小島在呼救

專題報導 - 2014-06-05
假如有一天,你收到一張神秘邀請信,能夠選擇到一個與別不同的島嶼考察,親身體驗生物多樣性和見證瀕臨絕種動物,你會到選擇與狐猴或巨型椰子蟹為伴,一探嘟嘟鳥、斯特拉海牛等絕種動物曾經的棲息地?還是到訪給予達爾文靈感創建《進化論》的加拉巴哥群島 (Galapagos)?

© Dean Sewell / Greenpeace

在海洋國度中,許多島嶼與世隔絕,孕育著不少受大眾所喜愛的動物。一些珍稀怪異的物種也在這些島嶼演化而成。聯合國將 2014 年訂為「小島嶼發展中國家國際年」(International Year of Small Island Developing States),除了我們熟悉的馬爾代夫、瓦努亞圖,地球上還有許多島嶼值得我們守護。特意囊括 10 個世界上最令人嘆為觀止的小島國、群島或島嶼,並為你介紹島上的珍奇物種。

Azores 亞速群島

在北大西洋的中央,這個群島孕育著地球上最大的動物—鯨魚。牠們在這片海流強勁、食物豐饒的水域覓食。這是世界上最適合觀賞鯨魚 (whale watching trip)的地區之一,抹香鯨、藍鯨等,都在賞鯨客的「必看」名單上。

Madagascar 馬達加斯加

狐猴不像電影裡般能歌善舞,但不論如何牠們十分獨特。經過百萬年不需要競爭的演化,狐猴的外型種類繁多:或纖細、或巨大、或毛茸茸、或身穿條紋裝;有些喜愛蹦跳吵鬧,有些性格害羞,有些甚至只能以「奇異」二字形容。不過,若有一個「最奇異生物獎」,那必定非栗鼠猿 (The aye-aye) 莫屬。栗鼠猿有一對凸眼,像是穿上毛皮外套的小魔怪。異常突出的中指,令牠們擅長獵食樹幹中的小生物。沒錯,栗鼠猿就像是馬達加斯加版的啄木鳥!

Mauritius 毛里裘斯

嘟嘟鳥 (Dodo,又作渡渡鳥) 已經絕跡。毛里裘斯這個天堂般的島嶼,曾為嘟嘟鳥提供安全的避風港。因為沒有陸上掠食者,不會飛的嘟嘟鳥可以在陸上築巢。可惜當一船一船的人類來到,這樣的保護難以延續。同樣難逃一劫的,還有島上慢行的巨龜。島上一些其他特有生物,如毛里裘斯隼 Mauritius kestrel短小精悍的粉紅鴿pink pigeon

Galapagos 加拉巴哥群島

巨龜、海洋爬蟲類、熱帶企鵝以及其他許多珍貴的雀鳥,讓這個群島充滿傳奇色彩。這群火山島幫助達爾文創建進化論,也是「獨特迷人的島嶼野生動物」的同義詞,儼然是生態旅遊最新熱點。

Chagos Archipelago 查戈斯群島

查戈斯群島是印度洋上最原始的珊瑚礁,也是許多鳥類及巨型椰子蟹的天然避難所。綿密的珊瑚礁區像是水中的森林,為許多珍稀的小生物及幼魚提供棲息地,也是很多瀕危的鯊魚和海龜的庇護所。

Svalbard 斯瓦巴群島

在北極熊的王國裡,當然不只北極熊一種生物,但牠們是這裡的主人!斯瓦巴群島除了擁有北極熊這最具代表性的生物以外,還有許多鳥類及海象等。

Commander Islands 科曼多爾群島

你可能會疑惑這是哪裡?這個偏遠群島位於太平洋最北部的白令海,顯然不是理想的度假勝地,卻是目前唯一已知的斯特拉海牛 (Steller’s sea cow)棲息地。斯特拉海牛是一種以海草為糧食的巨大海洋哺乳類,可惜現已絕種。這種溫和的大海牛與世隔絕千年之久,加上動作緩慢,當人類為了牠們的皮毛及美味的肉登陸,牠們自然不是人類的對手,很快便被趕盡殺絕。島上仍然倖存的只有牠們的體型較小的表親:儒艮與海牛。請讓牠們保持現狀,在這裡安然棲息吧。

South Georgia 南喬治亞群島

在世界的南端,南喬治亞這孤絕的群島有著一段多變的過去。它曾是南冰洋工業化捕鯨的集中地,宛如大屠殺的的獵鯨活動,將藍鯨等物種推到絕種的邊緣。時至今日,因為禁止捕鯨,這個群島終於還給海狗、企鵝,和信天翁。跟鯨魚一樣,牠們在這裡生活,是因為這片寒冷的水域擁有大群的鱗蝦,為牠們提供豐富的食物。

Komodo 科莫多島

這是未開發的地區。世界上最大的蜥蜴科莫多龍,只存在一些印尼的小島上。牠們是可怕的肉食動物,也讓我們稍稍窺探恐龍時期的地球。在我們看來,科莫多龍或許是巨大的爬蟲類,但其實牠們已經較祖先「小巧」得多。

Seamounts 海底山

海底山並不是一個島嶼-。事實上,有很多的海底山藏在水中,不會突出水面,但海底山有許多與島嶼相似之處。簡便來說,海底山就像是一個公共服務站,為一眾海洋旅客,例如鎚頭鯊、海龜、大西洋胸棘鯛等提供庇護所、食物和生活所需。或許牠們都不是最吸引人或最具觀賞價值的物種,但很多在海底山附近發現的物種都極為稀有獨特。然而,破壞性捕魚方法卻會破壞一切。

這些小島國面對的危機:氣候變化、自然與環境災害、廢物管理、沿海和海洋資源、能源或旅遊等,也是生活在大都會的你及國際社會需要共同應對的問題。其中,全球暖化引起的海平面上升、沿海地更頻繁地遭受天氣的威脅,令小島國面對更嚴峻的挑戰。

綠色和平正致力於改變這個狀況。邀請你成為我們的一份子,一同阻止氣候變化為人類及環境帶來的威脅。

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