การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

วัยใสรวมพลังปกป้องมะละกอไทย ร่วมตำแหลก“แซบใส ไม่ใส่จีเอ็มโอ”

เรื่องราว | กรกฎาคม 2, 2549 ที่ 5:00

หนุ่มสาววัยใสรวมพลังปกป้องมะละกอไทยให้ปลอดจีเอ็มโอ ผ่านเวทีประกวดตำส้มตำ “แซบใส ไม่ใส่จีเอ็มโอ” และประกวดภาพวาด “ตำไทย มะละกอไทย ไร้จีเอ็มโอ” พร้อมเหล่าศิลปิน ดารา และเชฟชื่อดัง ชี้จีเอ็มโอไม่ใช่เรื่องไกลตัว

คอมพิวเตอร์เดลล์ให้คำมั่นเลิกใช้สารพิษในผลิตภัณฑ์

เรื่องราว | มิถุนายน 29, 2549 ที่ 5:00

ยักษ์ใหญ่ด้านคอมพิวเตอร์ “เดลล์” ประกาศจุดยืนจะไม่ใช้สารเคมีเป็นพิษในผลิตภัณฑ์คอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล และผลิตภัณฑ์อิเล็กทรอนิกส์อื่นๆ กรีนพีซระบุเป็นนโยบายที่น่ายินดี หลังรณรงค์ให้บริษัทผู้ผลิตสินค้าอิเล็กทรอนิกส์หันไปใช้ส่วนประกอบที่เป็นมิตรต่อสิ่งแ...

กรีนพีซแถลงสรุปคดีประวัติศาสตร์มะละกอจีเอ็มโอ

เรื่องราว | มิถุนายน 26, 2549 ที่ 5:00

กรีนพีซแถลงสรุปข้อเท็จจริงคดีประวัติศาสตร์มะละกอจีเอ็มโอ ตามที่ได้นำสืบต่อสู้คดี ระบุการปนเปื้อนมะละกอจีเอ็มโอเกิดขึ้นจริง และยังมีอยู่ในสิ่งแวดล้อม

แม่เมาะ ความตายจากถ่านหิน

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 15, 2549 ที่ 5:00

อาสาสมัครกรีนพีซกำลังทำลายต้นมะละกอจีเอ็มโอฟาร์มในปูน่า

ภาพ | พฤษภาคม 26, 2549 ที่ 16:03

อาสาสมัครกรีนพีซกำลังทำลายต้นมะละกอจีเอ็มโอฟาร์มในปูน่า เกาะฮาวาย

คณะกรรมการสิทธิฯ ขึ้นสืบพยานคดีมะละกอจีเอ็มโอ

เรื่องราว | พฤษภาคม 23, 2549 ที่ 5:00

คดีประวัติศาสตร์พืชจีเอ็มโอเริ่มต้นสืบพยานอีกครั้งที่ศาลอาญากรุงเทพฯ วันนี้ นายบัณฑูร เศรษฐศิโรฒน์ จากคณะกรรมการสิทธิมนุษยชนแห่งชาติขึ้นให้การ ประเด็นการตรวจสอบการปนเปื้อนมะละกอจีเอ็มโอ ที่นักเคลื่อนไหวเพื่อสิ่งแวดล้อมของกรีนพีซ ถูกฟ้องในคดีอาญา...

อาสาสมัครกรีนพีซจัดการการปนเปื้อนของมะละกอจีเอ็มโอในสวนมะละกอขนาด

ภาพ | พฤษภาคม 19, 2549 ที่ 16:56

อาสาสมัครกรีนพีซจัดการการปนเปื้อนของมะละกอจีเอ็มโอในสวนมะละกอขนาด 100 ตารางเมตร ที่ได้รับเมล็ดพันธุ์มะละกอจากกรมวิชาการเกษตรเมื่อปี 2547 ซึ่งกรีนพีซ และคณะกรรมการสิทธิมนุษยชนแห่งชาติตรวจพบจีเอ็มโอเมื่อปีที่แล้ว กระตุ้นกรมวิชาการ ต้องรีบแก้ปัญหาให้...

อาสาสมัครกรีนพีซช่วยเกษตรกรในจังหวัดระยอง

ภาพ | พฤษภาคม 19, 2549 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซช่วยเกษตรกรในจังหวัดระยอง (200 กิโลเมตรทางตะวันออกของกรุงเทพฯ) ถางและหยุดการปนเปื้อนไร่มะละกอขนาด 100 ตารางเมตร ที่ถูกพบว่าปนเปื้อนมะละกอจีเอ็มโอ

กรีนพีซช่วยเกษตรกรกำจัดมะละกอจีเอ็มโอ

เรื่องราว | พฤษภาคม 19, 2549 ที่ 5:00

อาสาสมัครกรีนพีซร่วมกับเกษตรกรในจังหวัดระยองจัดการการปนเปื้อนของมะละกอจีเอ็มโอในสวนมะละกอขนาด 100 ตารางเมตร ที่ได้รับเมล็ดพันธุ์มะละกอจากกรมวิชาการเกษตรเมื่อปี 2547 ซึ่งกรีนพีซ และคณะกรรมการสิทธิมนุษยชนแห่งชาติตรวจพบจีเอ็มโอเมื่อปีที่แล้ว...

กรีนพีซร่วมกับเอแบคโพล และสหพันธ์ผู้บริโภคแถลงข่าวผลสำรวจพบคนไทยส่วนใหญ่ต้องการให้แก้ไ...

ภาพ | พฤษภาคม 10, 2549 ที่ 16:21

กรีนพีซร่วมกับเอแบคโพล และสหพันธ์ผู้บริโภคแถลงข่าวผลสำรวจพบคนไทยส่วนใหญ่ต้องการให้แก้ไขกฎติดฉลากอาหารจีเอ็มโอ ที่อาคารศศนิเวศ มหาวิทยาลัยจุฬาลงกรณ์

1061 - 1070 ของ 1259 ผล