การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

เมื่อพลาสติกไม่เพียงแต่ทำลายมหาสมุทร หากยังปล่อยก๊าซเรือนกระจก

รายการบล็อก จาก Sarah-Jeanne Royer | สิงหาคม 27, 2561

Sarah-Jeanne Royer นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยฮาวาย พร้อมทีมวิจัย พบว่าพลาสติกที่กำลังย่อยสลายสามารถปล่อยก๊าซเรือนกระจกชนิดใหม่ที่ทำลายชั้นบรรยากาศโลก และก๊าซที่เพิ่งค้นพบนี้ไม่ได้รวมอยู่รายชื่อของก๊าซที่ทำลายชั้นบรรยากาศโลก การปล่อยก๊าซเหล่...

คนรุ่นใหม่กับความพยายามให้ “ขยะเหลือศูนย์”

รายการบล็อก จาก พิชา รักรอด | สิงหาคม 22, 2561

เมื่อเดือนที่ผ่านมา Ma.D Club for Better Society จัดงาน Zero Waste Talk “Eco Living” โดยเชิญคนรุ่นใหม่ที่ออกแบบธุรกิจเพื่อแก้ปัญหาการใช้พลาสติกที่ใช้ครั้งเดียวทิ้งของคนในชีวิตประจำวันมาร่วมพูดคุยกัน บุคคลเหล่านั้น ได้แก่ ชนินทร์...

PM2.5 AQI มาแล้ว! ก้าวเล็ก ๆ จากการผลักดันของประชาชน

รายการบล็อก จาก รัตนศิริ กิตติก้องนภางค์ | สิงหาคม 20, 2561 1 ความคิดเห็น

ในที่สุด! ประเทศไทยได้ใช้ค่าฝุ่นละอองขนาดเล็กไม่เกิน 2.5 ไมครอน หรือ PM2.5 ในการคำนวณและ รายงานคุณภาพอากาศตามดัชนีคุณภาพอากาศ (AQI) แล้ว เรื่องน่ายินดีนี้เกิดขึ้นจากการผลักดันอย่างต่อเนื่องของพลังประชาชนทั่วประเทศที่มีความก...

มองสถานการณ์สิ่งแวดล้อมผ่านสายตาช่างภาพ

รายการบล็อก จาก Sudhanshu Malhotra | สิงหาคม 20, 2561

ผมเติบโตในวงการถ่ายภาพผ่านคำพูดของโรเบิร์ต คาปา (Robert Capa) ช่างภาพที่ทำงานในแนวหน้าของสนารบ ที่ว่า "ถ้าภาพถ่ายของคุณยังไม่ดีพอ นั่นหมายความคุณยังไม่ใกล้ชิดกับสิ่งที่คุณจะถ่ายทอดมากพอ" คำพูดง่ายๆ แต่ลึกซึ้งนี้...

10 เรื่องน่ารู้ของอุรังอุตัง

รายการบล็อก จาก Rima Sonigara | สิงหาคม 18, 2561

สุขสันต์วันอุรังอุตังโลก! คุณเคยสงสัยไหมว่าอุรังอุตังนอนกันที่ไหน ชื่อ “อุรังอุตัง”มาจากไหน และอีกหลายเรื่องราวน่ารู้เกี่ยวกับอุรังอุตังที่คุณจะต้องร้องว้าว 10) อุรังอุตังอาศัยอยู่แค่บนเกาะสองเกาะ  เราสามารถเจออุรังอุตัง...

ฉลาม…บนความเป็นและความตาย

รายการบล็อก จาก เพชร มโนปวิตร | สิงหาคม 15, 2561

แม้ฉลามจะได้ชื่อว่าเป็นนักล่าแห่งมหาสมุทรและมีบทบาทสำคัญอย่างยิ่งในการรักษาสมดุลของระบบนิเวศใต้ทะเล แต่ฉลามก็จัดเป็นสัตว์กลุ่มที่ถูกคุกคามที่สุดในโลกเช่นกัน เมื่อไม่นานมานี้ องค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติ (IUCN)...

ถึงเวลาที่เราควรพูดเรื่องวิกฤตโลกร้อน

รายการบล็อก จาก Bunny McDiarmid | สิงหาคม 12, 2561

หากการเตือนของนักวิทยาศาสตร์ระดับโลกเรื่องวิกฤตโลกร้อนยังไม่เพียงพอ เหตุการณ์หรือหายนะภัยที่เกิดขึ้นที่ญี่ปุ่น ยุโรป และแคลิฟอร์เนียร์อาจจะช่วยทำให้คุณเชื่อว่าพวกเรากำลังประสบกับปัญหาแล้วจริง ๆ การเผชิญหน้ากับความเป็นจริงของการ...

สิ่งมีชีวิตกี่สายพันธุ์บนโลกกำลังรับผลกระทบจากน้ำมือมนุษย์

รายการบล็อก จาก Rex Weyler | สิงหาคม 8, 2561

แค่เพียงสังเกตดู เราก็รู้ได้ว่ามนุษย์นั้นได้เข้าไปรบกวนสมดุลของสรรพชีวิตบนโลก ทำลายถิ่นที่อยู่อาศัย ทำลายความหลากหลายทางชีวภาพ และทำให้สิ่งมีชีวิตต่างๆ ต้องสูญพันธุ์ไปมากมาย โดยใน ผลสำรวจสิ่งมีชีวิตบนโลก (Census of Earth’s Biomass) ...

71 - 80 ของ 1413 ผล