Ateny 2004 zdyskwalifikowane jako „zielone” igrzyska

Informacja prasowa - 14 sierpnia, 2004
Podczas igrzysk olimpijskich w Atenach zostaną rozdane złote, srebrne i brązowe medale, nie będzie jednak żadnych medali zielonych, pomimo zapewnień Grecji o dbałości o środowisko naturalne.

Wszyscy słyszeliśmy obietnice, więc dlaczego Grecja zrobiła tak mało w kwestii ochrony środowiska? Dlaczego nie promuje ekologicznych rozwiązań?

Kiedy Ateny były jeszcze miastem kandydującym, oficjalne stanowisko greckich władz było czyste i klarowne. W ofercie napisane zostało, że: " olimpiada jest zarówno wyzwaniem, jak i szansą na szerokie wprowadzenie programów i działań przyjaznych środowisku, jak i zgodnych z zasadami zrównoważonego rozwoju. Projekty będą realizowane przy użyciu technologii i materiałów przyjaznych środowisku"

Te obietnice wyczarowywały obrazy paneli słonecznych i nie toksycznych materiałów budowlanych. Okazało się jednak, że były jedynie mrzonkami. W porównaniu z igrzyskami w Sydney 2000, za wyjątkiem transportu publicznego, w dostosowaniu którego poczyniono olbrzymie postępy na czas olimpiady, nie wprowadzono niemal żadnych przyjaznych środowisku rozwiązań,

Kampania Greenpeace'u, aby olimpiada w Sydney była pierwszymi zielonymi igrzyskami, była niezwykle skuteczna, jeżeli chodzi o demonstrowanie i promowanie rozwiązań przyjaznych dla środowiska. Zasilana energią słoneczną wioska olimpijska była największym na świecie ekologicznym przedmieściem, co więcej została później sprzedana jako publiczne osiedle. Energia słoneczna oznacza mniejsze koszty i mniejszą ilość zanieczyszczeń. Zmniejszenie zastosowania plastiku PCV w budynkach pokazało, że istnieją równie praktyczne alternatywy dla tej toksycznej substancji.

Jednym z największych zwycięstw była kampania Coke Spotlight. Zmusiła ona sponsora igrzysk - Coca-Colę do poznania postulatów Greenpeace'u w sprawie zmiany sposobów chłodzenia, by zredukować jego negatywny wpływ na zmiany klimatyczne. Internetowa kampania wykorzystywała łatwe do ściągnięcia nalepki i listy do Coca-Coli. W ciągu miesiąca od powstania strony, Coca-Cola zaangażowała się w zmianę systemów chłodzenia na przyjazne środowisku.

Greenpeace skierował również, jako część kampanii Greenfeeze, swoją uwagę na koncerny Unilever i McDonald`s. Przyjazne środowisku lodówki nie używają chemikaliów powodujących globalne ocieplenie, lecz naturalnych gazów nie powodujących zmniejszenia warstwy ozonowej i w konsekwencji globalnego ocieplenia.

Brak ekologicznych rozwiązań w Atenach jest szokujący. Planowano, że cała energia elektryczna używana podczas igrzysk będzie generowana ze źródeł odnawialnych. Dla państwa, które chwali się, że słońce świeci nad nim nieustannie, energia słoneczna nie powinna być tak trudna do uzyskania. Jednak podczas igrzysk nie będzie jej niemal wcale.

"Lista braków w ekologicznych działaniach Aten 2004 pokazuje, że bez woli politycznej nic nie da się osiągnąć. Pod tym względem Ateny są daleko w tyle za Sydney" mówi Nikos Charalambides z greckiego Greenpeace`u.

Międzynarodowy Komitet Olimpijski ma obowiązek upewnić się, czy igrzyska mają minimalny wpływ na środowisko i dają pozytywne świadectwo swoim gospodarzom. Grecki rząd ma możliwości, pieniądze i czas, by określić standardy i upewnić się o niskiej szkodliwości olimpiady.  Jednak władze publiczne pokazały wysoki stopień obojętności  i braku działań.

Cały świat przegrał na tych igrzyskach.