Amsterdam, Nederland —

Gisteravond is de Nederlander Henk Haazen, een
Greenpeace-medewerker van het eerste uur, door de FBI gearresteerd
op het vliegveld van Los Angeles. Haazen, die met zijn gezin in
Nieuw Zeeland woont, had zich vrijwillig bij de Amerikaanse
justitie aangegeven toen hij hoorde dat hij gezocht werd. Volgens
afspraak kwam hij gisteren naar de VS om zich te melden (maar werd
door de FBI uit het vliegtuig gehaald). Tegen Henk Haazen liep een
arrestatiebevel omdat hij op 14 juli had deelgenomen aan een
vreedzame demonstratie tegen het Amerikaanse Star Wars plan. Na de
actie werden vijftien Greenpeace actievoerders en twee journalisten
gearresteerd, maar Haazen ontkwam aan aanhouding. Tegen de
actievoerders en journalisten wordt zes jaar geeist.

Star Wars is het raketschild van radars en satellieten dat
inkomende raketten kan detecteren die op de Verenigde Staten worden
afgevuurd en vervolgens onschadelijk moet maken.

Het instellen van het raketschild kan een nieuwe wapenwedloop
ontketenen. Tegenstanders zullen slimmere en betere raketten
ontwikkelen waar het schild niet tegen bestand is. De testen die de
Amerikanen uitvoeren als onderzoek voor het raketschild zijn
bovendien in strijd met het internationale ABM (Anti-Ballistic
Missile) verdrag. Het ABM-verdrag werd in 1972 afgesloten om de
wapenwedloop te beteugelen.

Greenpeace heeft op verschillende manieren geprotesteerd tegen
de Star Wars plannen van de Amerikaanse president Bush. Zo ook op
14 juli tijdens ÈÈn van de raket testen. Op de militaire Vandenburg
basis in Californie vertraagden Haazen en de andere actievoerders
met een geweldloze actie veertig minuten lang de test. Na de actie
werd Haazen als enige niet gearresteerd, waarna hij naar huis in
Nieuw-Zeeland terugkeerde naar zijn vrouw en 13-jarige dochter.
Toen bleek dat de Amerikaanse rechtbank op zoek was naar een
onbekende man die aan de actie had meegedaan, besloot Henk Haazen
zich vrijwillig te melden bij de Amerikaanse justitie. Hij riskeert
nu een gevangenisstraf van 6 jaar.

Henk Haazen zet zich al twintig jaar in voor verschillende
campagnes van Greenpeace. Zo zeilde hij in 1992 en 1995 naar
Mururoa uit protest tegen de Franse nucleaire testen. Hij was
machinist aan boord van de Rainbow Warrior toen deze door de Franse
geheime dienst tot zinken werd gebracht en hij was logistiek
coordinator in het basiskamp op Antartica in 1978.

Henk Haazen: ì Ik sta nog steeds achter de actie op 14 juli
tegen Star Wars. De consequenties nemen voor onze acties en ze te
allen tijde uitleggen is een van de basisprincipes van Greenpeace.
Het is absurd dat tegen actievoerders die deel hebben genomen aan
een geweldloze actie zes jaar geeist wordt.î

De rechtzaak staat gepland op 20 november.