การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

รัสเซียเปิดไฟเขียวให้กับสนธิสัญญาว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศโลก

เรื่องราว | กันยายน 30, 2547 ที่ 5:00

มอสโก, 30 กันยายน 2547 กรีนพีซยินดีต่อข่าวที่ว่ารัฐบาลรัสเซีย เปิดไฟเขียวให้กับพิธีสารเกียวโตซึ่งเป็นสนธิสัญญาว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศโลก (1) โดยสภาผู้แทนราษฎรรัสเซียจะเป็นผู้ตัดสินใจขั้นสุดท้ายว่า รัสเซียจะให้สัตยาบันต่อสนธิสัญญานี้หรือไม่...

เกาะเนกรอส ตัวอย่างชุมชนพลังงานสะอาด

เรื่องราว | กันยายน 1, 2547 ที่ 5:00

บาโคลอด ฟิลิปปินส์ 1 กันยายน 2547 -- กรีนพีซยกย่องให้เนกรอส เกาะเล็กๆในประเทศฟิลิปปินส์ เป็นตัวอย่างของชุมชนพลังงานสะอาดแห่งเอเชีย

เจริญ วัดอักษร

เรื่องราว | กรกฎาคม 1, 2547 ที่ 5:00

ชื่อของเจริญ วัดอักษร คงจะเป็นที่คุ้นหูใครหลายคนเป็นอย่างดี คนส่วนมากรู้จักเขาในนามนักอนุรักษ์ผู้ต่อสู้เพื่อปกป้องสิ่งแวดล้อมและสิทธิชุมชนอันเป็นบ้านเกิด ในขณะที่คนอีกกลุ่มหนึ่งกลับนึกถึงภาพของแกนนำชาวบ้านที่หัวรุนแรง มีน้อยคนนักที่จะได้มีโอกาสรู้...

โคคา-โคล่า แม็คโดนัลด์ และ ยูนิลีเวอร์ ร่วมแรงลดก๊าซเรือนกระจก

เรื่องราว | มิถุนายน 22, 2547 ที่ 5:00

กรุงวอชิงตันดีซี/บรัสเซลล์-โคคา-โคล่า/22 มิถุนายน 2004 - แม็คโดนัลด์ และ ยูนิลีเวอร์ ให้คำมั่นในวันนี้ที่จะร่วมกันลดก๊าซไฮโดรฟลูโอโรคาร์บอนจากอุปกรณ์แช่เย็นของบริษัท การประกาศร่วมมือนี้เกิดขึ้น 11 ปี หลังจากที่กรีนพีซแสดงให้โลกได้เห็นว่า...

กรีนพีซ วิพากษ์ กฟผ.ไร้ความรับผิดชอบต่อสิ่งแวดล้อม

เรื่องราว | มิถุนายน 11, 2547 ที่ 5:00

กรุงเทพฯ 11 มิถุนายน 2547 – กรีนพีซ คัดค้านคำแถลงการณ์ของการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย ต่อนโยบายการเพิ่มปริมาณการใช้ถ่านหินในการผลิตไฟฟ้าว่า “ขาดความรับผิดชอบอย่างไร้สำนึก” ทั้งยังเป็นความพยายามหลีกเลี่ยงการเผชิญหน้ากับปัญหาเศรษฐกิจ สังคม...

ยุคแห่งพลังงานแสงอาทิตย์

เรื่องราว | มิถุนายน 1, 2547 ที่ 5:00

1 มิถุนายน 2547,กรุงบอนน์ ประเทศเยอรมนี – เราคือกลุ่มคนรุ่นใหม่ที่ต้องการจะสร้างความเปลี่ยนแปลงให้กับโลก! เราคือคนรุ่นใหม่ที่ต้องการพลังงานสะอาด! หากเรายังคงใช้พลังงานสกปรกอย่างที่เป็นอยู่ โลกของเราจะต้องเผชิญกับความหายนะทางสภาพภูมิอากาศอย่างหลีกเ...

พลังงานในอนาคตของจีน ยังคงล่องลอยอยู่ในสายลม

เรื่องราว | พฤษภาคม 15, 2547 ที่ 5:00

15 พฤษภาคม 2004, ปักกิ่ง/ฮ่องกง - วันนี้ ได้มีการเปิดเผยรายงานเรื่อง ”พลังลม 12” (Wind Force 12’) ภาคภาษาจีน ในระหว่างงานแถลงข่าวที่กรุงปักกิ่ง รวมถึงร่างกฎหมายสนับสนุนพลังงานหมุนเวียน เป็นการแสดงให้เห็นถึงการนำพลังงานลมมาใช้ และความมุ่งหมายของรัฐ...

รถบรรทุกขยะคอมพิวเตอร์อันตรายล้นคันรถกำลังมุ่งหน้าไปยังลานทิ้งขยะ

ภาพ | เมษายน 1, 2547 ที่ 6:00

รถบรรทุกขยะคอมพิวเตอร์อันตรายล้นคันรถกำลังมุ่งหน้าไปยังลานทิ้งขยะ

การขนส่งแร่พลูโตเนียมข้ามฝรั่งเศสเกิดขึ้นทุกๆ

ภาพ | มีนาคม 3, 2547 ที่ 6:00

การขนส่งแร่พลูโตเนียมข้ามฝรั่งเศสเกิดขึ้นทุกๆ 7-10 วัน

มหาอำนาจอันดับสอง ร่วมเป็นพลังสันติภาพ

เรื่องราว | กุมภาพันธ์ 15, 2547 ที่ 6:00

15 กุมภาพันธ์ 2546 -- ประวัติศาสตร์จารึกการชุมนุมต่อต้านสงครามอย่างพร้อมเพรียงของมวลชนทั่วโลกเป็นครั้งแรก การชุมนุมของประชาชนผู้รักสันติ ไม่สามารถลบล้างมลทินของสงคราม ไม่สามารถทำให้ประธานาธิบดีสหรัฐ ผู้ซึ่งไม่ได้รับการเลือกตั้งเข้ามาด้วยเสียงข้างม...

1071 - 1080 ของ 1142 ผล