การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ไทยพร้อมส่งคืนขยะพลาสติกคุณภาพต่ำให้กับประเทศต้นทาง

รายการบล็อก จาก Joe Sandler Clarke | กรกฎาคม 2, 2561

นโยบายใหม่ของรัฐบาลไทยในการลดการลักลอบนำเข้าของเสียที่ผิดกฎหมายกำลังสร้างความกดดันให้กับหน่วยงานรีไซเคิลในสหราชอาณาจักร พนักงานกำลังกวาดขวดพลาสติกที่ล้นทะลักเข้าเครื่องบีบอัดในโรงงานรีไซเคิล (Credit: Paula Bronstein/Getty...

รายงานประจำปี 2560

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 28, 2561 ที่ 16:59

พ.ศ. 2560 เป็นปีแห่งความท้าทายของผู้คนทั่วโลกและสำหรับกรีนพีซที่ต้องเผชิญกับความท้าทายต่างๆ ร่วมกัน เช่นเดียวกับการดำเนินงานภายใน ปี 2560 ถือเป็นอีกปีที่น่าตื่นเต้นสำหรับกรีนพีซ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เพราะเราได้ตั้งสำนักงานใหม่ในประเทศมาเลเซีย...

5 เมืองในยุโรปที่มีระบบขนส่งที่ยั่งยืนที่สุดในโลก

รายการบล็อก จาก Richard Casson | มิถุนายน 26, 2561

ในความพยายามที่จะจัดการกับปัญหามลพิษทางอากาศและลดก๊าซเรือนกระจก หลายเมืองทั่วยุโรปกำลังมีแผนที่จะส่งเสริมให้ประชาชนลดใช้รถยนต์เชื้อเพลิงฟอสซิลโดยการหันมาใช้ขนส่งสาธารณะ เปลี่ยนมาปั่นจักรยานหรือเดินแทน แล้วประเทศไหนกันล่ะที่กำลั...

ท้ายสุดแล้ว แผนรับมือกับมลพิษทางอากาศของอินเดียยังมีอยู่หรือไม่?

รายการบล็อก จาก มดูลิกา เวอร์มา | มิถุนายน 25, 2561

ฉันอยู่ในกรุงเดลีมากว่าสิบปี และฉันก็รู้สึกได้ถึงความเปลี่ยนแปลงในอากาศของเมืองนี้ ภาพของทัชมาฮาลในหมอกควันมลพิษทางอากาศ © วินิท กัปตา / กรีนพีซ หน้าหนาวของกรุงเดลีเคยมาพร้อมกับความตื่นเต้น แต่มันไม่เป็นอย่างนั้นอี...

วิกฤตขยะพลาสติกนำเข้า "ล้น" เมือง

รายการบล็อก จาก Joe Sandler Clarke และ Emma Howard | มิถุนายน 21, 2561

จากการวิเคราะห์ข้อมูลพบว่ามีการส่งออกขยะพลาสติกไปยังมาเลเซีย ไทย เวียดนาม และโปแลนด์ เพิ่มขึ้นเป็นจำนวนมาก ท่ามกลางความกังวลของประเทศต่างๆที่มีขยะนำเข้า “ล้น” เมือง หลากหลายประเทศเริ่มวางมาตรการจำกัดการนำเข้าขยะพลาสติกจากต่างแดนมา...

พวกเราทำได้! ซัมซุงเปลี่ยนมาใช้พลังงานหมุนเวียนในการผลิตอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์

รายการบล็อก จาก Insung Lee | มิถุนายน 18, 2561

คุณจำได้หรือไม่ตอนที่พวกเราช่วยตกแต่งป้ายโฆษณาขนาดยักษ์ของซัมซุง นักกิจกรรมกรีนพีซเรียกร้องให้ซัมซุงเปลี่ยนมาใช้พลังงานหมุนเวียน 100% โดยการกางแบนเนอร์บนป้ายโฆษณาของซัมซุง © Mike Schmidt / Greenpeace หรือว่าจะเป็นกิจกรรมนี้...

ถิ่นที่อยู่ของอุรังอุตังอันเกี่ยวพันกับชีวิตผู้คน: สาเหตุที่เราต้องสู้เพื่อปกป้องผืนป่...

รายการบล็อก จาก Ratri Kusumohartono | มิถุนายน 18, 2561

กลุ่มพิทักษ์สิทธิสัตว์ (International Animal Rescue: IAR) เข้าช่วยเหลืออุรังอุตังในกาลิมันตันฝั่งตะวันตก © Heribertus Suciadi / กลุ่มพิทักษ์สิทธิสัตว์ / กรีนพีซ แสงแดดร้อนระอุแผดเผาผิวของเราขณะที่พวกเรากำลังมุ่งหน้าเข้าสู่เกตาปัง...

“Andaman Goes Green” พลังงานหมุนเวียน 100%

แกลเลอรี่ภาพ | มิถุนายน 14, 2561

Krabi goes green

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 13, 2561 ที่ 9:45

การพัฒนาพลังงานหมุนเวียนมีความสอดคล้องกับเป้าหมายการพัฒนาอย่างยั่งยืนของสหประชาชาติ(Sustainable Development Goals) โดยตรงอย่างน้อย 6 จาก 17 ข้อ รายงานฉบับนี้จัดทำขึ้นเพื่อแสดงผลการศึกษาการใช้ไฟฟ้าของจังหวัดกระบี่ เพื่อวางแผนการผลิตไฟฟ้าในช่วง 20...

91 - 100 ของ 1413 ผล