illustration of oil palm by...1897 ilustrasi kelapa sawit oleh Franz Eugen Köhler, Köhler's Medizinal-Pflanzen

Anantomi Kelapa Sawit

Kelapa sawit berasal dari Afrika Barat dan diperkenalkan ke Pulau Jawa oleh Belanda di tahun 1848.

Tumbuhan ini ditanam dari biji, membutuhkan waktu tiga tahun untuk matang dan mulai berbunga. Bunga-bunga kecil muncul dalam gumpalan-gumpalan yang padat dan buah sawit sendiri butuh waktu lima hingga enam bulan untuk matang.

Ketika sudah masak, setiap ikat buah sawit mencapai 40-50 kg beratnya. Buahnya berminyak, terlihat berdaging di kulit luar (pericarp), berbiji tunggal (palm kernel), bijinya pun kaya akan minyak. Setiap 100 kg buah, 22 kg diantaranya, dan 1,6 kg bijinya bisa diekstrak.

Satu hektar dapat memproduksi setidaknya 9 ton minyak, lebih banyak dari yang bisa diproduksi oleh jagung, kedelai atau kanola.

Minyak kelapa sawit sering menjadi bahan utama, disebut sebagai minyak sayur dalam setiap 10 produk supermarket, termasuk makanan, kosmetik, dan produk pembersih.