¿Más hielos marinos en la Antártida? También es obra del cambio climático

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Noticia - 19 octubre, 2012
Internacional, 18 de octubre de 2012- Recientemente se publicó una noticia en la cual se registraba un récord en el aumento de hielos de la Antártida. Frente a este fenómeno, Ben Ayliffe, miembro de la campaña del Ártico de Greenpeace Internacional, escribió unas palabras que relacionan este hecho y la reducción de hielos del Ártico a una causa común: el cambio climático.

Hubo muchas repercusiones últimamente sobre noticias que se basan en nuevos datos científicos que muestran un aumento en los hielos en el Polo Sur. Esto se debe a que los hielos que rodean a la Antártida alcanzaron una altura récord hacia finales del mes pasado, cubriendo unos 19.5 millones de kilómetros cuadrados, la mayor cantidad jamás registrada por satélite.

Mientras, los escépticos del cambio climático están usando este aumento para argumentar que el cambio climático no está sucediendo después de todo.  Pero los científicos especializados en el clima declaran algo muy diferente.

Los cambios en los patrones del viento y el gigantesco agujero en la capa de ozono sobre la Antártida en esta época del año – ambos relacionados con la actividad humana – están probablemente causando este aumento. Los cambios en la fuerza y el movimiento de los vientos están empujando el hielo hacia el norte, extendiendo su alcance.

De acuerdo a la NASA, el cambio climático ha creado básicamente un muro de viento que mantiene el clima frío en la Antártida. Pero los hielos marinos son sólo una pequeña parte de la historia en la Antártida. La mayoría del agua dulce de la región se encuentra contenida por una masa de hielo que cubre la tierra y que se extiende hasta el océano, conocida como la capa de hielo antártica.

Las mediciones realizadas por satélite desde 2002 demuestran que la masa de la capa de hielo antártica – sobre la tierra – está menguando rápidamente y las observaciones satelitales demuestran que la Antártida está perdiendo masa de hielo. Los hielos marinos siempre se derriten cerca de un polo mientras aumentan en el otro. Pero la tendencia general este año indica que hay muchísimo menos hielo en el Ártico y sólo un poco más en la Antártida.

Mark Serreze, director del centro de datos de nieve y hielo, dice que los modelos por computadora han hecho predicciones hace tiempo de que la Antártida no respondería tan rápido al calentamiento global como otras regiones.

Desde 1960, el Ártico se ha calentado más que la mayoría de las regiones del planeta, y la Antártida es la que menos se ha calentado, según datos de la NASA. El rápido derretimiento de los hielos del Ártico deja más expuesto al mar negro, que refleja menos luz y absorbe más calor, generando aun más derretimiento. Esto es lo que los científicos denominan un circuito de retroalimentación positiva.

Es uno de varios ejemplos de cómo el impacto del cambio climático puede generar un mayor cambio, acelerando el proceso hasta llegar a la instancia en la que no será suficiente minimizar nuestras emisiones para controlarlo.

¿Todavía no te has suamdo a la campaña para defender el Ártico? Haz click aquí y participa.

 

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