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Era la mañana del 18 de septiembre de 2013 cuando un grupo de activistas de Greenpeace a bordo de gomones lanzados por el barco “Arctic Sunrise” comenzaron una protesta no violenta contra la plataforma petrolera rusa Prirazlomnaya , en el mar de Pechora : la única plataforma petrolífera en alta mar en el Ártico.

El Ártico es la nueva frontera de extracción de petróleo que, paradójicamente, aprovecha la extracción del hielo ártico (cuya superficie se ha reducido en tres millones de kilómetros cuadrados desde 1980) debido al calentamiento global causado en gran parte por la extracción y la combustión. de los combustibles fósiles. Para salvar el clima, y a todos nosotros, estos fósiles deben permanecer donde están: ese fue el mensaje de los activistas.

La reacción de las autoridades rusas fue violenta: disparar contra los activistas y arrestar a las 30 personas a bordo del barco de Greenpeace Arctic Sunrise (a quienes los medios de comunicación llamaron “los 30 del Ártico”.  Luego los mantuvieron durante más de dos meses en prisiones rusas.

Detrás de la paradójica acusación inicial de “piratería” por parte de las autoridades rusas, hubo una flagrante violación del derecho marítimo internacional y el derecho a una protesta pacífica y no violenta. El primer capítulo de un asunto judicial finalmente se ha cerrado desde el pasado 17 de mayo, pero no está completamente concluido.

El Arctic Sunrise, como todos los barcos de Greenpeace, ondea la bandera holandesa (la sede de Greenpeace Internacional está en Amsterdam) y, valientemente, el gobierno holandés ha librado una batalla en estos años para confirmar los principios de la Ley del Mar: connfiscar un barco y arrestar a la tripulación y a los pasajeros en medio de una protesta pacífica no es admisible.

En agosto de 2015, la Corte Internacional de Arbitraje sobre el Derecho del Mar condenó el abuso de las autoridades rusas ,quienes sin embargo, ignoraron la decisión.

Después de largas negociaciones, la semana pasada los gobiernos de los Países Bajos y Rusia emitieron una declaración conjunta que, además de compensar los daños al barco y a las personas involucradas, establece un principio fundamental como el reconocimiento mutuo del derecho a la protesta no violenta en el mar.

Es este, mucho más allá de la suma que el gobierno holandés ha declarado entregar a Greenpeace (aproximadamente 2,7 millones de euros), el punto más importante en la declaración que agrega que la respuesta a una acción no violenta debe ser razonable y proporcionada.

Aunque esta declaración conjunta cierra la disputa entre los Países Bajos y Rusia, el proceso sobre la violación de los derechos humanos continuará (con una decisión que no se espera antes del próximo diciembre) en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Para Greenpeace, esta declaración es importante porque reafirma el valor de las convenciones internacionales. Por otro lado, con los impactos cada vez más evidentes del cambio climático, las protestas no violentas como las de los 30 del Ártico  son cada vez más necesarias : la suya es un legado que debe empujarnos a una movilización cada vez más amplia contra todas las empresas petroleras en cualquier parte del mundo.