การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

10 เรื่องที่คุณอยากถามทนายความด้านสิ่งแวดล้อม

รายการบล็อก จาก Shuk-Wah Chung | ตุลาคม 2, 2561

กลุ่มนักเคลื่อนไหว Rise For Climate, Jobs and Justice ขณะเดินขบวนที่ซานฟรานซิสโก © Michael Short / Greenpeace เมื่อเราพูดถึงเรื่องการปกป้องสิ่งแวดล้อม บางครั้งมันอาจทำให้เรารู้สึกเหมือนกำลังออกรบบนภูเขาสูงที่เพียบพร้อมไปด้วยอุปกรณ...

5 เทรนด์ มังสวิรัติ ที่โลกกำลังจับตามอง

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | ตุลาคม 1, 2561

มาลองเป็นมังสวิรัติสักหนึ่งวันกันไหมคะ? วันที่ 1 ตุลาคม ของทุกปี เป็น วันมังสวิรัติโลก (World Vegetarian Day) ซึ่งมีวัตถุประสงค์เพื่อให้คนตระหนักถึงข้อดีจากการกินอาหารที่อุดมด้วยพืชผักและปราศจากเนื้อสัตว์ โดยนอกเหนือจากเรื่องค...

กาแฟสัญญาใจ แทนคำสัญญาว่าขยะของเราจะไม่เป็นภาระของคนที่อยู่ข้างหลัง

รายการบล็อก จาก ภุชงค์ แซ่เล้า | กันยายน 28, 2561

พูดถึงเรื่องราวการท่องเที่ยวเชิงธรรมชาติแล้ว ผู้คนมักหลงใหลการเดินเข้าป่าเพื่อหาความสวยงามของธรรมชาติ บ้างก็อยากไปสนุกกับกลุ่มเพื่อน บ้างก็อยากขึ้นไปถ่ายภาพสวย ๆ บ้างก็เพียงแค่อยากท้าทายตัวเอง รีเฟรชตัวเองอีกครั้ง    ...

ฝนตก ขี้หมูไหล หายนะที่บังเกิดจากอุตสาหกรรมปศุสัตว์

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | กันยายน 27, 2561

ในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา เฮอร์ริเคนฟลอเรนซ์ได้พัดเข้าถล่มรัฐนอร์ธแคโรไลนา นอกจากได้สร้างความเสียหายให้บ้านเรือน สิ่งปลูกสร้าง รวมถึงมีผู้เสียชีวิตจากพายุลูกนี้แล้ว ยังทำให้มีการสูญเสียในอุตสาหกรรมปศุสัตว์หมูและไก่จำนวนมหาศาลอีกด้วย...

CAR FULL DAY ต้นทุนที่ต้องจ่ายเต็มราคา

รายการบล็อก จาก จริยา เสนพงศ์ | กันยายน 21, 2561

จากรายงานของสหประชาชาติในปี 2557 ชี้ให้เห็นว่า ผู้คนทั่วโลกอาศัยอยู่ในเมืองมากกว่าร้อยละ 50 และคาดว่าจะเกือบถึงร้อยละ 70 ในปี 2593 และในสัดส่วนการเพิ่มขึ้นดังกล่าวความหนาแน่นกว่าร้อยละ 90 อยู่ที่ภูมิภาคเอเชีย (1) การเพิ่มขึ้นของผู้คนในเ...

พลาสติก 101 : รู้จักพลาสติกในชีวิตประจำวัน

รายการบล็อก จาก Supang Chatuchinda | กันยายน 21, 2561

ขวดพลาสติกที่เราล้าง ตากให้แห้งแล้วส่งให้กับร้านรับซื้อขยะ หรือกล่องนม ถ้วยบะหมี่กึ่งสำเร็จรูป ที่เราคิดว่าน่าจะรีไซเคิลได้ จริงๆแล้วบรรจุภัณฑ์ใช้ครั้งเดียวทิ้งเหล่านี้ประกอบด้วยพลาสติกประเภทไหน รีไซเคิลได้ 100 % หรือเปล่า? ...

“เราต้องสร้างความตระหนักและขจัดสิ่งที่เป็นอุปสรรคในการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรม” กรณิศ...

รายการบล็อก จาก พิชา รักรอด | กันยายน 21, 2561

กรณิศ ตันอังสนากุล หรือ กิ๊ก เป็นคนธรรมดาที่เรียนจบปริญญาตรีด้านเศรษฐศาสตร์ ปริญญาโทด้านการเศรษฐศาสตร์และการจัดการสิ่งแวดล้อมที่ประเทศสวีเดน เธอเริ่มจากการเรียนสิ่งแวดล้อมเพราะอยากทำงานที่เป็นประโยชน์ต่อสังคม แต่เพราะต้องใช้ชีวิตในเมือง...

คู่มือเพิ่มผัก

สิ่งพิมพ์ | กันยายน 20, 2561 ที่ 13:33

คู่มือสำหรับมือใหม่หัดรัก(ผัก) ไม่ว่าจะเป็นชนิดผักโภชนาการของต่างๆ รวมถึงวิธีการทำปุ๋ยอินทรีย์ และอาหารสัตว์ โดยใช้วัตถุดิบง่ายๆภายในชุมชนของเราเองอีกด้วย

มหาพายุหมุนเขตร้อนในโลกเรือนกระจก

รายการบล็อก จาก ธารา บัวคำศรี | กันยายน 19, 2561

พายุมังคุดเริ่มก่อตัวเป็นพายุไต้ฝุ่นวันที่ 9 กันยายน 2561 ในมหาสมุทรแปซิฟิก พายุสร้างความเสียหายให้กับ โครงข่ายไฟฟ้าเกือบทั้งหมดของเกาะกวม  ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสหรัฐอเมริกาในวันที่ 13 กันยายน จากนั้นทวีความรุนแรงขึ้นเป็นมหาพายุไต้ฝุ่นโ...

เราจะมีมาตรการทำให้อาหารปลอดภัยได้อย่างไร

รายการบล็อก จาก สมฤดี ปานะศุทธะ | กันยายน 18, 2561

“เราจะมีมาตรการป้องกันเด็กของเราอย่างไรให้ปลอดภัยจากสารเคมีในชุมชน”  คือหนึ่งในหัวข้อการเสวนาแลกเปลี่ยนของคุณครูโรงเรียนในโครงการโรงเรียนนำร่อง 55 โรงเรียนในจังหวัดเชียงใหม่ ปทุมธานี สกลนคร และพังงา จาก 4 ภาคของประเทศไทย...

51 - 60 ของ 1413 ผล