การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

รำลึก เอมิลี่ แครดดอค สายรุ้งที่ลาลับ

เรื่องราว | ธันวาคม 19, 2546 ที่ 6:00

19 ธันวาคม 2546 พาราสเตท / บราซิล – นักรณรงค์เพื่อสิ่งแวดล้อมของกรีนพีซ “เอมิลี่ แครดดอค” เสียชีวิตเมื่อวันที่ 12 ธันวาคม 2546 ในผืนป่าอะเมซอน เอมิลี่เป็นเจ้าหน้าที่บนเรือ “อาร์คติก ซันไรส์” ของกรีนพีซ ซึ่งเป็นพลังส่วนหนึ่งของพวกเราที่พยายามเข้าไป...

กลุ่มอาสาสมัครกรีนพีซทาสีรูปตัว 'X' ขนาดใหญ่

ภาพ | พฤศจิกายน 19, 2546 ที่ 6:00

กลุ่มอาสาสมัครกรีนพีซทาสีรูปตัว 'X' ขนาดใหญ่ และตัวอักษร 'GMOs' ที่ตัวเรือ MV Poseidon ซึ่งเป็นเรือขนส่งสินค้าขนาดใหญ่ที่กำลังลำเลียงถั่วเหลืองตัดต่อพันธุกรรมจากประเทศอาร์เจนตินามายังไทย

กรีนพีซส่งคืนดินปนเปื้อนมลพิษให้นิคมฯ บางปู

เรื่องราว | ตุลาคม 30, 2546 ที่ 6:00

30 ตุลาคม 2546, สมุทรปราการ – นักกิจกรรมและอาสาสมัครของกลุ่มกรีนพีซออกปฏิบัติการขุดดินตะกอนที่ปนเปื้อนสารพิษในระดับสูงจากบริเวณลำคลองด้านตะวันตกเฉียงเหนือของนิคมอุตสาหกรรมบางปูและนำบรรจุลงในถังเก็บวัตถุอันตรายก่อนนำส่งคืนให้กับการนิคมอุตสาหกรรมแห่...

ถึงเวลาแล้วที่นายปูตินจะให้สัตยาบัน

เรื่องราว | ตุลาคม 7, 2546 ที่ 5:00

กรุงเทพ – 7 ตุลาคม 2546 – กลุ่มนักรณรงค์ของกรีนพีซได้นำเค้กวันเกิดส่งมอบให้แก่สถานฑูตรัสเซียซึ่งมีข้อความส่งถึงประธานาธิบดีวลาดิเมีย ปูติน เรียกร้องให้ลงสัตยาบันในพิธีสารเกียวโต เนื่องในโอกาสวันคล้ายวันเกิดครบ 51 ปี หลังจากประธาธิบดีบุชได้ตัดสินใจ...

Toxic Release from Multinationals in Thailand

สิ่งพิมพ์ | ตุลาคม 2, 2546 ที่ 5:00

กรีนพีซ จัดสัมมนา พลังงานสะอาด

เรื่องราว | สิงหาคม 13, 2546 ที่ 5:00

กรุงเทพฯ / 13 สิงหาคม 2546 -- มูลนิธิกรีนพีซ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ จัดงานสัมมนาเรื่องพลังงานหมุนเวียนในไทยและเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เชื่อมโยงกลุ่มธุรกิจอุตสาหกรรมพลังงานหมุนเวียนในไทย ยุโรป และประเทศสมาชิกเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เพื่อการพัฒนาพลังง...

ปลดปล่อย “นักรบสายรุ้ง” ให้เป็นอิสระ

เรื่องราว | กรกฎาคม 3, 2546 ที่ 5:00

กรุงแมดริด ประเทศสเปน 3 กรกฎาคม 2546 – รัฐบาลสเปนถูกกดกันหนัก จากการประท้วงใน 14 เมืองทั่วโลก และอีเมลกว่า 30,000 ฉบับ ที่เรียกร้องให้ปล่อยเรือ “เรนโบว์ วอริเออร์” ให้เป็นอิสระ ประกาศลดวงเงินประกันลงจาก 300,000 ยูโรเหลือเพียง 6,000 ยูโร

เกษตรกรไทยในสวนผลไม้ของตนเองชี้ไปที่มะละกอสายพันธุ์พื้นเมือง

ภาพ | มิถุนายน 25, 2546 ที่ 6:00

เกษตรกรไทยในสวนผลไม้ของตนเองชี้ไปที่มะละกอสายพันธุ์พื้นเมือง "แขกดำ"

ตูเวท่า เหยื่อสารกัมมันตรังสี จากการโจมตีของสหรัฐ

เรื่องราว | มิถุนายน 24, 2546 ที่ 5:00

อิรัก / กรุงแบกแดด / 24 มิถุนายน 2546 – สหรัฐอ้างว่าประเทศอิรักครอบครองอาวุธอานุภาพร้ายแรงสูง จึงได้เคลื่อนกำลังเข้าสู่อิรัก หากแต่กองกำลังสหรัฐเองกลับปล่อยให้สารกัมมันตภาพรังสีรั่วไหลออกจากแหล่งกักเก็บ ซ้ำยังอ้างว่ากากกัมมันต์ที่รั่วไหลออกมาไม่ได...

1071 - 1080 ของ 1131 ผล