การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

พบอีก มะละกอจีเอ็มโอแพร่กระจาย

เรื่องราว | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 16:40

กรุงเทพฯ 1 มิถุนายน 2548 – วันนี้ กรีนพีซเปิดเผยข้อมูลพบมะละกอจีเอ็มโอในแปลงเกษตรกรในกำแพงเพชร และระยอง ที่ได้เมล็ดพันธุ์มาจากสถานีวิจัยพืชสวนขอนแก่น ชี้การติดตามทำลายมะละกอจีเอ็มโอของกรมวิชาการเกษตรไร้ประสิทธิภาพ ร้องกระทรวงเกษตรและสหกรณ์เร่งสั่ง...

ไร่ที่ถูกทิ้งร้างใกล้ๆ กับเมืองเล็กๆ ห่างจากเขตปิดกั้น

ภาพ | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 6:00

ไร่ที่ถูกทิ้งร้างใกล้ๆ กับเมืองเล็กๆ ห่างจากเขตปิดกั้น (เขต 1) ที่ถูกปนเปื้อนอย่างหนักรอบๆ เชอร์โนบิล ผู้อยู่อาศัยได้รับคำแนะนำให้ออกจากพื้นที่ แต่ส่วนมากไม่มีกำลังเงินเพียงพอที่จะย้ายได้ และเนื่องจากพื้นดินในพื้นที่ถูกปนเปื้อนมากเกินกว่าจะปลูกพืช...

นีล่า บันดาเรนโค จากอำเภอไซโทเมีย ได้รับการผ่าตัดต่อมทัยรอยด์เป็นครั้งที่

ภาพ | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 6:00

นีล่า บันดาเรนโค จากอำเภอไซโทเมีย ได้รับการผ่าตัดต่อมทัยรอยด์เป็นครั้งที่ 3 ศัลยแพทย์โคมิซาเรนโคกล่าวหลังการผ่าตัดครั้งที่ 2 ว่า "อนุภาคที่เล็กจนมองไม่เห็นด้วยตาเปล่าของมะเร็งเข้าไปสู่เส้นเลือดของเธอ และมะเร็งทัยรอยด์เริ่มเติบโตจากที่นั่น"...

ยูริ คอร์นีฟ เป็นคนเดียวที่ยังมีชีวิตอยู่จากกลุ่มคนที่ทำงานกะกลางคืนที่หน่วยที่

ภาพ | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 6:00

ยูริ คอร์นีฟ เป็นคนเดียวที่ยังมีชีวิตอยู่จากกลุ่มคนที่ทำงานกะกลางคืนที่หน่วยที่ 4 ในคืนอุบัติเหตุเชอร์โนบิล เขาเป็นต้อกระจก แต่มองเห็นอีกครั้ง "นรกที่แท้จริงอยู่ที่โรงพยาบาลในมอสโคว ไม่ใช่ที่เชอร์โนบิล ผมเห็นเพื่อนหลายคนของผมเสียชีวิตที่นั่น"

An Overview of Textile Processing and Related Environmental Concerns

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 1, 2548 ที่ 5:00

This report presents an overview of the textiles processing industry; highlighting major sources of environmental contamination. Focus is primarily on textiles finishing, identifying chemicals that will be highlighted by the forthcoming REACH...

Coal-Fired Power Plants and Mirant: Climate Killers, Toxic Polluters

สิ่งพิมพ์ | พฤษภาคม 31, 2548 ที่ 5:00

A new round of tests on samples taken by Greenpeace in May 2005 from the ash fields of the coal-fired power plants of Mirant-Toledo and Salcon-Naga in Cebu showed further evidence of the serious toxic threats posed by coal power against host...

ผลกระทบต่อสุขภาพที่อาจเกิดขึ้นจากมะละกอตัดต่อพันธุกรรม

สิ่งพิมพ์ | พฤษภาคม 20, 2548 ที่ 5:00

มะละกอเป็นพืชที่ปลูกทั่วไปทั้งในเขตร้อนและใกล้เขตร้อน โรคไวรัสใบด่างวงแหวนมะละกอเป็นโรคพืชที่สำคัญโรคหนึ่งในหลายประเทศที่ผลิตมะละกอเป็นการค้า เพื่อต้านทานไวรัสชนิดนี้จึงมีการคิดค้นมะละกอตัดต่อพันธุกรรม(จีเอ็มโอ)ในปลายทศวรรษที่ 80

โครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี

สิ่งพิมพ์ | พฤษภาคม 9, 2548 ที่ 5:00

ที่มาและผลกระทบของโครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี ทางเลือกพลังงาน และ ข้อเรียกร้องของกรีนพีซ

โลกแห้งผาก ถึงเวลาหาทางออก

สิ่งพิมพ์ | พฤษภาคม 6, 2548 ที่ 5:00

บทความ

ปกป้องสมุยจากมหันตภัยไดอ็อกซิน

สิ่งพิมพ์ | พฤษภาคม 6, 2548 ที่ 5:00

1061 - 1070 ของ 1201 ผล