การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ปาบึก (Pabuk) พายุหมุนเขตร้อนข้ามปี

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | มกราคม 4, 2562

ในขณะที่ตอนบนของประเทศมีความกดอากาศสูงแผ่ปกคลุมทำให้ อุณหภูมิลดต่ำลงทุบสถิติ ภาคใต้ของไทยกำลังรับมือกับ พายุหมุนเขตร้อนลูกแรกแห่งปี พ.ศ.2562 ที่มีนามว่า “ปาบึก (Pabuk)” ปาบึก เป็นพายุหมุนเขตร้อนที่ก่อตัวจากหย่อมความกดอา...

5 เยาวชนนักเคลื่อนไหวที่สร้างแรงบันดาลใจให้กับเรา

รายการบล็อก จาก Shuk-Wah Chung | มกราคม 3, 2562

เยาวชนเหล่านี้ต่างทำให้ผู้นำระดับโลกต้องละอายใจ เมื่อพูดถึงเรื่องความมุ่งมั่นในการรับมือกับการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศ อายุไม่ใช่อุปสรรคในการสร้างความเปลี่ยนแปลงให้กับโลก นักวิทยาศาสตร์ได้เตือนเราว่าเรามีเวลาเพียงแค่ 12...

How to ลดขยะอย่างไรให้ได้ 2019 ชิ้น ต้อนรับปี 2019

รายการบล็อก จาก พิชา รักรอด | มกราคม 2, 2562

ต้อนรับปี 2019 ด้วยการบอกรักษ์โลกดังๆ ว่าจะต้องลดขยะ 2019 ชิ้นให้ได้ การต้องปรับเปลี่ยนพฤติกรรมจากสิ่งที่ทำให้เราสะดวกสบายจนเคยชิน อาจจะทำให้เรารู้สึกลำบากและมีความติดขัดในช่วงแรกๆ แต่พอเราทำไปเรื่อยๆ เราจะรู้สึกว่า “เออ...

3 เรื่องที่คุณต้องรู้เกี่ยวกับฝุ่น PM2.5 ในกรุงเทพฯ

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | ธันวาคม 28, 2561

มลพิษทางอากาศ PM2.5 ยังเป็นประเด็นร้อนระอุในประเทศไทย หลังจากที่กรมควบคุมมลพิษ ประกาศดัชนีคุณภาพอากาศ(Air Quality Index)ใหม่ที่รวมค่า PM2.5 ในเดือนตุลาคม 2561 ในขณะที่ช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมาของเดือนธันวาคมนี้ กรุงเทพมหานครได้เผชิญก...

ปีใหม่ แนวคิดใหม่ - LOW IMPACT LIVING

รายการบล็อก จาก Saranporn Rarunron | ธันวาคม 27, 2561

แล้วเวลาก็ผ่านอีก 1 ปี หลายสิ่งหลายอย่างได้เกิดขึ้นที่ทำให้ทุกคนตั้งตารอการเริ่มต้นใหม่ในปีใหม่ที่จะมาถึงนี้ เราต่างก็รอคอยปีใหม่เพื่อการเริ่มต้นใหม่ที่เต็มไปด้วยความหวังท่ามกลางวิกฤตสภาพภูมิอากาศ ปีนี้เราจึงนำเสนอแนวคิดใหม่เพื่อให้ทุกค...

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเกี่ยวข้องอย่างไรกับสิทธิมนุษยชน

รายการบล็อก จาก Greenpeace International | ธันวาคม 26, 2561

ภาพวาดบนกำแพงในเมืองโจฮันเนสเบิร์กแสดงให้ถึงการเข้าถึงแหล่งน้ำที่สะอาดคือสิทธิที่มนุษย์ทุกคนควรได้รับ © Victor Sguassero ปฏิญญาสากลว่าด้วยสิทธิมนุษยชน พ.ศ.2491 จัดทำขึ้นตามเจตนารมณ์แห่งอุดมคติสูงสุดโดยมีหลักการที่ช่วยส่งเสริมให้ป...

คน 2 ล้านคนร่วมปกป้องแนวปะการังอเมซอน—และพวกเราก็ชนะ!!

รายการบล็อก จาก Diego Gonzaga | ธันวาคม 26, 2561

ผู้คนที่ร่วมกันปกป้องแนวปะการังแอมะซอนได้สร้างประวัตศาสตร์ครั้งใหม่ กลุ่มการเคลื่อนไหวระดับโลกได้รับชัยชนะจากการคัดค้านการขุดเจาะน้ำมันของบริษัทที่ทรงอิทธิพลที่สุดของโลก เปิดตัวเรือดำนำในบราซิลเพื่อเก็บข้อมูลปะการังแอมะซอน...

ทำอย่างไรเมื่อ “รีไซเคิลพลาสติก” ไม่ใช่ทางออก?

รายการบล็อก จาก เคธ เมลเกส | ธันวาคม 22, 2561

รูป #BreakFreeFromPlastic จากฝาขวดน้ำในระหว่างกิจกรรมการสำรวจแบรนด์โดยกรีนพีซ ประเทศไทยที่ชายหาดวอนนภา ประเทศไทย รู้หรือไม่ว่าเราสร้างขยะจากการแกะห่อของขวัญในช่วงเทศกาล เช่น เทศกาลคริสต์มาส เทศกาลส่งท้ายปีเก่าต้อนรับปีใหม่...

3 ประเด็นสิ่งแวดล้อมปี 2561 ที่ไม่ควรพลาด

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | ธันวาคม 21, 2561

ปี พ.ศ.2561 มีเรื่องราวด้านสิ่งแวดล้อมมากมายเกิดขึ้นในไทยและภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้และทั่วโลก และนี่คือ 3 เรื่องที่ไม่ควรพลาดในมุมมองของเรา มลพิษพลาสติก(Plastic Pollution) แม้จะมีมาตรการต่างๆ เพื่อสร้างจิตสำนึกเรื่องกา...

21 - 30 ของ 1414 ผล