การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ข้าวสาลี

ภาพ | เมษายน 1, 2543 ที่ 6:00

ข้าวสาลี

กรีนพีซให้การศึกษากับนักเรียนเรื่องพลังงานสะอาด

ภาพ | เมษายน 1, 2543 ที่ 5:00

กรีนพีซให้การศึกษากับนักเรียนเรื่องพลังงานสะอาด

วาฬที่ อ

ภาพ | เมษายน 1, 2543 ที่ 5:00

วาฬที่ อ.บ่อนอก ประจวบคีรีขันธ์ ประชาชนในชุมชนนี้ได้เคยประท้วงเพื่อเรียกร้องให้รัฐบาลยกเลิกการก่อสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหิน

นางรำพื้นเมืองชาวไทยรำต้อนรับด้านหน้าเรือเรนโบว์

ภาพ | กุมภาพันธ์ 7, 2543 ที่ 6:00

นางรำพื้นเมืองชาวไทยรำต้อนรับด้านหน้าเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์

กระเป๋าผ้ากรีนพีซ "Try Me

ภาพ | มกราคม 1, 2543 ที่ 6:00

กระเป๋าผ้ากรีนพีซ "Try Me, I'm Not Plastic" ลายเก๋ สีเขียวหม่น

ถุงผ้าออกแบบโดยศิลปิน DIY สีเขียวสด ลายสุดเท่ห์

ภาพ | มกราคม 1, 2543 ที่ 6:00

ถุงผ้าออกแบบโดยศิลปิน DIY สีเขียวสด ลายสุดเท่ห์

กรีนพีซต้องการหยุดการสร้างโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เพิ่มขึ้นทั่วโลก

ภาพ | มิถุนายน 12, 2541 ที่ 6:00

กรีนพีซต้องการหยุดการสร้างโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เพิ่มขึ้นทั่วโลก

ข้าวโพดเม็กซิกันสายพันธุ์ธรรมชาติหลากหลายสายพันธุ์

ภาพ | พฤษภาคม 1, 2541 ที่ 6:00

ข้าวโพดเม็กซิกันสายพันธุ์ธรรมชาติหลากหลายสายพันธุ์ ในเมืองโออาซากา เม็กซิโก

สระทำความเย็นที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์เซลล่าฟิลด์

ภาพ | สิงหาคม 1, 2540 ที่ 6:00

สระทำความเย็นที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์เซลล่าฟิลด์ ซึ่งถูกใช้จัดเก็บกากนิวเคลียร์ชั่วคราว

เมืองพรีพริทที่ถูกทิ้งร้าง พรีพริทเป็นบ้านของคนงานที่เชอร์โนบิลและครอบครัว

ภาพ | ธันวาคม 1, 2538 ที่ 6:00

เมืองพรีพริทที่ถูกทิ้งร้าง พรีพริทเป็นบ้านของคนงานที่เชอร์โนบิลและครอบครัว (ประมาณ 50,000 คน) ปัจจุบันมันเป็นเมืองนิวเคลียร์ร้าง เบื้องหลังคือโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เชอร์โนบิล

1061 - 1070 ของ 1076 ผล