การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

เทใจให้เทพา โบกมือลาให้ถ่านหิน

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | ธันวาคม 1, 2560

พาดหัวข่าว “ ปล่อย 15 แกนนำ พลังงานเล็งถอย ” “ รื้อแผนพีดีพีรับเทรนด์โลก ” บนหน้าหน้าหนังสือพิมพ์ เกิดขึ้นในเวลาไล่เลี่ยกันกับที่ศาลจังหวัดสงขลาอนุญาตให้ประกันตัวเครือข่ายคนสงขลา-ปัตตานีไม่เอาโรงไฟฟ้าถ่านหิน หลังจากถูกจับกุมจากการเดินเท...

ไฟและฝน

รายการบล็อก จาก Rex Weyler | พฤศจิกายน 30, 2560

ปี 2560 นี้อาจกลายมาเป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงทางประวัติศาสตร์ครั้งใหญ่ ที่ในที่สุดผู้คนก็เริ่มตระหนักถึงผลกระทบอันน่าสะพรึงกลัวจากการที่อุณหูมิโลกเพิ่มสูงขึ้น ไม่ว่าจะเป็นพายุระดับรุนแรงและเพลิงไฟป่า บ้านเรือนที่ได้...

การทำของใช้เองจะช่วยลดการบริโภคเกินความจำเป็นได้อย่างไร

รายการบล็อก จาก MAKE SMTHNG Week Team | พฤศจิกายน 29, 2560

ช่วง 10 ปีที่แล้ว ทักษะพื้นฐานที่จำเป็นในการซ่อมของและการตกแต่งภายใน เช่น การเย็บ การถักนิตติ้ง งานไม้ และงานโลหะ ยังคงได้ใช้สอนเด็กนักเรียนในโรงเรียน  แต่ดูเหมือนว่าปัจจุบันการสอนทักษะเหล่านี้ฟังออกจะเชยไปเสียแล้ว คนที่อายุ 40...

ตือโละปาตานีดารุสสลาม ดินแดนแห่งสันติภาพ

สิ่งพิมพ์ | พฤศจิกายน 23, 2560 ที่ 12:54

โครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินเทพาขนาด 2200 เมะกะวัตต์ และท่าเรือถ่านหินเทพา รองรับการขนถ่ายถ่านหินกว่า 8 ล้านตันต่อปี ตามแผนพัฒนากำลังการผลิตไฟฟ้าของประเทศไทย พ.ศ.2558-2579 (PDP 2015)

อาหารกลางวันนักเรียนกับความจริงที่ไม่น่ารับประทาน แต่สิ่งนี้กำลังจะกลายเป็นอดีต

รายการบล็อก จาก วัชรพล แดงสุภา | พฤศจิกายน 22, 2560

ก้าวสำคัญเพื่อการยกระดับคุณภาพชีวิตและสิ่งแวดล้อม ด้วยวิถีชีวิตที่รีบเร่งในปัจจุบันทำให้ผู้คนใส่ใจในการรับประทานอาหารน้อยลง โดยเฉพาะอาหารเช้าที่หลายครั้งกลายเป็นสิ่งที่ถูกละเลย อาหารกลางวันในโรงเรียนจึงกลายมาเป็นอาหารมื้อที่สำคัญ...

We Grow: ปฏิบัติการถาดหลุมสีเขียว

แกลเลอรี่ภาพ | พฤศจิกายน 22, 2560

ทำไมต้องลดการใช้พลาสติก ในเมื่อในหนึ่งวันเราใช้พลาสติกแค่คนละไม่กี่ชิ้น?

รายการบล็อก จาก มานิตา กมลพงศธร | พฤศจิกายน 22, 2560

หลายๆ คนอาจจะเคยคิดว่าปัญหาขยะพลาสติกล้นโลกและผลกระทบจากขยะพลาสติกเป็นเรื่องไกลตัว ในหนึ่งวันเราแทบไม่ได้ใช้พลาสติก เวลาทิ้งก็แยกประเภทขยะ ถุงที่ใช้ก็นำมารีไซเคิล แต่จริงๆ แล้วสาเหตุและปัญหาของขยะพลาสติกเป็นเรื่องใกล้ตัวกว่าที่คิด ...

สัตว์โลกน่ารักที่กำลังตกอยู่ในอันตรายจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

รายการบล็อก จาก กรีนพีซ สหรัฐอเมริกา | พฤศจิกายน 17, 2560

คำเตือน: ภาพสัตว์ที่ใช้ประกอบในบทความนี้น่ารักมาก ภาพของลูกลิงอุรังอุตังในศูนย์ฟื้นฟู ซึ่งเป็นที่พักอาศัยของลิงอุรังอุตังที่โดนคุกคามจากการตัดไม้ทำลายป่าที่เกี่ยวข้องกับการผลิตปาล์มน้ำมัน © Markus Mauthe / Greenpeace 1...

กรุงลอนดอนเริ่มเดินหน้ากวาดล้างปัญหามลพิษครั้งใหญ่

รายการบล็อก จาก Paul Morozzo | พฤศจิกายน 16, 2560

เมื่อปลายเดือนตุลาคมที่ผ่านมา มาตรการเก็บค่ามลพิษ (Toxicity Charge or T-charge) ได้เริ่มมีผลบังคับใช้ในกรุงลอนดอนแล้ว ซึ่งหมายความว่าผู้ใช้รถยนต์ที่ซื้อก่อนปี 2549 จะต้องชำระค่ามลพิษเพิ่มเติม 10 ปอนด์ หรือราว 450 ...

ทำไมเราควรมา “ทำเองใช้เอง” แทนการช้อปปิ้ง

รายการบล็อก จาก Lu Yen Roloff | พฤศจิกายน 14, 2560

ช่วงสัปดาห์ของกิจกรรม “ทำเองใช้เอง” กำลังจะเริ่มขึ้นในเร็วๆนี้ เพื่อโลกที่ดีขึ้น วันที่ 2 - 10 ธันวาคม ของทุกปี จะเป็นช่วงเทศกาลวันหยุดที่ผู้คนพากันไปช้อปปิ้ง เราจึงอยากชวนคุณมา “ใช้เองทำเอง” กับพวกเรา คนที่มีฝีไม้ฝีมือในการรัง...

1 - 10 ของ 1244 ผล