技术产生能源。只要适当地利用,生物能源也是一种宝贵的可再生能源,但也要把生物燃料的产生途径和来源考虑在内。

一些潜在生物能源包括:

  • 甲烷(包括来自垃圾填埋场和污水处理厂)
  • 湿垃圾(例如公共屠宰场、养殖场、食品加工厂和厨余垃圾等)
  • 干的农业副产品(例如玉米和蔗糖废渣)
  • 城市废物(例如家居垃圾和植物枝杈)
  • 林业副产品(例如锯木厂和林业的残渣)

生物能源的优点

生物能源只要适当处理,是不会排放温室气体的。即使燃烧生物燃料会排放二氧化碳,由于种植新的生物燃料时会重新吸收,对气候影响轻微。也有一些情况,温室气体可以在排放前被罩住和利用。例如当垃圾掩埋场的有机废物分解,便会释出比二氧化碳更强的温室气体--甲烷。留住甲烷并用作燃料,可以避免气体进入大气层,并从废物产生电力。

生物能源的缺点

 生物能源的最大问题是把食物当作燃料,影响全球粮食供应稳定。我们必须立即停止这种做法。现时,欧美各国定立了强制性生物燃料的发展目标,使肥沃的土地不再种植粮食,导致粮食供应紧张,及粮食价格不断上涨。而穷国人民无法负担,便会发生饥饿。

2007年,美国把5400万吨玉米用于生产乙醇,而欧盟也把285万公顷土地改种菜籽油和其他作物,生产生物燃料。如果同样的土地用于种植食用玉米和小麦,估计可生产6800万吨粮食,足够供应28个非洲最不发达国家人口一年的粮食。相反,中国于2006年禁止玉米、小麦和稻米等主粮用作生物燃料,成为是全球唯一实施相关禁制措施的国家。

此外,生物燃料也可能造成环境污染。例如焚烧城市废物产生能源,可产生二恶英等有毒物质,更会影响循环再造工业的发展。更甚者,有企业试图破坏原始森林,种植生物燃料。绿色和平反对此举,因为它只会助长砍伐更多珍贵的原始森林。

总言之,开发生物能源时必须避免以下情况,才可真正达致可持续发展:

  1. 把粮食作为生物燃料,影响粮食供应及价格
  2. 破坏原始森林
  3. 产生二恶英等有毒物质
  4. 使用基因改造生物
  5. 大量使用化肥和农药
  6. 表土流失
  7. 碱性的增加和有毒物质排放

 

HFCs制冷剂

 冰箱空调也会导致气候变化﹖冰箱的运作靠一种叫HFCs的化学品来制冷。它在80年代被发明时,原以为可以用来取代氯氟烃(CFCs)制冷,谁知两者其实都属于F-gases,会导致气候变化。

F-gases即含氟温室气体,是人工合成的强力温室气体总称。F-gases主要适用于冰箱(雪柜)和空调(冷气机)之中的制冷剂、泡沫塑料(发泡胶)、喷雾剂、灭火剂和化学溶剂。生产商往往因为F-gases不会破坏臭氧层,便错误将其描述为环保产品。

然而,F-gases之一的HFCs有很高的气候变化潜能值(GWP)。政府间气候变化专门委员会(IPCC)的研究结果显示,一千克F-gases的GWP是一千克二氧化碳(CO2)的几千倍。HFCs在众多F-gases的使用中最为普遍,占排放总量的九成多。

HFCs被广泛应用于工业、商业以及消费品领域。全球HFCs排放的两大主要来源是冰箱以及空调机组。与燃烧化石燃料不同,大多数HFCs排放是在进行设备维修、或弃置空调、冰箱时,泄露出来而产生温室气体的。调查显示,大约六成HFCs是来自空调和冰箱泄漏。

目前欧盟是唯一一个积极要求减排HFCs的政府机构,但只限制使用和回收HFCs,而不是强制使用HFCs的替代产品。不过,欧盟成员国中的丹麦和奥地利则采取更为严格的措施,在2012年之前禁止进口、销售和使用含有HFCs,包括新制造和回收F-gases本身的新产品。此外,瑞士也颁布了相关法令,限制一些产品使用HFCs,挪威已开始对HFCs产品征收污染税。

中国政府也非常重视臭氧层破坏的问题,并于2007年7月停止生产CFC,比《蒙特利尔议定书》要求发展中国家的最终期限提前了三年。但是中国至今仍未淘汰HFCs,这与大多数国家的情况相似。实际上,在商用制冷方面,对环境无害的环保制冷技术在中国有巨大的潜力。