การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

กรีนพีซยกย่องเนกรอส เป็นจังหวัดนำร่อง

เรื่องราว | มีนาคม 14, 2546 ที่ 6:00

กรุงเทพ, 14 มีนาคม 2546 –- กลุ่มอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมกรีนพีซ ยกย่องประชาชนในเนโกรสที่เป็นผู้นำพาประเทศไปสู่การพัฒนาโดยพลังงานหมุนเวียน นักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อม นักการเมือง นักธุรกิจและประชาชนทั่วไปได้มารวมตัวกันใน ที่ประชุม Mabuhay Renewable Negros...

ทั่วโลกเรียกร้องยุติสงครามถล่มอิรัก

เรื่องราว | มีนาคม 6, 2546 ที่ 6:00

6 กุมภาพันธ์ 2546 - จุดยืนของกรีนพีซคือต่อต้านการทำสงคราม กรีนพีซเป็นองค์กรที่มีพื้นฐานการทำงานอยู่บนความสงบและสันติวิธี เรามีความเชื่ออย่างแรงกล้าว่าความรุนแรงไม่สามารถแก้ไขความขัดแย้งได้ ติดตามความเคลื่อนไหวของ กรีนพีซในประเทศต่าง ๆ...

กรีนพีซเรียกร้องรัฐ เปลี่ยนนโยบาย ในการผลิตพลังงาน

เรื่องราว | มีนาคม 4, 2546 ที่ 6:00

กรุงเทพ, 4 มีนาคม 2546 –- กลุ่มรณรงค์ด้านสิ่งแวดล้อม ‘กรีนพีซ’ เรียกร้องต่อ รมว. พลังงานคนใหม่ ให้ทบทวนแผนพัฒนาพลังงานของประเทศ โดยปรับนโยบายพลังงานให้หันมาสนับสนุนและพัฒนาพลังงานสะอาดภายในประเทศเพื่อลดการพึ่งพิงพลังงานที่สกปรกเช่น ถ่านหิน ค...

ร่วมเดินรณรงค์เพื่อสันติภาพ

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 15, 2546 ที่ 6:00

การเดินเรียกร้องสันติภาพของผู้คนในประเทศต่างๆ ทั่วโลกในวันเสาร์ที่ 15 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมา เป็นที่ประจักษ์ว่าไม่มีผู้ใดต้องการให้โลกนี้เกิดสงครามและการโจมตีอิรัก และไม่ว่าจะเป็นเสียงของผู้นำประเทศมหาอำนาจเช่น จอร์จ บุชแห่งสหรัฐฯ และโทนี แบลร์...

สงครามมิใช่คำตอบ

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 15, 2546 ที่ 6:00

กรุงเทพฯ, 15 กุมภาพันธ์ 2546 –- ประชาชนมากกว่า 10,000 คนร่วมเดินขบวนในวันหยุดยั้งสงคราม

นักปั่นจักรยานรณรงค์เรียกร้อง

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 14, 2546 ที่ 6:00

มะนิลา, 14 กุมภาพันธ์ 2546 –- ผู้รักสันติภาพจากกรีนพีซ , GAIA Exploration Club และ Firefly Brigade ร่วมกันปั่นจักรยานรณรงค์เพื่อมอบดอกไม้และข้อเรียกร้องต่อสถานเอกอัครราชทูตของประเทศสมาชิกสภาความมั่นคงแห่งสหประชาชาติ โดยสวมเสื้อที่มีข้อความว่า...

อาสาสมัครกรีนพีซบุกยึดรถถัง

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 4, 2546 ที่ 6:00

4 กุมภาพันธ์ 2546 / สหราชอาณาจักร / เมืองเซาท์แธมตัน - แม้ว่าจะมีการต่อต้านจากประชาชนโดยทั่วไปต่อกรณีที่รัฐบาลอังกฤษตัดสินใจส่งกองกำลังเข้าร่วมโจมตีประเทศอิรัก แต่ก็ยังมีการลำเลียงรถถัง เฮลิคอปเตอร์ และรถจี๊ป มายังเมืองเซาท์แธมตันซึ่งเป็นที่ตั้งขอ...

กองทัพอังกฤษฝ่าฝืนคำสั่งศาล

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 2, 2546 ที่ 6:00

2 กุมภาพันธ์ 2546 / สหราชอาณาจักร / เมืองเซาท์แธมตัน - นักกิจกรรมของกรีนพีซได้ประท้วงอย่างสงบที่บริเวณท่าเรือของกองทัพอังกฤษในเมืองเซาท์แธมตัน ขณะที่กองเรือลำเลียงยุทโธปกรณ์กำลังเตรียมการเพื่อเคลื่อนพลไปยังประเทศอิรัก ศาลสูงอังกฤษชี้ขาดว่ากรณีดังก...

มาตรฐานต่างระดับที่ยอมรับไม่ได้

เรื่องราว | มกราคม 1, 2546 ที่ 6:00

กุมภาพันธ์ 2543 บริษัทฟอตุมจากประเทศฟินแลนด์ ได้ถอนตัวจากโครงการก่อสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหิน ซึ่งเป็นโครงการที่สร้างความขัดแย้งให้แก่ชุมชนและประสบกับการคัดค้านจากผู้คนในท้องถิ่นและกลุ่มสิ่งแดล้อมทั้งในประเทศไทยและยุโรป

ข้าวโพดจีเอ็มโอของมอนซานโต้เป็นภัยคุกคามต่อความหลากหลายทางชีวภาพ

ภาพ | ตุลาคม 4, 2545 ที่ 6:00

ข้าวโพดจีเอ็มโอของมอนซานโต้เป็นภัยคุกคามต่อความหลากหลายทางชีวภาพ

1051 - 1060 ของ 1091 ผล