การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

“ควน ป่า นา เล ควรหวงแหน” ปกป้องตือโละปาตานี

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | พฤษภาคม 22, 2561

พลังของประชาชนที่ร่วมกันลุกขึ้นคัดค้านการคุกคามของโรงไฟฟ้าถ่านหินในประเทศไทย คือพลังสำคัญที่สุดที่ทำให้โครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินใหม่โครงการต่าง ๆ ที่เทพา จังหวัดสงขลา และจังหวัดกระบี่ ไม่สามารถดำเนินการได้ และนี่คืออีกครั้งที่ชุมชนออกมา...

ศุ บุญเลี้ยง: “ทุกคนมีสิทธิ์ปากเสีย” (ดีกว่าปล่อยให้สิ่งแวดล้อมเสีย)

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | พฤษภาคม 20, 2561

“ไม่ใช่วันนี้ แล้วจะเป็นเมื่อไหร่ หากไม่ใช่เรา แล้วจะเป็นใคร” นี่คือคำถามซึ่ง ศุ บุญเลี้ยง นักรัองนักแต่งเพลงหัวใจสิ่งแวดล้อม ฝากเอาไว้ในเพลง “นักรบ” ที่แต่งไว้ให้เรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์ ของกรีนพีซ และทุกคนที่ลุกขึ้น...

กิจกรรม “เดินปักหมุด C-site” 

แกลเลอรี่ภาพ | พฤษภาคม 18, 2561

เรือรณรงค์ เอกลักษณ์แห่งการต่อสู้เพื่อสิ่งแวดล้อมของกรีนพีซ

รายการบล็อก จาก วัชรพล แดงสุภา | พฤษภาคม 15, 2561

พรุ่งนี้แล้วที่ "เรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์" ซึ่งเป็นเรือธงในงานรณรงค์เพื่อการปกป้องสิ่งแวดล้อมของกรีนพีซจะแล่นมาถึงประเทศไทย นี่คือการมาเยือนครั้งแรกของเรือที่สร้างขึ้นใหม่ลำนี้ ก่อนที่เรือจะมาถึง เรามาดูกันสักนิดว่าเราใช้เรือในการทำงานรณ...

8 เรื่องราวรณรงค์จากลูกเรือเรนโบว์ วอร์ริเออร์

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | พฤษภาคม 11, 2561

เรือรณรงค์ของกรีนพีซ คือเอกลักษณ์ของกรีนพีซในการต่อกรกับอาชญากรทางสิ่งแวดล้อมเพื่อปกป้องโลก และทรัพยากรของเราทุกคน เรือจึงถูกใช้เป็นแนวหน้าในการขับเคลื่อนงานรณรงค์ เดินทางไปยังน่านน้ำและมหาสมุทรต่าง ๆ ไม่ว่าจะห่างไกลเพียงใด...

5 เหตุผล ทำไมโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ลอยน้ำถึงไม่ใช่ความคิดที่ดี

รายการบล็อก จาก Jan Haverkamp | พฤษภาคม 10, 2561

สิ่งน่ากลัวใหญ่ยักษ์นี้คือโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ลอยน้ำที่ถูกสร้างขึ้นลำแรกของโลก โดยมีขั้วโลกเหนือเป็นเป้าหมาย อาคาดีมิค โลโมโนซอฟ คือโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ลอยน้ำที่ถูกสร้างขึ้นลำแรกของโลก © นิโคไล กอนทาร์ / กรีนพีซ ...

11 - 20 ของ 1314 ผล