การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

รายงานเกี่ยวกับการค้าสารพิษ และอนุสัญญาบาเซล (Basel Ban)

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

STOP TOXIC TRADE! Demand a Toxic-free Asia

Wasting and Recycling in Metro Manila

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

รายงานนี้แสดงยุทธศาสตร์ในการจัดการของเสียในกรุงมะนิลา ซึ่งอยู่บนพื้นฐานการลดการกำจัดขั้นสุดท้าย โดยวิธีการลดขยะ การใช้ซ้ำ รีไซเคิล และ การทำปุ๋ยหมัก

Heavy metals and other contaminants in bottom ash and fly ash generated by...

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

ในเดือนมิถุนายนและตุลาคม 2543 กรีนพีซได้เก็บตัวอย่างเถ้าถ่านจากโรงงานเผาของเสียทางการแพทย์จากแหล่งโรงงานเผาใกล้ๆ ภูเก็ต รายงานนี้เผยให้เห็นถึงอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมและแหล่งชุมชนที่มาจากของเสียเหล่านี้

Blind Feeding Thais with GMOs

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

การทดสอบพบว่ามีการปนเปื้ื่อนอาหารดัดแปลงพันธุกรรมในอาหารจำนวนมากที่จำหน่ายในประเทศไทย ซึ่งเป็นของหลายบริษัทที่เคยรับประกันว่าไม่มีอาหารดัดแปลงพันธุกรรมในตลาดโลก

Edison Out

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

การต่อสู้เพื่อหยุดโรงไฟฟ้าถ่านหินที่บ่อนอก และบ้านกรูด จังหวัดประจวบคีรีขันธ์

Alstom: Investing in Global Warming

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

Like the coal which they so love to burn, Alstom’s greenwash goes up in smoke.

The Myth of Clean Coal

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

Paper explains why there is no such thing as "clean coal".

The Real Facts behind the 1200-MW coal-fired power plant of Sual, Pangasinan

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

The 1200MW coal power generating station at Sual, Pangasinan is the largest energy generating plant in the Philippines and is a prime example of the impacts such technologies have on local communities – their impacts are not limited to burning up...

Hazardous Emissions from Philippine Coal-fired Power Plants

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

The results of a study carried out to determine the content of a range of elements in fly ash produced by three coal-fired power plants located in the Philippines.

Burning Our Future

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 19, 2548 ที่ 6:00

The true costs of building coal-fired power plants and the case for renewable energy alternatives Philippines.

1051 - 1060 ของ 1167 ผล