Roxana testifies in front of the LADWP Board of the Commissioners and Los Angeles City CouncilRoxana makes a public comment before the LADWP Board of Commissioners and Los Angeles City Council Energy and Environment Committee at a June 4th hearing, urging the utility to swiftly transition off of coal

(Desplazar hacia abajo para traducción al español)

Today Los Angelenos are fighting for their right to clean air, safe drinking water and uncontaminated soil not only in our county but all across the nation.  Why are we demanding these basic necessities?  The Los Angeles Department of Water and Power (LADWP) currently commissions 39% of our electricity from two out of state coal fired power plants in Utah and Arizona; if the trend continues, LADWP will continue to purchase dirty energy for the following decades.  As a result, the number of asthma attacks, sick days, heart attacks, deaths, and pollution emissions will increase.

Will these devastating results alone ensure a void on current LADWP power contracts?  Unfortunately, no.

Some of our representatives are citing a "lack" of public support even after receiving thousands of petitions, hundreds of phone calls, hundreds of business endorsements and participation of thousands of supporters to activities/events.

Therefore, it is crucial that we educate and work with our local community groups to ensure that the message is loud and clear: Los Angeles needs to sever all ties with dirty, dangerous energy and embrace the future, renewable power sources. 

Community groups consist of individuals that share a similar interest(s) and working to fulfill a common goal(s). Most importantly these individuals can unite to create a powerful voice and become very influential.  If we, as members/volunteers of Greenpeace, are able to inform and gather support from community groups through outreach activities, we will be able to prove that residents from the Harbor Area to the San Gabriel Valley all support this effort to live in a coal-free Los Angeles by 2020.

During the past few weeks, Greenpeace volunteers have been contacting local organizations to build partnerships to help bring our vision to life. Working with the Los Angeles Archdiocese youth groups, for example, has proven very successful in developing strategies used to approach, inform, and recruit Spanish-speaking residents in an effort to reach potential leaders who will join our efforts, contribute/develop current campaign strategies/goals, and ultimately pave the way for others to do so as well.  Alberto Embry, youth group coordinator for the L.A. Archdiocese, invited Greenpeace volunteers to youth group leader meetings to introduce the campaign and plans of actions that could be taken by the leaders; the leaders have been tremendously valuable in helping us reach and gain support from the Spanish-speaking, Latino community here in L.A.  As a result, we have been able to reach residents from San Pedro, Long Beach, and Central Los Angeles.  After presenting a brief Greenpeace history, campaign descriptions, and quit coal updates several youth group leaders were shocked and outraged to learn of the harmful living conditions millions of people are forced to inhabit across the world and in their own neighborhoods. Although these youth groups are not environmental in origin, the members understand the implications of the side effects of climate change and in turn the situation we are facing today on a moral sense. 

LA Archdiocese youth network meeting
Roxana and Greenpeace LA Volunteer Leader Lauren Keenan with youth representatives from the LA Archdiocese at their recent meeting

The most frequent question at the meetings is:  what can I do to make a difference? Which in turn leads to petition signing, calls to City Council, and open conversations detailing environmental injustices.  In the end, if we are able to partner with various local groups, then we will garner overwhelming local support for this campaign and there will be no denying of the truth:  Los Angelenos demand a breath of fresh air, a clean sip of water, a stop to unnecessary deaths, and a future free of coal.

About this blogger:

Roxana FloresRoxana Flores lives in Wilmington, CA and is one of the incredible Volunteer Leaders with Greenpeace Los Angeles.  Through her work with Greenpeace, Roxana is spearheading projects to develop our spanish-language outreach and materials, build relationships with community organizations, and mentor new volunteers with Greenpeace.  She has the best glasses we have ever seen, and she likes to giggle.

 

Una Comunidad Unida

Ahora residentes de Los Angeles están luchando por su derecho al aire limpio, agua potable y tierra sin contaminacion no sólo en nuestro condado sino en toda la nación. ¿Por qué estamos exigiendo estas necesidades básicas? Los Angeles Departamento de Agua y Energía (LADWP), actualmente las comisiones 39% de nuestra electricidad a partir de dos centrales eléctricas de carbón del estado en Utah y Arizona, y si la tendencia continúa, LADWP continuará comprando la energía sucia para las décadas siguientes. Como resultado, el número de ataques de asma, días de enfermedad, ataques cardíacos, muertes, y las emisiones contaminantes se incrementará.

¿Estos resultados devastadores lograran garantizar un vacío de los contratos vigentes LADWP poder? Por desgracia, no. Algunos de nuestros representantes están citando a una "falta" de apoyo públicoaún después de haber recibido miles de peticiones, cientas de llamadas, cientos de endosos comerciales y participacion de miles de soportadores. Por lo tanto, es crucial educar y trabajar con nuestros grupos de comunidades locales para asegurar que el mensaje es fuerte y claro: Los Angeles tiene que cortar todos los lazos con la energía sucia, peligrosa y abrazar el futuro, las fuentes de energía renovable.

Los grupos comunitarios se componen de individuos que comparten un interés (es) similar  y trabajando para cumplir con un objetivo(s) común. Lo más importante es que estos individuos pueden unirse para crear una voz potente y llegar a ser muy influyente. Si nosotros, como miembros / voluntarios de Greenpeace, somos capaces de informar y recabar el apoyo de grupos de la comunidad a través de actividades de divulgación, vamos a ser capaces de demostrar que los residentes de Harbor City para el Valle de San Gabriel apoyan este esfuerzo de vivir en un Los Angeles libre de carbón para el año 2020.

Durante las últimas semanas, los voluntarios de Greenpeace han estado en contacto con las organizaciones locales para establecer asociaciones que ayudaran a traer nuestra visión a la vida. Trabajar con los grupos juveniles de Los Angeles Arquidiócesis, por ejemplo, ha demostrado ser muy eficaz en el desarrollo de estrategias utilizadas para abordar, informar y reclutar a residentes que hablan español en un esfuerzo por llegar a los líderes potenciales que se unan a nuestros esfuerzos, contribuyen / desarrollan las estrategias de la campaña / metas y, finalmente, abrir el camino a otros a hacer lo mismo. Alberto Embry, coordinador del grupo de jóvenes de la Arquidiócesis de LA, invitó a los voluntarios de Greenpeace a las reuniones de jóvenes líderes de grupo para introducir la campaña y los planes de acciones que podrían ser adoptadas por los líderes; los líderes han sido tremendamente valiosos para ayudarnos a alcanzar y obtener el apoyo de la comunidad de lengua española y latina aquí en Los Ángeles. Como resultado, hemos sido capaces de presentar información a los residentes de San Pedro, Long Beach y Los Angeles. Después de presentar una breve historia de Greenpeace y las descripciones de las campañas, varios líderes de grupos juveniles se sorprendió e indignó al enterarse de las condiciones dañinos de vida de millones de personas se ven obligadas a habitar en el mundo y en sus propios vecindarios. Aunque estos grupos juveniles no son de origen medioambiental, los miembros comprender las implicaciones de los efectos secundarios del cambio climático y, a su vez la situación que estamos enfrentando hoy en un sentido moral.  

La pregunta más frecuente en las reuniones es: ¿qué puedo hacer para hacer una diferencia? Que a su vez conduce a la petición de la firma, las llamadas al Ayuntamiento, y conversaciones abiertas detallando las injusticias ambientales. Al final, si somos capaces de colaborar con varios grupos locales, vamos a obtener el apoyo abrumador locales para esta campaña y no se va poder negar la verdad: Los residentes de Los Angeles demandan un soplo de aire fresco, un sorbo de agua limpia, fin a las muertes innecesarias, y un futuro libre de carbón.