พอล ฮิลตัน ช่างภาพกรีนพีซ ได้นำความงามใต้น้ำของกระเบนราหูน้ำเค็ม หรือ แมนตา มาให้ชมกัน ภาพถ่ายเหล่านี้ถ่ายในปี 2557 บริเวณน่านน้ำที่อุดมไปด้วยแพลงก์ตอนบริเวณนอกชายฝั่งของเกาะ Nusa Penida ซึ่งอยู่ทางตอนใต้ของเกาะบาหลี และเป็นบริเวณที่มีกระแสน้ำ 2 สายมาบรรจบกันระหว่างมหาสมุทรแปซิฟิก และมหาสมุทรอินเดีย

กระเบนราหูน้ำเค็ม หรือ แมนตา จัดเป็นปลากระดูกอ่อนชนิดหนึ่ง กระเบนชนิดนี้ถูกจัดว่าเป็นปลากระเบนที่ใหญ่ที่สุดในโลก โดยเมื่อโตเต็มวัยสามารถมีความกว้างช่วงปีก (ครีบหู) ได้ถึง 6.7 เมตร หรือ 22 ฟุต มีน้ำหนักได้ถึง 1,350 กิโลกรัม หรือ 3,000 ปอนด์ แหล่งอาศัยของพวกมันพบได้ในน่านน้ำเขตร้อนทั่วโลก บริเวณรอบแนวปะการัง

แมนตา ( Manta ) ภาษาสเปนแปลว่า "ผ้าห่ม" พวกมันวิวัฒนาการร่างกายให้เป็นรูปสี่เหลี่ยมข้าวหลามตัดเพื่อช่วยในการว่ายน้ำให้ดีขึ้น และยังมีครีบที่รูปร่างคล้ายปีกสำหรับโบยบินในท้องทะเล ด้วยรูปร่างที่มีขนาดใหญ่และการเคลื่อนที่ด้วยความเร็วของมัน ทำให้กระเบนแมนตามีศัตรูตามธรรมชาติน้อยมาก โดยที่มีศัตรูกลุ่มเดียว คือวาฬเพชรฆาต (Orcinus orca) และวาฬเพชรฆาตเทียม (Pseudorca crassidens) แต่ก็ยังไม่มีหลักฐานแน่นอน

สมัยก่อนแมนตาจะหาอาหารตามพื้นท้องทะเล ก่อนที่จะวิวัฒนาการมาเป็นกรองกินแพลงก์ตอนตามทะเลเปิดในปัจจุบัน ซึ่งลักษณะการกรองกินของมันจะใช้ครีบหูที่อยู่บริเวณด้านหน้า โบกพัดน้ำเข้ามาในปากเพื่อกรองกินแพลงก์ตอน

แต่รู้หรือไม่ว่าในปัจจุบัน ปลากระเบนราหูน้ำเค็ม หรือ แมนตา ถูกจัดในบัญชีแดงของไทย (IUCN Red List, Thailand) ในประเภท "มีแนวโน้มใกล้สูญพันธุ์ (Vulnerable : VU)" เนื่องจากขยายพันธุ์ยากเมื่อเทียบกับสัตว์น้ำสายพันธุ์อื่น โดยตัวเมียต้องมีอายุ 10 ปี จึงเริ่มผสมพันธุ์ได้ ใช้เวลาตั้งครรภ์นาน 1 ปี และให้กำเนิดลูกครั้งละ 1 ตัวเท่านั้น หลังกำเนิดลูกจะต้องพักตัวอีก 2-5 ปี จนกว่าจะเริ่มผสมพันธุ์ได้ใหม่ ดังนั้นการจับปลากระเบนแมนตา 1 ตัว เท่ากับต้องใช้เวลาอีกหลายปีเพื่อจะได้ประชากรใหม่มาทดแทน

ไปดูภาพความสวยงามของพวกมันกัน

Underwater photography in Bali

Manta Rays off the Coast of Nusa Penida

Underwater photography in Bali

Underwater photography in Bali

Underwater photography in Bali

Manta Rays off the Coast of Nusa Penida

Manta Rays off the Coast of Nusa Penida

Underwater photography in Bali

Underwater photography in Bali

Underwater photography in Bali

Underwater photography in Bali

ข้อมูลอ้างอิงจาก
vivanatura.org/Manta%20birostris.html

- www.marinemegafauna.org/

- www.iucnredlist.org/details/198921/0

- www.greenpeace.org/seasia/th/campaigns/Ocean/a-guide-to-sustainable-seafood/dont-eat-these-fish/