การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

216795

ภาพ | ตุลาคม 11, 2548 ที่ 18:36

มหันตภัยไฮเทคในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

สิ่งพิมพ์ | กันยายน 29, 2548 ที่ 5:00

การบริโภคสินค้าอิเล็กทรอนิกส์และเครื่องใช้ไฟฟ้าที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของคนในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ทำให้เกิดขยะอิเล็กทรอนิกส์ขึ้นเป็นจำนวนมาก ซึ่งประกอบด้วยสารเคมีที่เป็นพิษและตกค้างยาวนาน รวมทั้งโลหะหนักต่างๆ และเนื่องจากสินค้าอิเล็กทรอนิกส์มี...

สารเคมีอันตรายในผลิตภัณฑ์อิเล็กทรอนิกส์

สิ่งพิมพ์ | กรกฎาคม 19, 2548 ที่ 5:00

ผลิตภัณฑ์อิเล็กทรอนิกส์เป็นการรวมกันที่ซับซ้อนของชิ้นส่วนหลายร้อยชิ้น ซึ่งหลายชิ้นประกอบไปด้วยโลหะหนักและสารเคมีอันตรายหลายชนิด สารอันตรายเหล่านี้ก่อให้เกิดมลภาวะร้ายแรง และทำให้คนงานได้รับความเสี่ยงจากการต้องอยู่ใกล้ชิดหรือสัมผัสเมื่อผลิตภัณฑ์ถูก...

แอนย่าเกิดในหมู่บ้านที่ถูกปนเปื้อนกัมมันตภาพรังสีจากการหลอมละลายของแท่งเชื้อเพลิงนิวเค...

ภาพ | มิถุนายน 22, 2548 ที่ 6:00

แอนย่าเกิดในหมู่บ้านที่ถูกปนเปื้อนกัมมันตภาพรังสีจากการหลอมละลายของแท่งเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ที่เชอร์โนบิลในพ.ศ. 2529 มะเร็งเนื้องอกในสมองที่เกิดขึ้นเมื่อเธออายุ 4 ขวบ คือ จุดจบของชีวิตวัยเด็กของแอนย่า และจุดเริ่มต้นของชีวิตที่เจ็บปวดและเจ็บป่วย

แอนย่าเกิดในหมู่บ้านที่ปนเปื้อนสารกัมมันตภาพรังสีปริมาณสูงจากการหลอมละลายของแท่งเชื้อเ...

ภาพ | มิถุนายน 22, 2548 ที่ 6:00

แอนย่าเกิดในหมู่บ้านที่ปนเปื้อนสารกัมมันตภาพรังสีปริมาณสูงจากการหลอมละลายของแท่งเชื้อเพลิงนิวเคลียร์ที่เชอร์โนบิลในพ.ศ. 2529 เธอเป็นมะเร็งตั้งแต่ 4 ขวบ ในบางวันเธอต้องทุกข์ทรมานอย่างสาหัสกับความเจ็บปวดและความเหนื่อยจนหมดแรง เพราะเนื้องอกในสมองที่เ...

นาสย่าจากเบลารุสเพิ่งอายุได้ 3 ขวบตอนที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเ็็ร็งในมดลูกและปอด

ภาพ | มิถุนายน 22, 2548 ที่ 6:00

นาสย่าจากเบลารุสเพิ่งอายุได้ 3 ขวบตอนที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเ็็ร็งในมดลูกและปอด แพทย์ในท้องถิ่นกล่าวว่าภูมิภาคโกเมลมีเด็กๆ ป่วยเป็นโรคมะเร็งเพิ่มสูงขึ้นมากหลังเหตุการณ์เชอร์โนบิล

ชั้นน้ำแข็งลาเซน บี ทลายลงในมหาสมุทร ภาพบนวันที่

ภาพ | มิถุนายน 20, 2548 ที่ 6:00

ชั้นน้ำแข็งลาเซน บี ทลายลงในมหาสมุทร ภาพบนวันที่ 31 มกราคม 2545 ภาพล่างวันที่ 5 มีนาคม 2545 ภาพนี้เป็นสิขสิทธิ์ของศูนย์ข้อมูลหิมะและน้ำแข็งแห่งชาติสหรัฐ (NSIDC)

Genetically Engineered Rice: Illegal and Unwanted in China

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 13, 2548 ที่ 5:00

As of June 2005, no varieties of genetically engineered (GE) rice have been approved in China. However Greenpeace has discovered that GE rice seeds have been sold and grown commercially for a number of years. The GE rice is illegal, and has not...

พบอีก มะละกอจีเอ็มโอแพร่กระจาย

เรื่องราว | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 16:40

กรุงเทพฯ 1 มิถุนายน 2548 – วันนี้ กรีนพีซเปิดเผยข้อมูลพบมะละกอจีเอ็มโอในแปลงเกษตรกรในกำแพงเพชร และระยอง ที่ได้เมล็ดพันธุ์มาจากสถานีวิจัยพืชสวนขอนแก่น ชี้การติดตามทำลายมะละกอจีเอ็มโอของกรมวิชาการเกษตรไร้ประสิทธิภาพ ร้องกระทรวงเกษตรและสหกรณ์เร่งสั่ง...

1061 - 1070 ของ 1210 ผล