Nederlandse crimineel handelde jaren in illegaal hout

Nederland — Greenpeace is blij met de veroordeling van de beruchte Nederlandse houthandelaar en wapenhandelaar Gus Kouwenhoven. De rechtbank van Den Haag veroordeelde Kouwenhoven tot acht jaar cel. Greenpeace voert al jaren campagne tegen Europese houthandelaren die zaken deden met Kouwenhoven. De Nederlandse crimineel liet in Liberia grote stukken regenwoud kappen en verhandelde het hout tegen wapens. “Het gebrek aan internationale regelgeving om de import van illegaal hout te weren heeft bijgedragen aan dit afschuwelijke voorbeeld van verwoesting van natuurlijke hulpbronnen. Overheden moeten hun verantwoordelijkheden nemen en de handel in illegaal hout en bloedhout stoppen,” stelt Stephan van Praet van Greenpeace International, die de rechtszaak volgt.

Greenpeace blokkeert import soja uit Amazone. Sojagigant Cargill moet stoppen met handel in oerbosverwoestende soja.

Kouwenhoven was eigenaar van de twee grootste houtkapbedrijven 
in Liberia gedurende het voormalige beruchte regime van president
Charles Taylor. Hij verkocht tropisch hout aan Europese
houthandelaren om Taylors oorlog tegen zijn eigen bevolking te
voorzien van wapens, een oorlog die meer dan 250.000 mensen het
leven heeft gekost. Dit zogenaamde ‘bloedhout’ is gekocht door
Europa’s grootste houthandelaren en overheden, die weigerden te
stoppen met deze handel tot ze daartoe in juli 2003 gedwongen
werden door sancties van de VN-Veiligheidsraad.

Tussen 2000 en 2003 ontmaskerde Greenpeace de handel tussen
Kouwenhoven en verschillende Europese houthandelaren. Voorbeelden
zijn de Overijsselse houthandelaar Wijma, het Zwitsers-Duitse
bedrijf Danzer en de Deense multinational DLH Nordisk. Pas na 7
juli 2003, toen de VN-Veiligheidsraad sancties oplegde aan de
handel in Liberiaans hout, stopte de handel tussen Kouwenhoven en
deze bedrijven. In 2004 ontdekte Greenpeace echter dat Danzer nog
steeds zaken deed met Kouwenhoven. Kouwenhoven vluchtte toen naar
Congo-Brazzaville en was vanuit daar betrokken bij de logistieke en
financiële operaties van houtkapbedrijf Afribois .

Kouwenhoven, die wordt beschreven als de logistieke hoofdpersoon
in vele wapendeals, werd vorig jaar gearresteerd. “De bedrijven die
zaken deden met Kouwenhoven zijn medeverantwoordelijk voor de
vernietiging van grote stukken regenwoud”, stelt Stephan van Praet.
“Deze rechtzaak illustreert dat de internationale houthandel niet
in staat is zelf orde op zaken te stellen. Deze handel in bloedhout
heeft een burgeroorlog en tal van misdaden gefinancierd.”

Het bloedhout van Kouwenhoven is niet het enige voorbeeld. Tot
de dag van vandaag wordt hout uit conflictgebieden als Birma,
Ivoorkust en de Democratische Republiek Congo vrij verhandeld op de
internationale houtmarkt. Greenpeace eist wetgeving in Europa die
de handel in illegaal hout en conflicthout aan banden legt, zodat
Europese bedrijven en uiteindelijk de Europese consument niet de
financiële voedingbodem leggen voor burgeroorlogen en misdaden.

  Oriental timber Company (OTC) and Royal Timber Corporation
(RTC). See

Greenpeace crime file: /Liberian timber trade fuels regional
insecurity/ *

www.greenpeace.org.uk/MultimediaFiles/Live/FullReport/6608.pdf

<http://www.greenpeace.org.uk/MultimediaFiles/Live/FullReport/6608.pdf>

  Greenpeace crime file: Danzer Group involved in bribery,
illegal

logging, dealings with blacklisted arms trafficker and suspected
of

forgery.

www.greenpeace.org/raw/content/international/press/reports/forest-crime-file-danzer-grou.pdf

<http://www.greenpeace.org/raw/content/international/press/reports/forest-crime-file-danzer-grou.pdf>