Le groupe Michelin vient de rendre publique une politique sur le caoutchouc naturel [EN] durable dans lequel le leader mondial du pneumatique s’engage dans une politique d’approvisionnement « zéro déforestation » basée sur l’approche High Carbon Stock [EN].

Plantation d’hévéas, Cameroun.
Plantation d’hévéas, Cameroun. La plantation d’arbres à caoutchouc est une des causes majeures de déforestation dans le bassin du Congo. 

Un signe positif mais des engagements à respecter dans les faits

La position de Michelin, qui utilise 135 000 tonnes d’hévéas en provenance de notre continent, peut changer la donne au niveau des producteurs et plantations. Le groupe s’approvisionne essentiellement en Afrique de l’Ouest, de la Côte d’Ivoire au Gabon, en passant par le Nigéria et le Cameroun. Le géant du pneumatique doit maintenant sans plus tarder cesser de s’approvisionner auprès des entreprises de plantations d’hévéas refusant de s’engager à produire du caoutchouc garanti sans déforestation, sans quoi les engagements pris n’auraient plus aucune valeur.

Bien entendu, nous serons extrêmement vigilants à l’application effective de cette politique, car après les engagements vient nécessairement le temps de leur mise en œuvre, et le fléau de la déforestation doit être combattu urgemment. C’est néanmoins un excellent signal envoyé à tout le secteur du caoutchouc naturel et par suite à celui de l’industrie automobile, qui à elle seule avale 80% de la production mondiale.

Un impact direct sur ses fournisseurs

Ce mouvement positif de Michelin implique de fait une marginalisation de tous les autres acteurs du caoutchouc qui refuseraient de s’engager contre la déforestation. Un des premiers impactés, l’un des fournisseurs actuels de Michelin, une entreprise de plantations dont nous avons déjà parlé : la Socfin.

Les études cartographiques approfondies et les missions de terrain de Greenpeace ont clairement démontré la présence dans les concessions de la Socfin de forêts primaires, mais aussi des forêts secondaires ou en régénération qui stockent d’importantes quantités de carbone. Malheureusement à l’heure actuelle, en l’absence d’ engagement crédible en faveur d’une politique HHCS, l’ensemble de sa production de caoutchouc est incompatible avec la politique sur le caoutchouc naturel durable adoptée par Michelin.