การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ปฏิวัติพลังงาน

เรื่องราว | มกราคม 25, 2550 ที่ 6:00

พลังงานหมุนเวียนผนวกกับประสิทธิภาพทางพลังงาน สามารถผลิตพลังงานไฟฟ้าได้ถึงครึ่งหนึ่งของปริมาณที่โลกต้องการในปีพ.ศ. 2593 (ค.ศ. 2050) ทั้งนี้เป็นข้อมูลจากแผนการที่สมบูรณ์ที่สุดแผนหนึ่งในการจัดหาแหล่งพลังงานที่มั่นคงในอนาคต ซึ่งได้รับการเปิดเผยวันนี้...

รายงานผลวิเคราะห์ตัวอย่างอากาศในมาบตาพุด

สิ่งพิมพ์ | มกราคม 24, 2550 ที่ 6:00

“อะไรอยู่ในอากาศ: ความลับที่คนมาบตาพุดและคนไทยยังไม่รู้” ตุลาคม 2548

pass-the-re-bill-now

เรื่องราว | มกราคม 22, 2550 ที่ 6:00

สมาชิกทีม Philippine Everest ซึ่งเป็นทีมนักปีนเขาที่เป็นสตรีล้วนทีมแรก ร่วมกับกลุ่มผู้สนับสนุนการใช้พลังงานหมุนเวียนได้ชุมนุมกันที่วุฒิสภาของฟิลิปปินส์วันนี้ เพื่อเรียกร้องให้สภาสูงผ่านร่างกฎหมายพลังงานหมุนโดยเร็ว กลุ่มซึ่งนำโดยกลุ่ม Renewable...

สถานการณ์พืชจีเอ็มโอโลก: ผู้บริโภคและเกษตกรยัง “ไม่เอา” จีเอ็มโอ

สิ่งพิมพ์ | มกราคม 19, 2550 ที่ 6:00

ปี 2549 – ปีแห่งการ “ไม่เอา” จีเอ็มโอของผู้บริโภค เกษตรกร และรัฐบาลทั่วโลก ภาพสวยงามที่ไอซ่า (ISAAA : International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Application ) พยายามแต่งแต้มเกี่ยวกับพืชจีเอ็มโอและผลประโยชน์ของพืชจีเอ็มโอที่มีต่อเกษ...

Solar Generation นำกองทัพกบ บุกทำเนียบรัฐบาล เรียกร้องให้รัฐสนับสนุนการใช้พลังงานสะอาด

เรื่องราว | มกราคม 9, 2550 ที่ 6:00

โซลาร์เจนเนอเรชั่น และอาสาสมัครกรีนพีซ เข้าส่งมอบโปสการ์ดกว่า 10,000 ใบ ให้รัฐบาลใหม่ เรียกร้องออกกฎหมายพลังงานหมุนเวียนเพื่อสร้างความมั่นคงด้านพลังงานของประเทศ

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย

ภาพ | มกราคม 9, 2550 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย "กบไม้" และทำเสียงประสาน "กบร้อง" เพื่อบอกให้รู้ถึงชะตากรรมของกบซึ่งเป็นสัตว์ชนิดแรกที่ประสบภัยคุกคามจาก ภาวะโลกร้อน จนบางชนิดใกล้จะสูญพันธุ์ พร้อมส่งมอบโปสการ์ดกว่า 10,000 ใบ...

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย

ภาพ | มกราคม 9, 2550 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย "กบไม้" และทำเสียงประสาน "กบร้อง" เพื่อบอกให้รู้ถึงชะตากรรมของกบซึ่งเป็นสัตว์ชนิดแรกที่ประสบภัยคุกคามจาก ภาวะโลกร้อน จนบางชนิดใกล้จะสูญพันธุ์ พร้อมส่งมอบโปสการ์ดกว่า 10,000 ใบ...

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย

ภาพ | มกราคม 9, 2550 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซ 50 คน เดินทางมายังทำเนียบรัฐบาลพร้อมด้วย "กบไม้" และทำเสียงประสาน "กบร้อง" เพื่อบอกให้รู้ถึงชะตากรรมของกบซึ่งเป็นสัตว์ชนิดแรกที่ประสบภัยคุกคามจาก ภาวะโลกร้อน จนบางชนิดใกล้จะสูญพันธุ์ พร้อมส่งมอบโปสการ์ดกว่า 10,000 ใบ...

เอฟทีเอไทย-ญี่ปุ่น “ข้อตกลงการค้าขยะพิษเสรี”

สิ่งพิมพ์ | มกราคม 9, 2550 ที่ 6:00

รัฐบาลไทยและญี่ปุ่นได้เริ่มเจรจาความตกลงการค้าเสรีตั้งแต่ปี 2547 เอฟทีเอไทย-ญี่ปุ่นหรือเรียกอย่างเป็นทางการว่า “ความตกลงหุ้นส่วนเศรษฐกิจไทย-ญี่ปุ่น” หรือ JTEPA ได้ยกเลิกภาษีขยะพิษจากญี่ปุ่นเพื่อส่งมาไทยอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อน แม้ว่าทุกวันนี้ยังไม่ม...

ขยะอิเล็กทรอนิกส์ในกวางตุ้ง

ประเทศจีนมีขยะอิเล็กทรอนิกส์มีพิษถูกทิ้งสูงถึง

ภาพ | มกราคม 6, 2550 ที่ 6:00

ขยะอิเล็กทรอนิกส์ในกวางตุ้ง ประเทศจีนมีขยะอิเล็กทรอนิกส์มีพิษถูกทิ้งสูงถึง 4,000 ตันต่อชั่วโมง ขยะปริมาณมหาศาลถูกขนส่งอย่างสม่ำเสมอ และบ่อยครั้งผิดกฎหมาย ในฐานะขยะ จากยุโรป สหรัฐอเมริกา และ ญี่ปุ่น ไปยังสถานที่ที่คนงานที่ปราศจากการป้องกันใดๆ...

1051 - 1060 ของ 1312 ผล