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極北林區的「北風之神」,自身難保

專題報導 - 2016-12-06
提起北方森林(The Great Northern Forest),你可能並不知道在哪裡。科學的定義是北半球一大片的針葉林,這個獨特的生態系統,覆蓋加拿大西北部,橫跨瑞典、芬蘭,遠至俄羅斯,取名源自希臘神話中的「北風之神」。從高空鳥瞰北極圈,這片原始、古老的森林宛如地球的綠色皇冠。

北方森林原始森林孕育無數珍貴的物種,也是許多原住民的家園。這裡擁有豐富的生物多樣性,包括超過20,000種珍貴動植物如麋鹿、海狸、狼獾、松鼠、鼠尾草、野兔、熊等,更滿佈針葉林。

這裡不少物種是北方獨有,如白靴兔(Snowshoe hare)和雪兔(Mountain hare);牠們隨季節的更迭而變色,如在冬天的時候呈白色,但到了夏天卻是啡色;而針葉林裡,也住有面臨絕種威脅的美洲森林野牛(Wood Bison)。

北方森林充滿了驚喜。提起老虎,很少人會聯想到冰雪,但世界上最大的貓科動物西伯利亞虎,就住在北方森林,是捕獵麋鹿和野豬的專家。

茁壯樹木和肥沃泥土之間,更儲存大量二氧化碳 ─ 其儲存量更高於全球熱帶雨林的總和,乃全球碳儲存量最高的地區,平衡全球氣候和生態的角色舉足輕重。

碳儲存,還是碳排放?

2010年,生物多樣性公約(Convention on Biological Diversity,簡稱CBD)締約國於日本愛知縣召開會議,最終同意訂立「愛知目標」(Aichi Targets),以加強保育及可持續利用生物多樣性,目標之一是:最遲於2020年,所有自然棲息地(包括森林)的喪失、退化及破碎化程度至少減半,或在可行的情況下減至接近「零」。

可是,加拿大、俄羅斯、芬蘭及瑞典等國家,迄今仍坐視北方森林的消逝,百年古樹讓路給基建發展、資源開採及工業伐木等,淪為廉價傢具、即棄紙杯甚至厠紙。

目前,僅有不足3% 的北方森林受到嚴格保護,據統計,每年有250萬公頃的北方森林因人類活動、山火及氣候變化而消失,相當於每十秒,就失去面積等同一個足球場的森林!

持續的森林破壞可引爆「碳炸彈」 — 儲存在樹木、永凍土層與土壤中的碳,隨森林倒下而大量釋放到大氣中,加劇全球氣候變化危機。 您我絕不能坐視不理!

我們必須保護西伯利亞虎、熊、蠑螈以及無數其他物種的這片森林家園,因為這裡聳立數百年的樹木,也一直在保護您我和所有其他物種,免受氣候變化災害的威脅。

一直以來,綠色和平致力守護全球的原始森林,遏止各種破壞森林的行為。期盼有您與綠色和平一起守護每片珍貴的森林,阻止溫室氣體加劇,減緩全球氣候變化,也讓無數棲息森林的動物和原住民繼續安然生活。

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