การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

รุ่งเรืองแล้วร่วงโรย 2561

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 22, 2561 ที่ 17:50

เป็นระยะเวลา 2 ปีต่อเนื่องมาแล้ว ที่ข้อบ่งชี้สำคัญต่าง ๆ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการขยายตัวของการผลิตไฟฟ้าจากถ่านหินนั้นลดลงอย่างฮวบฮาบในปี 2560 ไม่ว่าจะเป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่อยู่ในระยะวางแผนก่อสร้าง เริ่มดำเนินการก่อสร้าง และเสร็จสิ้นการก่อสร้างแล้ว

ครั้งหนึ่งผู้ชายเคยคิดว่าผู้หญิงไม่ควรไปแอนตาร์กติก แต่เราได้พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าพวกเ...

รายการบล็อก จาก Louisa Casson และ Samantha Wockner | มีนาคม 20, 2561

ฟรีดา เบงต์สัน หัวหน้าโครงการสร้างพื้นที่คุ้มครองในแอนตาร์กติก และ ซูซาน ล็อคฮาร์ต นักวิทยาศาสตร์หญิง กำลังล่องเรืออาร์กติกซันไรส์มุ่งหน้าไปยังแอนตาร์กติก  © คริสเตียน ออสลุน / กรีนพีซ แอนตาร์กติกเป็นของพวกเราทุกคน...

บีเอชพี บิลลิตัน ล้มแผนการขุดเจาะน้ำมันบริเวณแนวปะการังแอมะซอน

รายการบล็อก จาก Joe Sandler Clarke | มีนาคม 16, 2561

ทว่าทางโทเทิลและบีพีอาจยังมีโอกาสได้ขุดเจาะน้ำมันในบริเวณดังกล่าวอยู่ดี Photo: Ryan Pierse/Getty Images บริษัท บีเอชพี บิลลิตัน (BHP Billiton) กำลังล้มเลิกแผนการขุดเจาะน้ำมันในบริเวณใกล้เคียงกับแนวปะการังขนาดใหญ่ที่ปากแม่น้ำแอมะ...

ความเป็นธรรมทางเพศ คือ ความเป็นธรรมทางภูมิอากาศ

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | มีนาคม 8, 2561

เรื่องราวของผลกระทบของวิกฤตภัยจากสภาพภูมิอากาศมักมีผู้หญิงเป็นผู้ที่ได้รับผลกระทบอย่างรุนแรง และความไม่เป็นธรรมนี้เองที่เป็นพลังผลักดันให้กับผู้หญิง ทำให้พวกเธอมารวมกลุ่มกัน และก้าวขึ้นมาเป็นผู้นำของกลุ่มการเคลื่อนไหวเพื่อเรียกร้องความเ...

ไฟฟ้าพลังแดดของคนปลายสาย

รายการบล็อก จาก ฐิตินันท์ ศรีสถิต | มีนาคม 7, 2561

ไม่ใช่แค่สุดขอบแผ่นดิน แต่ยังต้องข้ามน้ำทะเลต่อไปอีก เกาะลันตาจึงเป็นชุมชนสุดท้ายของสายส่งไฟฟ้าที่เดินต่อมาจาก อ.เหนือคลอง และ อ.คลองท่อม เนื่องจากเป็นเมืองท่องเที่ยวซึ่งใช้ไฟฟ้ามากกว่าชุมชนอยู่อาศัยทั่วไป ยิ่งทำให้ที่นี่เผชิญปัญหาไ...

เมื่อมลพิษทางอากาศในเซี่ยงไฮ้แย่กว่าปักกิ่ง

รายการบล็อก จาก Emma Howard | มีนาคม 6, 2561

คุณภาพอากาศในปักกิ่งมีค่าที่ดีกว่าค่าเฉลี่ยคุณภาพอากาศของประเทศจีน หลังจากมีการใช้มารตรการลดมลพิษในช่วงฤดูหนาวที่ผ่านมา ชายหนุ่มกำลังทำกิจกรรมนอกบ้านขณะที่หมอกควันกำลังปกคลุมเมืองเซี่ยงไฮ้ (ภาพจาก VCG/VCG, Getty) ...

ประวัติย่อของขบวนการเคลื่อนไหวสิ่งแวดล้อม

รายการบล็อก จาก Rex Weyler | มีนาคม 2, 2561

“เป้าหมายสูงสุดของชีวิตมนุษย์คือการอยู่ร่วมกันอย่างสงบสุขกับธรรมชาติ” - เซโน่ ~ 450 ปีก่อนคริสตกาล (จากหนังสือ Lives and Opinions of Eminent Philosophers, ไดโอจีเนส แลร์ทีอุส)  การที่มนุษย์เริ่มตระหนักถึงความเกี่ยวพันอันแสนละเอีย...

ผลิบานจากการปฏิเสธถุงพลาสติก

รายการบล็อก จาก ฐิตินันท์ ศรีสถิต | กุมภาพันธ์ 19, 2561

ดูออกหรือไม่ สิ่งของในภาพทำมาจากอะไร พัดทางขวามือเดาไม่ยากว่าเคยเป็นหลอดมาก่อน แต่กระเป๋าสองใบทางซ้าย มองห่างๆ แทบไม่รู้ว่ามันคือขยะไม่ย่อยสลายที่คนทั่วไปโยนทิ้ง กระทั่งหยิบใบใหญ่กว่าขึ้นดู เห็นภาพถ้วยกาแฟขาวบนพื้นสีแดงและ...

ดัชนีคุณภาพอากาศ PM2.5 และการรายงานคุณภาพอากาศที่ทันสมัย ประเทศไทยทำได้

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | กุมภาพันธ์ 16, 2561

ท่ามกลางวิกฤตมลพิษทางอากาศที่กำลังจะกลายเป็นวิกฤตด้านสาธารณสุข เรามักจะได้ยินหน่วยงานของรัฐบอกว่า กรุงเทพมหานครและประเทศไทยยังไม่พร้อมที่จะมีดัชนีคุณภาพอากาศ PM2.5 และการรายงานคุณภาพอากาศที่ทันสมัย ต้องรอไปอีก 2-3 ปี เพราะสถานีตรวจวัด...

11 - 20 ของ 1288 ผล