การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

เจ้าหน้าที่โรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี ตัดเชือกโยงเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์

เรื่องราว | ธันวาคม 9, 2548 ที่ 6:00

ลูกเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์ 3 คนตกน้ำ ที่ท่าจอดเรือโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี หลังจากเจ้าหน้าที่ของโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพีตัดเชือกโยงเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์ ขณะตำรวจปฎิเสธที่จะเข้าไปเกี่ยวข้อง เมื่อเจ้าหน้าที่ของโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพีมาถึงท่าเรือพ...

อาสาสมัครของกรีนพีซตั้งแคมป์บริเวณโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี

ภาพ | ธันวาคม 8, 2548 ที่ 6:00

อาสาสมัครของกรีนพีซตั้งแคมป์บริเวณโรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี เพื่อสนับสนุนนักปีนที่ได้ขึ้นไปบนเสาไฟฟ้าแรงสูงเพื่อกางป้ายข้อความเรียกร้องพลังงานสะอาด

กรีนพีซยืนยันต้องปิดโรงไฟฟ้าถ่านหิน หยุดภาวะโลกร้อน

เรื่องราว | ธันวาคม 7, 2548 ที่ 6:00

เรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์ ออกปฎิบัติภารกิจในการยุติภาวะโลกร้อน อาสาสมัครกรีนพีซปีนเครนขนย้ายถ่านหินที่โรงไฟฟ้าถ่านหินบีแอลซีพี ที่นิคมอุตสาหกรรมมาบตาพุด พร้อมกางแผ่นป้ายเรียกร้องให้ปิดโรงไฟฟ้าถ่านหินแห่งนี้โดยทันที ยืนยันรัฐบาลไทยต้องยุติการใช้พลังง...

การดำเนินการสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหินBLCP ที่รับเงินลงทุนจากธนาคาร

ภาพ | ธันวาคม 6, 2548 ที่ 6:00

การดำเนินการสร้างโรงไฟฟ้าถ่านหินBLCP ที่รับเงินลงทุนจากธนาคาร ADB และ JBIC

กลุ่มเยาวชนยุคพลังงานสะอาดเตรียมซุ้มภายในงาน

ภาพ | ธันวาคม 1, 2548 ที่ 6:00

กลุ่มเยาวชนยุคพลังงานสะอาดเตรียมซุ้มภายในงาน เพื่อต้อนรับประชาชนที่เข้ามาเยี่ยมชมเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์

อาสาสมัครกรีนพีซฉายเลเซอร์ข้อความ เช่น "ภาวะโลกร้อนเริ่มต้นที่นี่"

ภาพ | พฤศจิกายน 30, 2548 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซฉายเลเซอร์ข้อความ เช่น "ภาวะโลกร้อนเริ่มต้นที่นี่" "COAL KILLS" (ถ่านหินฆ่าสภาพภูมิอากาศ) "ประชาชน 30,000 คนพลัดที่อยู่" "กี่คนที่เป็นเหยื่อโลกร้อน" ฯลฯ ไปยังบริเวณหน้าโรงไฟฟ้าถ่านหินแม่เมาะ ในจังหวัดลำปาง เมื่อวันที่ 30...

อาสาสมัครกรีนพีซฉายเลเซอร์ข้อความ "ภาวะโลกร้อนเริ่มต้นที่นี่"

ภาพ | พฤศจิกายน 30, 2548 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซฉายเลเซอร์ข้อความ "ภาวะโลกร้อนเริ่มต้นที่นี่" และ "COAL KILLS" (ถ่านหินฆ่าสภาพภูมิอากาศ) ไปยังบริเวณหน้าโรงไฟฟ้าถ่านหินแม่เมาะ ในจังหวัดลลำปาง เมื่อวันที่ 30 พฤศจิกายน 2548 และถ่ายทอดภาพสดๆ ของการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์...

อาสาสมัครกรีนพีซเขียนข้อความว่า “CLIMATE

ภาพ | พฤศจิกายน 30, 2548 ที่ 6:00

อาสาสมัครกรีนพีซเขียนข้อความว่า “CLIMATE CHANGE STARTS HERE” (ภาวะโลกร้อน เริ่มต้นที่นี่) ด้วยเครื่องเลเซอร์ โปรเจคเตอร์ฉายลงบนบึงน้ำด้านหน้าโรงไฟฟ้าถ่านหินแม่เมาะ

แม่เมาะฉาวทั่วโลก ตัวการก่อมลภาวะ

เรื่องราว | พฤศจิกายน 30, 2548 ที่ 6:00

ผู้แทนทั่วโลกซึ่งอยู่ระหว่างร่วมประชุมแห่งสหประชาชาติว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เมืองมอนทรีล ประเทศแคนาดา ได้รับชมการถ่ายทอดสดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่โรงไฟฟ้าถ่านหินแม่เมาะ ซึ่งเป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่ใหญ่และอื้อฉาวที่สุดในภูมิภาคเอ...

กรีนพีซส่งข้อความให้นายกรัฐมนตรีอังกฤษว่า

ภาพ | พฤศจิกายน 29, 2548 ที่ 6:00

กรีนพีซส่งข้อความให้นายกรัฐมนตรีอังกฤษว่า "นิวเคลียร์ไม่ใช่คำตอบของปัญหาโลกร้อน"

1071 - 1080 ของ 1241 ผล