Öljynporaus uhkaa laajeta arktisille merialueille vauhdilla. Mutta ainoastaan yksi valtio on porannut öljyä vuosikaudet arktisilla maa-alueilla: Venäjä. Öljynporauksen seuraukset ympäristölle ja alueen asukkaille ovat olleet surkeat. Päivittäiset öljyvuodot, myrkyttyneet joet ja öljystä mustaksi muuttunut maaperä ei enää ikävä kyllä ole yllätys kenellekään. Greenpeace on viime vuosina työskennellyt läheisesti Venäjän alkuperäiskansojen kanssa, jotta viranomaiset ja öljy-yhtiöt ottaisivat vastuuta massiivisesta ympäristön saastuttamisesta.

23. marraskuuta 2012

Öljytuho Venäjällä lähellä Usinskia © Staffan Christmas, Greenpeace

 

Greenpeace on pelkästään kuluneen vuoden aikana dokumentoinut yli 350 öljyvuotoa. Ja itse olen joutunut matkoillani todistamaan henkilökohtaisesti millaista on elää tämän totaalisen ympäristötuhon keskellä.  On siis vain loogista, että Venäjän alkuperäiskansat eivät enää aio sietää tilannetta ja vaativat muutosta.

Valitettavasti Venäjällä vastarintaan nousemisella on seurauksensa. Häirintä ja ahdistelu ovat jokapäiväinen ongelma ja mielivaltaisia pidätyksiä tapahtuu aivan liian usein. Öljyteollisuuden tuhoamien maiden asukkaita on sorrettu aivan liian kauan ja ikävä kyllä tilanne ei ole paranemassa – päinvastoin.

Venäjällä elää yli 75 alkuperäiskansaa, joista useat ovat hyvin pienilukuisia ja varattomia. Alkuperäiskansat ovat perustaneet järjestön (RAIPON), jonka kautta he pyrkivät saamaan takaisin oikeuksiaan. RAIPON perustettiin vuonna 1990 ja se on edustettuna sekä YK:ssa että Arktisessa neuvostossa. Ilman RAIPON:ia olisi Venäjän arktisen alueen alkuperäiskansojen tilanne jopa nykyistä huonompi.

Arktinen neuvosto kokoontui marraskuun puolessa välissä Ruotsissa. Tällä kertaa ilman RAIPON:in edustajaa. Venäjän viranomaiset onnistuivat estämään järjestön toiminnan, vaikka se on Arktisen neuvoston virallinen pysyvä tarkkailija. Tämä on äärimmäinen ja todella huolestuttava toimenpide Venäjän puolelta.

Ensimmäistä kertaa Arktisen neuvoston historiassa RAIPON ei ollut mukana neuvoston kokouksessa. Tämän ei saa antaa tapahtua uudelleen. Greenpeacen pääsihteeri Kumi Naidoo kirjoitti alla olevan kirjeen Venäjän presidentille Vladimir Putinille. Kirjeessä hän vaatii presidenttiä toimimaan välittömästi, jotta RAIPON pystyy taas ajamaan Venäjän arktisilla alueilla elävien alkuperäiskansojen oikeuksia ja etuja.

Jon Burgwald
Arktis-kampanjoitsija 

Kumin kirje Putinille:

Dear Mr. President,

I am writing to urge you to intervene as a matter of urgency to prevent the dissolution of the Russian Association of Indigenous Peoples of the North (RAIPON) on minor technicalities.

Earlier this year I participated in a conference with representatives of Russia’s Indigenous Peoples during a visit to Moscow. During the event, I was informed of their continuing struggle for self-determination and for the protection of Indigenous lands and livelihoods. There were reports of the oil industry’s reckless behavior, which has greatly contributed to the environmental destruction of vast lands and human misery. On an almost daily basis, unavoidable oil spills plague the rivers and destroy the forests of the Russian north.

As I am sure you are aware, the Indigenous Peoples of Russia have first-hand experience of this ongoing environmental disaster; rivers are dying and communities are facing increased cancer rates. For a long time, the Peoples of northern Russia have sought to have their collective voice heard, but have been met with continuing indifference at best, and at worst, with intimidation bordering on bullying.

This week, the Russian Minister of Justice ordered the main organisation representing the Indigenous Peoples of the Russian Arctic to close its doors. The legal status of the Russian Association of Indigenous Peoples of the North (RAIPON), which functions as the umbrella organisation for the majority of Indigenous Peoples in the Russian North, is under threat.

It is my understanding that the Ministry of Justice has shut down RAIPON due to an administrative rule. I am hopeful that you agree that such an important voice shouldn't be forced to dissolve because of mere technicalities.

Should RAIPON be disbanded and ousted from the Arctic Council where it has sat since the formation of the Council, it will be perceived as a deliberate attempt to silence dissenting voices in the debate on the future of the Russian Arctic and as a cynical manoeuver to silence those who speak out on the impacts of oil drilling.

RAIPON has been steadfast and courageous in helping to give a voice to the Indigenous Peoples of Russia – both nationally and internationally. Where Indigenous Peoples dare to raise their voices they must be supported and empowered; not punished for their bravery.

On behalf of Greenpeace, I appeal to you and the Russian government to ensure the future of RAIPON, including its continued participation in the Arctic Council, the body that guides cooperation in the region, where RAIPON has the status of Permanent Participants. RAIPON is a key partner in the Arctic Council and a way must be found to allow them to continue to represent the interests of Indigenous Peoples of the North there.

Sincerely,
Dr. Kumi Naidoo, Executive Director, Greenpeace International