John Hocevar — Marinbiolog, ubåtsförare och ansvarig för havsfrågor hos Greenpeace USA — berättar om sina fynd i Antarktis mörka djupa hav.

Jag lämnar delen om Javier Bardem åt sidan just nu, och börjar med att förklara varför Greenpeace har dykt med en ubåt i Antarktis och vad vi fann nere i det mörka iskalla djupet.

Vi är i Antarktis för att stödja etableringen av världens största skyddade område, ett 1,8 miljoner kvadratkilometer stort havsreservat. Vi är här för att stärka det vetenskapliga underlaget till det nuvarande förslaget, men också andra planerade havsreservat i Antarktis. Vårt bidrag består av ny kunskap om livet på havsbotten såväl som dokumentation av den antarktiska livsmiljön. Vi vill visa människor vad som står på spel här.

Och det är brådskande. Polarområdena värms upp snabbare än några andra platser på jorden, och krillfisket — som redan är omfattande i Antarktis — ser ut att expandera. Krill är ett litet kräftdjur som utgör huvudfödan för i stort sett allt djurliv här. Utan krill skulle de flesta livsformer, även valar och pingviner, i Antarktis försvinna.

 Dimma som omger bergen och knölvalar som bryter mot ytan i Hope-bukten, Antarktis. Greenpeace bedriver undersökningsbaserad forskning för att stärka förslaget att skapa det största skyddade området på planeten.

Dimma som omger bergen och knölvalar som bryter mot ytan i Hope-bukten, Antarktis. Greenpeace bedriver undersökningsbaserad forskning för att stärka förslaget att skapa det största skyddade området på planeten.

Jag har fått möjligheten att dyka med ubåtar på platser som Berings hav, Amazonrevet, Tjuktjerhavet och i den Mexikanska golfen. Det här skulle bli mitt första dyk i Antarktis, något som gjorde mig väldigt exalterad. Inför resan talade jag med flera polarforskare, bland annat Dr. Susanne Lockhart, som bestämde sig för att följa med oss ombord.

Trots min noggranna planering visste jag inte riktigt vad som väntade. Hittills har forskningen av Antarktis vatten, och kunskapen om det som lever på havsbotten, utförts genom att undersöka det som följt med upp från trålning. Ubåten gjorde det istället möjligt att studera detta unika ekosystem på plats nere på havsbotten. Med över 25 års erfarenhet av forskning om Antarktis biologi, var detta en helt ny upplevelse även för Dr. Lockhart.

Det här fann vi:

1. Mångfalden och överflödet av marint liv var verkligen makalös! Trots temperaturer under frysgränsen såg vi fantastiska trädgårdar av koraller, svampar, sjörosor, ormstjärnor och så mycket mer. Sjöliljor dansade likt ballerinor, havsspindlar till storleken av tallrikar styltade fram över havsbädden och nästan alla våra bilder fotobombades av svärmar med krill.

Undervattensbild Antarktis

 Undervattensbild Antarktis

2. “Diskomaneter” dominerade vattnet vid havsbotten. Ctenophora, eller kammaneter, pulserar i alla regnbågens färger i sina försök att locka byten att komma inom räckhåll för deras klibbiga tentakler. Ett fenomen som forskare kallat “the rise of slime” ökar andelen skelettlösa varelser  såsom maneter och svampdjur, dels på grund av överfiske av ekosystemets rovdjur, men också ett varmare vatten som följd av klimatförändringarna. Denna situation kan skapa en negativ spiral eftersom de äter upp larver och ägg från redan utarmad fisk. 

Krokodil-isfisk

Krokodil-isfisk

3. Havet här blir ofta ett par minusgrader och är för kallt för de flesta fiskar, men nästan överallt såg vi krokodil-isfisk som har ett speciellt ”anti-frysmedel” i blodet som gör att de trots kylan kan överleva här. Isfisken kan se relativt olika ut och är riktigt underhållande att beskåda. Vi såg till exempel en som uppenbart hade svalt en annan isfisk hel, med tillhörande stjärtfena utstickande från munnen. En annan simmade rakt mot oss med öppen mun i ett elakt gap. Den här fisken måste vara van vid att kunna äta i princip allt som den ser röra på sig. Jag kan föreställa mig den totala förvirringen när den väl insåg hur stor vår ubåt var.

4. Havsbotten i den Antarktiska oceanen är en perfekt plats för ryggradslösa tagghudingar. Denna grupp inkluderar sjöstjärnor och dess släktingar, och de har sannerligen MÅNGA släktingar här nere. Sluga spröda stjärnor kryper snabbt över botten och äter av bottenslammet medan de går. Gigantiska jagande sjöstjärnor (som kanske borde heta “dödsstjärnor”) verkade alltid sluka i sig något när vi såg dem. Sjöborrar, fjäderstjärnor och klarröda sjöstjärnor var andra vanliga sevärdheter under våra dyk. Havsgurkor — liggandes, krypandes och till och med simmandes — var ständigt närvarande, effektivt ätandes på den marina snön (alltså dött organiskt material) som sakta faller ner från vattnet ovan.

5. Medan de grunda områdena regelbundet skrapas rena av glaciärer och gigantiska isberg, var de djupare platserna vi besökte orörda och fulla av liv. Än så länge har det bara fiskats i en väldigt liten del av Weddellhavet. Inga av de första mikroplast-undersökningar vi gjort i Antarktis vatten visade på några plastpartiklar — detta är väldigt slående, och framför allt hoppfullt, om vi jämför med vad vi ser på andra platser på jorden.

Undervattensbild Antarktis

 Undervattensbild Antarktis 

När forskarna och bildmaterialet är tillbaka på land börjar det riktiga arbetet - att identifiera det unika livet som dokumenterats. Resultaten från expeditionen kommer att delas med den Antarktiska Havskommissionen i syfte att stärka det vetenskapliga underlaget för etableringen av ett havsreservat här.

Det vetenskapliga arbetet är centralt för att skapa en stark grund för ett Antarktiskt havsreservat, men det är lika viktigt att människor runt om i världen går samman och kräver att denna unika plats skyddas. Du kan hjälpa till genom att skriva under här.

Från Greenpeace skepp Arctic Sunrise, som just nu befinner sig i Drake-passagen,

John Hocevar

P.S. Jag fick också chansen att ta med skådespelaren, Oscars-vinnaren och i allmänhet trevliga personen Javier Bardem ner på botten av den Antarktiska oceanen. Han var fullt förståeligt nervös till en början, men blev mer och mer avslappnad ju djupare ner vi kom. Han började till och med citera några av sina favoritrepliker: repliker från bland annat Skyfall, No Country for Old Men och Pirates of the Caribbean hördes över komradion. När vi hade kommit tillbaka till ytan var han, precis som jag, mer övertygad än någonsin att vi måste agera snabbt för att skydda Antarktis hav.