การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ชาวบ้านพักรับประทานอาหารกลางวันบนพื้นดินแห้งผากในเขื่อนลำตะคอง

ภาพ | มีนาคม 17, 2548 ที่ 6:00

ชาวบ้านพักรับประทานอาหารกลางวันบนพื้นดินแห้งผากในเขื่อนลำตะคอง ที่ซึ่งน้ำปริมาณมากแห้งผากลงเพราะภัยแล้งยาวนาน ก่อนหาปลาที่เหลืออยู่ต่อไป จังหวัดนครราชสีมา และจังหวัดอื่นๆ ในประเทศไทย รวม 63 จังหวัด จากทั้งหมด 76 จังหวัด รวมถึงประเทศอื่นๆ...

จังหวัดนครราชสีมา และจังหวัดอื่นๆ ในประเทศไทย

ภาพ | มีนาคม 17, 2548 ที่ 6:00

จังหวัดนครราชสีมา และจังหวัดอื่นๆ ในประเทศไทย รวม 63 จังหวัด จากทั้งหมด 76 จังหวัด รวมถึงประเทศอื่นๆ ในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ถูกภัยแล้งยาวนานคุึกคาม กรีนพีซเชื่อมโยงอุณหภูมิที่กำลังเพิ่มขึ้นและสภาพภูมิอากาศเปลี่ยนแปลงเข้ากับภัยแล้งครั้งเลว...

น้ำในเขื่อนลำตะคองในโคราช นครราชสีมา แห้งผากเพราะความแห้งแล้งยาวนานต่อเนื่อง

ภาพ | มีนาคม 17, 2548 ที่ 6:00

น้ำในเขื่อนลำตะคองในโคราช นครราชสีมา แห้งผากเพราะความแห้งแล้งยาวนานต่อเนื่อง ทำให้ชาวบ้านต้องตั้งค่ายในเขื่อนเพื่อจับปลาที่เหลืออยู่ จังหวัดนครราชสีมา และจังหวัดอื่นๆ ในประเทศไทย รวม 63 จังหวัด จากทั้งหมด 76 จังหวัด รวมถึงประเทศอื่นๆ...

ข้าวคือชีวิต ร่วมปกป้องข้าวไทยให้ปลอดภัยจากจีเอ็มโอ

ภาพ | มีนาคม 17, 2548 ที่ 6:00

ข้าวคือชีวิต ร่วมปกป้องข้าวไทยให้ปลอดภัยจากจีเอ็มโอ ภัยคุกคามต่อความหลากหลายทางชีวภาพ

น้ำในเขื่อนลำตะคองในเมืองโคราช จังหวัดนครราชสีมา

ภาพ | มีนาคม 16, 2548 ที่ 6:00

น้ำในเขื่อนลำตะคองในเมืองโคราช จังหวัดนครราชสีมา แห้งผากเพราะความแห้งแล้งยาวนานต่อเนื่อง ทำให้ชาวบ้านต้องตั้งค่ายในเขื่อนเพื่อจับปลาที่เหลืออยู่ กรีนพีซเชื่อมโยงอุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้นและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเข้ากับการโจมตีของหนึ่งในภัยแล้งท...

น้ำในเขื่อนลำตะคองในโคราช นครราชสีมา แห้งผากเพราะความแห้งแล้งยาวนานต่อเนื่อง

ภาพ | มีนาคม 16, 2548 ที่ 6:00

น้ำในเขื่อนลำตะคองในโคราช นครราชสีมา แห้งผากเพราะความแห้งแล้งยาวนานต่อเนื่อง ทำให้ชาวบ้านต้องตั้งค่ายในเขื่อนเพื่อจับปลาที่เหลืออยู่ กรีนพีซเชื่อมโยงอุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้นและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเข้ากับการโจมตีของหนึ่งในภัยแล้งที่ร้ายแรงที่...

ระดับน้ำในลำตะคอง จังหวัดนครราชสีมาลดต่ำลงอย่างมากในหน้าแล้ง

ภาพ | มีนาคม 16, 2548 ที่ 6:00

ระดับน้ำในลำตะคอง จังหวัดนครราชสีมาลดต่ำลงอย่างมากในหน้าแล้ง ทำให้ชาวบ้านมีแหล่งอาหารลดน้อยลง ซึ่งคาดว่าความแห้งแล้งจะทวีความรุนแรงไปเรื่อยๆ เนื่องจากผลของสภาพภูมิอากาศที่เปลี่ยนแปลง จังหวัดนครราชสีมา และจังหวัดอื่นๆ ในประเทศไทย รวม 63 จังหวัด...

เด็กหญิงนั่งท่ามกลางกองสายไฟและขยะอิเล็กทรอนิกส์

ภาพ | มีนาคม 8, 2548 ที่ 6:00

เด็กหญิงนั่งท่ามกลางกองสายไฟและขยะอิเล็กทรอนิกส์ หลายครั้งจะพบเด็กๆ แยกชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์ซึ่งมีสารอันตรายต่างๆ อยู่มาก ที่มีผลกระทบร้ายแรงต่อสุขภาพของเด็กเหล่านี้

นายดวง คนไข้ในโรงพยาบาลในอำเภอแม่เมาะ จังหวัดลำปาง

ภาพ | มีนาคม 1, 2548 ที่ 6:00

นายดวง คนไข้ในโรงพยาบาลในอำเภอแม่เมาะ จังหวัดลำปาง ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคปอดอุดกั้นเรื้อรัง นักกิจกรรมสิ่งแวดล้อมและชาวบ้านในพื้นที่แม่เมาะเชื่อว่าการปล่อยก๊าซต่างๆ ของโรงไฟฟ้าแม่เมาะเป็นสาเหตุหลักของโรคระบบหายใจของผู้คนในพื้นที่...

กรีนพีซร่วมฉลองพิธีสารเกียวโต ความหวังแรกเพื่อหยุดภาวะโลกร้อน

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 16, 2548 ที่ 6:00

เกียวโต / กรุงเทพฯ 16 กุมภาพันธ์ 2548 - กรีนพีซร่วมฉลองพร้อมกันทั่วโลกวันนี้ ในวาระที่พิธีสารเกียวโตมีผลบังคับใช้ ซึ่งเปรียบได้กับเป็นรุ่งอรุณของยุคใหม่ในการป้องกันภาวะโลกร้อน

1051 - 1060 ของ 1144 ผล