การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

ปัญหาขยะพลาสติกที่ผู้ผลิตต้องร่วมรับผิดชอบ

รายการบล็อก จาก Supang Chatuchinda | กันยายน 16, 2561

“อยากกินขนมยี่ห้อนี้มาก แต่ไม่อยากสร้างขยะพลาสติก บางทีก็ตัดปัญหาด้วยการไม่ซื้อกินเลย แต่บางทีก็ทนไม่ไหวต้องซื้อกิน เป็นการสร้างขยะที่เรารู้สึกผิด” แม้ว่าคนเมืองทั่วไปจะเริ่มตระหนักถึงการลดใช้พลาสติกที่ใช้ครั้งเดียวทิ้งและเริ่มต...

ตัดไฟตั้งแต่ต้นลม เราต้องหยุดขยะพลาสติกจากต้นทาง

รายการบล็อก จาก T.Lonne | กันยายน 14, 2561

เมื่อสองปีก่อน ผมเคยมีโอกาสไปสอนหลักสูตรการดำน้ำให้กับเด็กๆในประเทศไทยในหมู่เกาะหนึ่งที่ผมชื่นชอบ ด้วยสภาพอากาศดีมากประกอบกับกระแสลมและวิสัยทัศน์สดใสและภูมิประเทศที่สวยงาม มองเห็นปะการังที่สวยงาม ผมมองเห็นรอยยิ้มบนใบหน้าของนักเรียนแม้ว่...

"สนธิสัญญาทะเลหลวง" โอกาสสุดท้ายของมหาสมุทร

รายการบล็อก จาก Heike Dierbach | กันยายน 13, 2561

สนธิสัญญาทะเลหลวง (Global Ocean Treaty) โดยสหประชาชาติกำลังเกิดขึ้นในวันที่ 4-17 กันยายนนี้ นักวิจัยต่างบอกว่า “นี่เป็นโอกาสสุดท้ายของมหาสมุทร” เต่ากระว่ายน้ำผ่านเรือในเขตลารันตุกา ฟลอเรส ในอินโดนีเซีย สนธิสัญญาครั้งนี...

เวลาที่กระชั้นชิดในการกอบกู้วิกฤตสภาพภูมิอากาศ

รายการบล็อก จาก เยบ ซาโน | กันยายน 7, 2561

ปีนี้เป็นปีแห่งการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศแบบสุดขั้วที่ส่งผลกระทบไปทั่วโลก หลายส่วนของภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ต้องเผชิญความท้าทายจากลมมรสุมที่ก่อให้เกิดอุทกภัย ภัยแล้งรุนแรง และพายุไต้ฝุ่นครั้งแล้วครั้งเล่า ...

รวมพลังผู้บริโภค บอกซูเปอร์มาเก็ตให้ดีกว่าเดิม

รายการบล็อก จาก Supang Chatuchinda | กันยายน 6, 2561

ซูเปอร์มาร์เก็ตคือศูนย์รวมสินค้าที่หลากหลายและสะดวกต่อคนเมือง ทั้งของกินของใช้หลากหลายยี่ห้อถูกจัดวางอย่างสวยงามเพื่อรอให้เรามาจับจองเป็นเจ้าของ แต่เราอาจไม่ทราบเลยว่ามีปัญหาอะไรถูกซุกซ่อนไว้ในเบื้องหลังความสวยงามบนชั้นวางสินค้าเหล่านี้...

YWM36 ไอดอลหน้าใหม่ หัวใจปลอดขยะพลาสติก

รายการบล็อก จาก ฐิติกร ศรีชมภู | กันยายน 5, 2561

ใครที่คลิกเข้ามาอ่านอย่าเพิ่งสงสัยไปว่า YWM36 คือกลุ่มไอดอลกลุ่มใหม่ที่ได้รับแรงบันดาลใจจากกลุ่มไอดอลสาว ๆ BNK48 ที่กระแสมาแรงไม่หยุดฉุดไม่อยู่หรือเปล่า ที่จริงแล้ว YWM36 คือตัวย่อที่มาจากชื่อโครงการ Youth Wavemakers ตอน Break Free...

งานรณรงค์ลดใช้หลอดพลาสติกและสิทธิความเท่าเทียมของคนพิการ

รายการบล็อก จาก ไลแลค วีเลต มัลโดนาโด | สิงหาคม 31, 2561

เทเรซ่า โซโท นักเขียนอิสระ ได้รับเชิญเขียนเรื่องราวให้กรีนพีซถึงการเคลื่อนไหวประเด็นพลาสติกที่ใช้ครั้งเดียวทิ้งที่กำลังสร้างปัญหาให้กับหลายชีวิต ไลแลค วีเลต มัลโดนาโด (Lilac Vylette Maldonado) วาดรูปนี้มาเพื่อประกอบบทความ...

จากเหตุไฟไหม้จนถึงน้ำท่วม สภาพอากาศที่แปลกประหลาดของโลกผ่านภาพถ่าย

รายการบล็อก จาก Sudhanshu Malhotra | สิงหาคม 28, 2561

ในช่วงเดือนที่ผ่านมา มีภาพเหตุการณ์ภาวะโลกร้อนจากสำนักงานกรีนพีซทั่วโลกส่งเข้ามามากมาย ทั้งมาจากญี่ปุ่น เยอรมนี เดนมาร์ก สวิตเซอร์แลนด์ รวมไปถึงอุณหภูมิของประเทศเกาหลีที่เพิ่มสูงขึ้นจากบันทึกการวัดระดับความร้อนก่อนหน้านี้ในประเทศ ...

61 - 70 ของ 1413 ผล