Amsterdam, Nederland —

Greenpeace deelt vandaag flesjes chemisch vervuild drinkwater
uit Bhopal uit aan medewerkers van Dow Chemicals in Terneuzen. Het
gebottelde water illustreert dat de gevolgen van de chemische ramp,
die vandaag zeventien jaar geleden plaatsvond, nog altijd
voortduren. Meer dan 5.000 gezinnen in Bhopal zijn voor hun
dagelijks gebruik nog altijd aangewezen op dit water. Niet alleen
in Terneuzen, maar ook bij Dow-vestigingen in India, Verenigde
Staten, Zwitserland, Hong Kong (China), Thailand, Argentinië en
Chili, wordt het chemisch verontreinigde water uitgedeeld.
Greenpeace en AACCTT* willen dat Dow Chemicals, dat in 2000
samenging met Union Carbide, ook de verantwoordelijkheid voor de
gevolgen van de ramp op zich neemt.

In de nacht van 2 op 3 december 1984 lekte ongeveer 40 ton
methyl isocyanaat en andere dodelijke gassen weg bij de
pesticidenfabriek in Bhopal. Hierbij vonden tussen de 3.500 en
7.500 mensen de dood en raakten een half miljoen mensen gewond.
Union Carbide, dat ten tijde van het gaslek eigenaar was van de
pesticidenfabriek, verliet de fabriek terwijl er nog grote
hoeveelheden gevaarlijk gif aanwezig waren. De mensen in Bhopal
bleven achter met een vervuilde watervoorziening die tot op de dag
van vandaag schade en letsel tot gevolg heeft.

Union Carbide heeft geprobeerd de verantwoordelijkheid voor de
ramp te ontlopen door een vergoeding van $470 miljoen te betalen.
Deze vergoeding was echter bij lange na niet voldoende, gemiddeld
$370 tot $533 per persoon, nauwelijks genoeg om medische uitgaven
voor vijf jaar te dekken. Nog steeds wonen meer dan 20.000 mensen
dichtbij het fabrieksterrein en ondervindt de tweede generatie
kinderen de gevolgen van de giftige nalatenschap. Sinds de ramp
zijn ongeveer 16.000 mensen aan de gevolgen overleden en is een
groot aantal mensen ziek.

In 2000 wist Union Carbide zich van zijn naam te ontdoen door te
fuseren met Dow Chemicals in de VS. Met de koop van Union Carbide,
waarmee het op één na grootste chemische bedrijf ter wereld
ontstond, kocht Dow niet alleen de activa van de onderneming maar
ook de verplichtingen ten aanzien van de Bhopal-ramp.

Greenpeace en AACCTT willen dat Dow verantwoordelijkheid neemt
voor de gevolgen van de Bhopal-ramp. Dat betekent sanering van het
fabrieksterrein, zorg voor medische faciliteiten op de lange
termijn en de mensen voorzien van schoon drinkwater en financiële
genoegdoening. De bewoners van Bhopal mogen niet nog langer het
slachtoffer zijn van een onverantwoorde chemische industrie.

* AACCTT: Action Against Corporate Crime and Toxic Terror;

een coalitie van lokale groepen

Factsheets Bhopal (in .pdf):

Een voortdurende ramp

Het water van Bhopal

Zie ook: www.greenpeace.org/~toxics of www.bhopal.net