การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

อาสาสมัครกรีนพีซนำรถบรรทุกถ่านหินจำนวน เข้ามาทิ้งที่ประตูทางเข้ากระทรวงพลังงาน

ภาพ | กันยายน 8, 2549 ที่ 17:29

อาสาสมัครกรีนพีซนำรถบรรทุกถ่านหินจำนวน เข้ามาทิ้งที่ประตูทางเข้ากระทรวงพลังงาน เพื่อประท้วงต่อต้านนโยบายสนับสนุนการใช้เชื้อเพลิงฟอสซิล

อาสาสมัครของกรีนพีซถูกควบคุมโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจน้ำ

ภาพ | กันยายน 7, 2549 ที่ 16:17

อาสาสมัครของกรีนพีซถูกควบคุมโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจน้ำ หลังจากพยายามแขวนป้ายผ้าบริเวณท่าเรือ ของโรงไฟฟ้าถ่านหิน BLCP เพื่อหยุดยั้งการขนถ่ายถ่านหิน จากประเทศออสเตรเลียเข้าสู่ประเทศไทย โดยป้านรณรงค์มีข้อความว่า “Clean energy now”

อาสาสมัครของกรีนพีซถูกควบคุมโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจน้ำ

ภาพ | กันยายน 7, 2549 ที่ 16:01

อาสาสมัครของกรีนพีซถูกควบคุมโดยเจ้าหน้าที่ตำรวจน้ำ หลังจากพยายามแขวนป้ายผ้าบริเวณท่าเรือ ของโรงไฟฟ้าถ่านหิน BLCP เพื่อหยุดยั้งการขนถ่ายถ่านหิน จากประเทศออสเตรเลียเข้าสู่ประเทศไทย โดยป้านรณรงค์มีข้อความว่า “Clean energy now”

อาสาสมัครของกรีนพีซทำการแขวนป้ายผ้ารณรงค์ที่บริเวณท่าเทียบเรือของโรงงานไฟฟ้าถ่านหิน

ภาพ | กันยายน 7, 2549 ที่ 15:57

อาสาสมัครของกรีนพีซทำการแขวนป้ายผ้ารณรงค์ที่บริเวณท่าเทียบเรือของโรงงานไฟฟ้าถ่านหิน BLCP เพื่อหยุดยั้งการขนถ่ายถ่านหิน จากประเทศออสเตรเลียเข้าสู่ประเทศไทย โดยป้านรณรงค์มีข้อความว่า “Clean energy now”

อาสาสมัครของกรีนพีซทำการแขวนป้ายผ้ารณรงค์ที่บริเวณท่าเทียบเรือของโรงงานไฟฟ้าถ่านหิน

ภาพ | กันยายน 7, 2549 ที่ 15:54

อาสาสมัครของกรีนพีซทำการแขวนป้ายผ้ารณรงค์ที่บริเวณท่าเทียบเรือของโรงงานไฟฟ้าถ่านหิน BLCP เพื่อหยุดยั้งการขนถ่ายถ่านหิน จากประเทศออสเตรเลียเข้าสู่ประเทศไทย โดยป้านรณรงค์มีข้อความว่า “Clean energy now”

อาสาสมัครกรีนพีซถือป้ายผ้าที่มีข้อความเรียกร้องให้หยุดการสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหินในนิคมอุต...

ภาพ | กันยายน 7, 2549 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซถือป้ายผ้าที่มีข้อความเรียกร้องให้หยุดการสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหินในนิคมอุตสาหกรรมอีสเทิร์น ซีบอร์ด จังหวัดระยอง กรีนพีซประณามว่าโรงไฟฟ้าถ่านหินเป็นตัวปล่อยสารพิษอันตรายออกสู่บรรยากาศโดยรอบ และเตือนว่าหากก่อสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหิน...

กรีนพีซบล็อคโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี

เรื่องราว | กันยายน 7, 2549 ที่ 5:00

กรีนพีซบล็อคท่าเรือโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพีเช้านี้ กันเรือถ่านหินไม่ให้ขนถ่ายถ่านหินออสเตรเลียเข้าประเทศไทย อาสาสมัครกรีนพีซล็อคตัวเองกับกันชนที่ท่าเรือไว้และแขวนป้ายผ้า “Coal = Climate Change, ถ่านหิน มหันตภัยโลกร้อน” แม้ว่าจะมีตำรวจจำนวนมากและเจ...

ถ่านหิน และโรงไฟฟ้าบีแอลซีพี : มหันตภัยโลกร้อน

สิ่งพิมพ์ | กันยายน 7, 2549 ที่ 5:00

บริษัทบ้านปูและบริษัทไชน่าไลท์ แอนด์ เพาเวอร์ อินเตอร์เนชันแนล(ซีแอลพี)ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของบริษัทพลังงานข้ามชาติที่มีฐานอยู่ในฮ่องกง เป็นหุ้นส่วนหลักของโรงไฟฟ้าถ่านหินขนาด 1,434 เมกกะวัตต์ที่ตั้งอยู่ในนิคมอุตสาหกรรมมาบตาพุด จังหวัดระยอง...

เอสเปแรนซา นำขบวนเรือเล็กเรียกร้องปิดเหมืองลาฟาเยตต์

เรื่องราว | สิงหาคม 24, 2549 ที่ 5:00

คำสั่งเปิดเหมืองลาฟาเยตต์ เปรียบได้กับระเบิดเวลาที่รอเวลาระเบิด แต่เป็นระเบิดเวลาที่นำไปสู่หายนะของระบบนิเวศทางทะเล

เครื่ิองแล็ปท๊อปของโตชิบาขณะถูกทดสอบเพื่อหาสารพิษอันตรายร้ายแรง

ภาพ | สิงหาคม 21, 2549 ที่ 5:00

เครื่ิองแล็ปท๊อปของโตชิบาขณะถูกทดสอบเพื่อหาสารพิษอันตรายร้ายแรง

1071 - 1080 ของ 1289 ผล