Arthur Max escribió para la agencia internacional Associated Press un artículo en el que habla de la madurez e importancia adquirida por Greenpeace y que la coloca en estos momentos como un interlocutor fundamental en el trabajo político para avanzar en los tratados del clima que ayuden a frenar el cambio climático. “No más hippie, Greenpeace ha madurado” escribió.

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BREMEN, Alemania - La embarcación verde brillante en el muelle de Bremen dice todo acerca de cómo Greenpeace ha crecido con los años.

Hace tres décadas Greenpeace adquirió por 40,000 dólares un barco pesquero, lo pintó de verde y se puso a golpes con los balleneros japoneses y con quienes pretendían realizar las pruebas de armas nucleares en el mar; el primer Rainbow Warrior fue hundido por agentes de inteligencia franceses en 1985.

La semana pasada, con una tradicional botella de champagne, el barco bautizado como Rainbow Warrior III, una maravilla de 33 millones, quedó listo para cumplir su labor, equipado con helicópteros para salir a la batalla contra los "delincuentes ambientales" y cuenta con buques PR de alta tecnología, salas de conferencias con pantalla ancha y un sitio de comunicaciones de última generación.

Al igual que el barco, los activistas del medio ambiente de todas las tendencias están mostrando señas de identidad de la madurez. Cierto: la imagen pública sigue siendo de jóvenes idealistas que desfilan en trajes de oso polar, escalan las chimeneas de las centrales eléctricas que queman carbón y el despliegue de una pancarta de protesta en el Monte Rushmore contra quienes elevan el calentamiento global.

Pero al mismo tiempo, los líderes ya no son los jóvenes desaliñados de los años 60. Muchos activistas de tiempo completo son científicos o graduados con títulos avanzados en política, negocios y, por supuesto, en relaciones públicas.

Los enviados de los grupos no lucrativos que buscan dejar su huella en la conferencia climática de la ONU que viene, cuando 194 partes se reunan a partir del 28 de noviembre por dos semanas en Durban, Sudáfrica, para volver a trabajar en un acuerdo mundial para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero causantes del calentamiento global.

Mientras que las cámaras se centran en los manifestantes agitando pancartas fuera de los salones, los grupos de presión en el interior distribuyen los estudios basados en la ciencia, planes detallados para proteger los bosques en peligro de extinción o propuestas para recaudar miles de millones de dólares al año para combatir el cambio climático.

Las organizaciones no gubernamentales "están jugando un papel muy importante" en las negociaciones, dice Connie Hedegaard, comisionado para la acción por el clima de la Unión Europea y ex ministro danés, quien organizó la Cumbre del Clima de Copenhague hace dos años.

La gente de las ONG no sólo es "gente experta", además están bien coordinados y han hecho alianzas con las empresas, dándoles la máxima influencia sobre los negociadores, dijo.

"Ellos vienen con propuestas constructivas y saben exactamente dónde están las dificultades", dijo.

Las conversaciones sobre el clima muestran la interacción entre el teatro y la diplomacia, y los activistas dicen que ambos son necesarios. “La acrobacias en fotografía" no sólo son para impulsar los temas en las las primeras páginas y en la conciencia pública, sino también abren las puertas a los pasillos del poder", dijo el veterano activista de Greenpeace y el portavoz Mike Townsley.

Los críticos acusan a las ONG de “sacar provecho" de la ciencia para promover sus causas, de emitir  informes alarmistas y desequilibrados para llamar la atención, y de perder sus raíces en la acción social a medida que crecen como entidades empresariales, algunas de ellas -como Greenpeace – que cuentan  con presupuestos de cientos de millones de dólares.

Sin embargo, han cumplido una importante función ante los negociadores del tratado del clima que a menudo son diplomáticos profesionales o funcionarios públicos sin una base científica, ni la comprensión profunda de los aspectos técnicos del calentamiento global.

"Hay una necesidad de alguien para traducir la ciencia y ayudar a los tomadores de decisiones a entender lo que la ciencia tiene que decir sobre las decisiones que están tomando y las ONG a menudo han intervenido para llenar ese papel", dijo Michele Betsill, profesor de ciencias políticas Universidad Estatal de Colorado.

Angélica Simón, oficial de prensa