La amenaza nuclear

El 11 de marzo de 2011, casi 25 años después del accidente de Chernobyl, la planta nuclear japonesa Fukushima Daiichi fue golpeada por un terremoto y tsunami, liberando contaminación radioactiva que afecta seriamente la salud y la alimentación en la Prefectura de Fukushima y sus alrededores.

Mientras el planeta despierta al hecho de que el calentamiento global es una realidad y que se necesita acción rápida, la industria nuclear, habiéndose agitado durante algunas décadas, ha tomado la oportunidad de promoverse como la respuesta a nuestros temores energéticos.

Parece que los gobiernos globales están sufriendo amnesia masiva y están haciendo un buen trabajo difundiéndolo.

La realidad de la energía nuclear no es diferente ahora con respecto al siglo XX - es intrínsecamente peligrosa.

Una y otra vez la industria ha demostrado que la seguridad y la energía nuclear es una contradicción de términos.

Los reactores seguros son un mito. Un accidente puede ocurrir en cualquier reactor nuclear, causando la liberación de grandes cantidades de radiación mortal en el ambiente. Incluso durante operaciones normales los materiales radiactivos son con regularidad descargados en el aire y agua. La política de secreto, que rodeó el desarrollo de la bomba, fue transferida a proyectos civiles de energía nuclear después de la Segunda Guerra Mundial y sobrevive hoy.

El polvoriento nuclear sufría accidentes nucleares serios mucho antes del catastrófico accidente de Chernobyl  (link a Chernobyl) en 1986. Veinte años después la industria está plagada de incidentes, accidentes y riesgos.

El envejecimiento de reactores nucleares, en particular el efecto de la operación prolongada en los materiales y componentes grandes, es endémico en toda la industria nuclear del mundo. Al mismo tiempo los operadores nucleares tratan continuamente de reducir costos debido a la mayor competencia en el mercado de electricidad y a la necesidad de satisfacer las expectativas del accionista.

Sólo algunos ejemplos de incidentes nucleares industriales que destacan que el mundo nunca está lejos de la siguiente catástrofe nuclear:

•     Japón, como uno de los mayores operadores de energía nuclear tuvo su peor accidente nuclear en 1999 en la planta de nuclear Tokai-mura cuando dos trabajadores recibieron dosis letales de la radiación; un año después, fue revelado que los datos de seguridad vitales y las inspecciones habían sido manipulados en decenas de reactores para evitar reparaciones 'caras' y cierre prolongado;

•    A pesar de declarar que la industria nuclear y el gobierno habían adoptado estándares de seguridad más altos, en 2004, una explosión de vapor en el reactor Mihama mató a cinco trabajadores. En 2006 un tribunal de distrito ordenó el cierre de un reactor nuclear que no pudo resistir terremotos severos - todos los reactores de Japón están encima de una de las fallas geológicas más activas del mundo;

•    Los Estados Unidos, con la flota más grande de centrales nucleares en el mundo, por poco evitó un accidente catastrófico en el reactor David-Besse en 2002, cuando se descubrió que la corrosión había estado muy cerca de penetrar el recipiente de presión vital - un escenario de accidente que puede conducir a una fusión completa del núcleo del reactor. Greenpeace había presentado una queja al regulador nuclear estadounidense, advirtiendo del riesgo de corrosión en todas las centrales nucleares estadounidenses diez años antes. La advertencia fue ignorada; después de descubrimiento en David-Besse, fue cerrada por dos años (costando 600 millones de dólares), pero después se le dio una licencia para operar hasta 2017;

•    La agencia francesa de seguridad nuclear activó su centro de respuesta de emergencias en diciembre de 2003 en respuesta a la lluvia torrencial a lo largo del Río Ródano inferior, después del cierre de emergencia de dos reactores (Cruas-3 y-4) debido al daño por inundación;

•    En 2000, inspectores gubernamentales encontraron que Sellafield, el sitio británico de procesamiento de combustible nuclear, tenía una falla fundamental de cultura de seguridad - pero sólo después de la revelación pública de violaciones de control de calidad y estándares de seguridad en su planta nuclear más nueva (Central Sellafield MOX). Esto ayudó a convencer al gobierno de Irlanda de lanzar un desafío legal contra el gobierno del Reino Unido en la Corte Internacional de Naciones Unidas en Hamburgo, en el asunto de seguridad nuclear en Sellafield.

•    En marzo de 2011 la planta nuclear japonesa Fukushima Daiichi fue golpeada por un terremoto y tsunami, liberando  contaminación radioactiva que aún hoy está provocando daños en  la salud y la alimentación en Fukushima y sus alrededores.

Además del riesgo de accidente, las plantas nucleares son muy vulnerables a actos deliberados de sabotaje y ataque terrorista. Incluso la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA), que promueve el uso de energía nuclear, admitió en la luz de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York que:

“La mayoría de las centrales nucleares fueron construidas durante las décadas de 1960 y 1970, y como el World Trade Center, fueron diseñadas para resistir solamente impactos accidentales de aviones pequeños tipo 'Cessna'. Si se postula el riesgo de un jumbo lleno de combustible, está claro que su diseño no fue concebido para resistir tal impacto.”

Los reactores nucleares son inseguros sin importar dónde se construyan.

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