微塑膠百害而無一利 為何惠康還在賣?

專題報導 - 2017-04-21
每天用來清潔皮膚及磨砂去角質的個人護理產品,很多都含有微塑膠。微塑膠流入海洋,將污染環境,甚至透過食物鏈威脅人體健康。究竟為什麼化妝及個人護理品牌,還有零售商都要製造、出售微塑膠產品呢?吳先生曾於跨國公司當產品工藝工程師,負責管理個人護理產品生產過程。我們請到吳先生為你揭露這些產品製造過程的內幕。

文:綠色和平資深項目主任 馬子琪

微塑膠是「情感性成份」?

吳先生指出,為了讓用家感覺其產品能令皮膚細嫰,個人護理行業的多數生產商一般會添加細微的不溶性固體顆粒,給消費者心理上造成深層清潔的印象;傳統的去角質成分以天然植物為主,如磨碎的果殼、果核、穀類等。但在過去幾十年,微塑膠被廣泛引入不同消費品內。目前,沒有科學研究證實微塑膠磨砂功效比天然材料好,但可以大量生產,壓低生產成本,增加公司利潤。

微塑膠形狀較天然材料容易磨製及控制,能夠生產出比磨碎果殼光滑、細緻的微粒;天然材料則較粗糙,生產商也不建議經常使用。表面光滑的微塑膠可以天天使用,用家很快用完便需要添購。吳先生更指出微塑膠最初只用於「男士潔膚」或「深層清潔」產品,因為過度使用微塑膠可能削弱皮膚保護層,甚至有機會造成皮膚敏感。

對行內很多生產部門員工來說,微塑膠是多餘的材料。「行內人把產品成份分為『功能性成份』及『情感性成份』,微塑膠便是『情感性成份』的一種,因為它沒有實質的去角質功能,跟香味、色料一樣,只有讓用家感覺良好的作用。」根據與吳先生的討論,微塑膠除了沒有實質功能外,在生產過程中更是一個麻煩,「微塑膠容易影響產品成分配方的穩定性,增加處理過程的難度;再者,微塑膠容易殘留在生產線的容器和管道,要花很多時間以及大量的水和清洗劑來清潔,以確保不會對下一批非磨砂類產品造成污染。」

除磨砂清潔產品以外,化妝品含有微塑膠的情況更為嚴重。綠色和平去年調查發現,眼影、粉底、唇膏等都含有微塑膠,當中的微塑膠體積甚至比磨砂清潔產品所用的更細小、更難清除。根據醫學硏究,尺吋少於100納米的物質可能被皮膚細胞吸收,對人體造成更直接的影響。既然微塑膠未能證實有實質效用,而且對人類健康造成威脅,應盡早將它淘汰。

零售商應替消費者把關 停售微塑膠產品

有見及此,近年各大品牌陸續訂立監管政策,回歸基本步,以對環境無害的成份替代微塑膠。多個國家,包括鄰近的台灣及韓國,都已立法禁售微塑膠產品。香港政府政策落後,沒有計劃立法監管微塑膠。因此,在政府行動前,想香港盡快停售所有微塑膠產品,唯有由零售商入手,促使微塑膠產品下架。

香港人熟悉的屈臣氏集團(A.S . Watson Group)和759阿信屋,早前已公開承諾「拒絕微塑膠」。可是,自稱重視環保的惠康在台灣早已於去年九月停售微塑膠產品,香港分店卻原地踏步,遲遲未有追上同業「減塑」的步伐。

綠色和平發動呼籲零售商停售微塑膠產品以來,短短一個半月已有超過6,000名熱心公眾聯署聲援。請你分享這個訊息,讓更多朋友加入,一起要求惠康傾聽消費者的聲音、守護海洋,盡快下架所有微塑膠產品!

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