การไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำในมหาสมุทรของโลกไหลอยู่ตลอดเวลา โดยแปรเปลี่ยนไปตามกระแสน้ำขึ้นน้ำลงและคลื่น และไหลเวียนไปทั่วโลกอย่างช้าๆ โดยมีพลังขับเคลื่อน คือ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร (หรือที่เรียกว่า thermohaline circulation) สายพานนี้ได้รับกำลังจากอุณหภูมิและความเค็มของน้ำที่แตกต่างกัน กระแสน้ำที่เป็นที่รู้จักกันมากที่สุด ได้แก่ กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีม (Gulf Stream) ซึ่งเป็นกระแสน้ำที่ทำให้ยุโรปมีอากาศที่ไม่รุนแรงน้ำในมหาสมุทรไหลเวียนอย่างไร

น้ำที่อุ่นและเค็มในกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมจะเย็นลงเมื่อไหลไปถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือ โดยมีมวลหนาแน่นขึ้นและจมลึกลงสู่มหาสมุทรชั้นล่างๆ จากนั้นจึง "ปั๊ม" น้ำเย็นที่ไหลมาจากทางใต้ลงสู่ทะเลลึก แล้วไหลผ่านแอฟริกาไปยังมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้ นอกจากนี้ความเค็มที่ถูกแยกออกไปในขณะที่น้ำแข็งในทะเลก่อตัว จะทำให้มวลของน้ำหนาแน่นขึ้น ซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนหนึ่งของกระบวนการไหลเวียนของน้ำในมหาสมุทร

น้ำที่มีมวลหนาแน่นและเย็นลงกลายเป็นส่วนหนึ่งของสายพานแห่งมหาสมุทร และในที่สุดกระแสน้ำนี้ไหลกลับสู่พื้นผิวมหาสมุทรอินเดียและแปซิฟิค ส่วนกระแสน้ำอุ่นที่กำลังไหลคืนสู่มหาสมุทรแอตแลนติกนั้น ได้เคลื่อนที่ไปสู่ขั้วโลกเหนือเช่นเดียวกับกระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมในแอตแลนติกและกระแสน้ำแอตแลนติกเหนือ (North Atlantic Drift) ซึ่งทำให้ยุโรปทางตะวันตกเฉียงเหนืออุ่นขึ้นอย่างมาก

นอกจากสายพานแห่งมหาสมุทรจะทำให้ยุโรปอบอุ่น และมีบทบาทสำคัญในสภาพภูมิอากาศของโลกแล้ว ยังทำให้สารอาหารที่ก้นมหาสมุทรไหลทะลักขึ้นไปทางเหนือ และเพิ่มการดูดซับคาร์บอนไดออกไซต์ในมหาสมุทร กระแสน้ำอุ่นกัฟ สตรีมทำให้สภาพภูมิอากาศของยุโรปอยู่ในสภาพพอเหมาะ กระบวนการทั้งหมดนี้เรียกว่าสายพานอันยิ่งใหญ่ สายพานอันยิ่งใหญ่แห่งมหาสมุทร หรือชื่อที่นิยมใช้อื่นๆ สำหรับระบบการไหลเวียนของอุณหภูมิและความเค็ม

จะเกิดสิ่งเลวร้ายอะไรขึ้นอย่างมาก

การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเครื่องเตือนว่าการไหลเวียนของสายพานแห่งมหาสมุทรไปตามแนวการไหลในทะเลลึกระหว่างสก็อตแลนด์และกรีนแลนด์ได้ไหลช้าลง และถึงแม้ว่าสายพานดังกล่าวจะทำงานอย่างมีประสิทธิภาพในหลายพันปีที่ผ่านมา แต่ผลการทดสอบแกนน้ำแข็งจากเกาะกรีนแลนด์และทวีปแอนตาร์กติกาได้แสดงให้เห็นว่าไม่ได้เป็นอย่างนั้นเสมอไป ในอดีตเมื่อนานมานี้ การเปลี่ยนแปลงของการไหลเวียนของสายพานเกี่ยวเนื่องกับกับภาวะโลกร้อนที่เกิดขึ้นฉับพลัน

กล่าวโดยย่อก็คือ ความเค็มในมหาสมุทรที่เจือจางเนื่องจากน้ำแข็งในทวีปอาร์กติกละลาย (เช่น พืดน้ำแข็งกรีนแลนด์) และ/หรือ ปริมาณฝนที่เพิ่มขึ้น อาจทำให้สายพานนี้หยุดทำงาน ไหลช้าลง หรือ เบี่ยงเบนเส้นทางได้ อุณหภูมิของน้ำที่เย็นลงอย่างมหาศาลนี้จะทำให้เกษตรกรรมและสภาพภูมิอากาศของยุโรปเสียหายรุนแรง และส่งผลกระทบต่อกระแสน้ำและอุณหภูมิของน้ำทะเลทั่วโลก

ข้อมูลเพิ่มเติม

ภาวะโลกร้อนฉับพลัน โดย สถาบันมหาสมุทรศาสตร์วู้ดส์ โฮล

ข้อมูลล่าสุด

 

วิกฤตแห่งความสะดวกสบาย

สิ่งพิมพ์ | ตุลาคม 25, 2561 ที่ 12:30

บริษัทผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคที่จำหน่ายเร็ว (Fast-moving consumer goods: FMCG) ทั้งหลายอยู่เบื้องหลังแบบจำลองเศรษฐกิจแบบกินทิ้งกินขว้างที่ก่อวิกฤตมลพิษพลาสติก

ผลการตรวจสอบแบรนด์ (Brand Audit) จากขยะพลาสติกในประเทศไทย

สิ่งพิมพ์ | ตุลาคม 9, 2561 ที่ 18:10

Break Free From Plastic ได้ยกระดับกิจกรรมทำความสะอาด (clean up) พื้นที่และชายฝั่งทะเลที่ดำเนินการอย่างเป็นประจำทั่วโลกขึ้นไปอีกขั้นหนึ่ง โดยการทำ brand audit ซึ่งมุ่งเน้นตรวจสอบแบรนด์สินค้าต่างๆ ที่มีส่วนรับผิดชอบต่อมลพิษพลาสติกที่พบในสิ่งแวดล้อม

คู่มือเพิ่มผัก

สิ่งพิมพ์ | กันยายน 20, 2561 ที่ 13:33

คู่มือสำหรับมือใหม่หัดรัก(ผัก) ไม่ว่าจะเป็นชนิดผักโภชนาการของต่างๆ รวมถึงวิธีการทำปุ๋ยอินทรีย์ และอาหารสัตว์ โดยใช้วัตถุดิบง่ายๆภายในชุมชนของเราเองอีกด้วย

รายงานประจำปี 2560

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 28, 2561 ที่ 16:59

พ.ศ. 2560 เป็นปีแห่งความท้าทายของผู้คนทั่วโลกและสำหรับกรีนพีซที่ต้องเผชิญกับความท้าทายต่างๆ ร่วมกัน เช่นเดียวกับการดำเนินงานภายใน ปี 2560 ถือเป็นอีกปีที่น่าตื่นเต้นสำหรับกรีนพีซ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เพราะเราได้ตั้งสำนักงานใหม่ในประเทศมาเลเซีย...

Krabi goes green

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 13, 2561 ที่ 9:45

การพัฒนาพลังงานหมุนเวียนมีความสอดคล้องกับเป้าหมายการพัฒนาอย่างยั่งยืนของสหประชาชาติ(Sustainable Development Goals) โดยตรงอย่างน้อย 6 จาก 17 ข้อ รายงานฉบับนี้จัดทำขึ้นเพื่อแสดงผลการศึกษาการใช้ไฟฟ้าของจังหวัดกระบี่ เพื่อวางแผนการผลิตไฟฟ้าในช่วง 20...

การจ้างงานพลังงานหมุนเวียนในประเทศไทย

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 12, 2561 ที่ 11:00

การเปรียบเทียบการจ้างงานโดยตรงของพลังงานหมุนเวียนแต่ละประเภทจะพิจารณา อัตราการจ้างงานโดยตรงคิดเป็นตำแหน่งงานต่อการผลิตไฟฟ้าหนึ่งล้านหน่วย (หรือ 1 GWh)

ผ.ผัก กินดี

สิ่งพิมพ์ | มิถุนายน 11, 2561 ที่ 6:00

การเปลี่ยนมากินพืชผักให้มากขึ้นไม่ใช่แค่ดีต่อสุขภาพ แต่ยังอร่อยอีกด้วย แผ่นภาพนี้คือผักนานาชนิดที่อุดมด้วยสารอาหารที่เราอยากชวนให้คุณลอง

รุ่งเรืองแล้วร่วงโรย 2561

สิ่งพิมพ์ | มีนาคม 22, 2561 ที่ 17:50

เป็นระยะเวลา 2 ปีต่อเนื่องมาแล้ว ที่ข้อบ่งชี้สำคัญต่าง ๆ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการขยายตัวของการผลิตไฟฟ้าจากถ่านหินนั้นลดลงอย่างฮวบฮาบในปี 2560 ไม่ว่าจะเป็นโรงไฟฟ้าถ่านหินที่อยู่ในระยะวางแผนก่อสร้าง เริ่มดำเนินการก่อสร้าง และเสร็จสิ้นการก่อสร้างแล้ว

รายงานประจำปี 2559

สิ่งพิมพ์ | ธันวาคม 26, 2560 ที่ 10:28

เป้าหมายของกรีนพีซ คือการปกป้องความอุดมสมบูรณ์ของโลกและทุกสรรพชีวิต กรีนพีซทำงานรณรงค์ด้านสิ่งแวดล้อมมาตั้งแต่ปี พ.ศ. 2514 ปัจจุบัน กรีนพีซมีสำนักงานในระดับประเทศและระดับภูมิภาค 26 แห่งใน 55 ประเทศทั่วโลก กรีนพีซ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ก่อตั้งขึ้นใ...

ตือโละปาตานีดารุสสลาม ดินแดนแห่งสันติภาพ

สิ่งพิมพ์ | พฤศจิกายน 23, 2560 ที่ 12:54

โครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินเทพาขนาด 2200 เมะกะวัตต์ และท่าเรือถ่านหินเทพา รองรับการขนถ่ายถ่านหินกว่า 8 ล้านตันต่อปี ตามแผนพัฒนากำลังการผลิตไฟฟ้าของประเทศไทย พ.ศ.2558-2579 (PDP 2015)

1 - 10 ของ 162 ผล