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“지금 지구는 불타고 있습니다” - 사진으로 보기

글: 레베카 필드(Rebecca Field), 그린피스 미국 사무소, 멀티미디어 에디터
지금 전 세계 많은 지역은 한해 중 산불에 가장 취약한 시기로 접어들었습니다. 그런데 더 큰 문제가 있습니다. 갈수록 산불 발생 위험이 높은 시기가 장기화되고, 대형화되는 추세입니다.

숲이 화재에 더 취약해지는 원인은 바로 ‘기후변화’에 있습니다. 기후변화로 인한 고온 현상이 땅과 숲을 건조하게 하고, 작은 불씨도 대형 산불로 빠르게 번지고 오래 지속됩니다. 산불의 빈도와 규모가 커질수록, 지구에는 매우 심각한 영향을 미칠 뿐 아니라, 사람에게도 더욱 막대한 피해를 초래합니다. 산불은 수많은 사람들의 집, 재산, 생계 수단, 심지어는 목숨까지도 앗아갑니다. 야생동물도 목숨을 잃고, 우리가 의존하며 살아가고 있는 숲은 걷잡을 수 없이 파괴합니다. 뿐만 아니라, 산불이 더욱 강렬해지고 대기오염이 악화되면서 코로나19 사태로 이미 건강 위기를 마주하고 있는 사람들은 더 큰 건강상의 위기를 마주하게 될 것입니다. 

지금부터, 현재 세계 곳곳에서 발생한 산불과 화재의 현장을 사진과 함께 소개해 드립니다.

1. 브라질

브라질에는 올해도 지난해와 마찬가지로 산불은 다양한 이유로 인해 발생했습니다. 하지만, 이 지역에서 일어난 산불은 우연히 발생한 것이 아닙니다. 대부분의 경우, 가축을 키우기 위한 공간을 확보하고 경작지를 개척하기 위해 일부러 불을 지르면서 발생한 것입니다. 이런 관행은 브라질의 보우소나루 대통령 정부의 반(反)환경 정책에 의해 장려되고 있습니다. 그런데, 가장 큰 피해를 입는 주체는 바로 아마존 토착민들입니다. 이들의 집과 생계, 건강은 산불로 위협받고 있습니다.

브라질 혼도니아(Rondônia) 주, 포르투벨류(Porto Velho) 근처의 Jaci-Paraná Extractive Reserve가 불에 타고 있다. 아마존과 판타날(Pantanal)에서 불을 피우는 행위를 일체 금지하는 내용의 대통령령 서명 한 달 뒤, 그린피스는 이번 조치의 효과를 파악하고자 아마조나스 주와 혼도니아 주를 방문했다. © 크리스천 브라가 (Christian Braga) / 그린피스

브라질 혼도니아(Rondônia) 주, 포르투벨류(Porto Velho) 근처의 Jaci-Paraná Extractive Reserve가 불에 타고 있다. 아마존과 판타날(Pantanal)에서 불을 피우는 행위를 일체 금지하는 내용의 대통령령 서명 한 달 뒤, 그린피스는 이번 조치의 효과를 파악하고자 아마조나스 주와 혼도니아 주를 방문했다. © 크리스천 브라가 (Christian Braga) / 그린피스

2. 아르헨티나

아르헨티나의 파라나 델타(Paraná Delta) 지역에도 산불이 발생했습니다. 기후 조절에 필수적인 수백여 종의 동식물이 서식하는 생태계가 위협에 처했습니다. 브라질과 마찬가지로 이 지역의 산불도 농장주들이 농지 확보를 위해 숲에 일부러 불을 지르면서 발생했습니다. 그리고 약 70년 만의 최악의 가뭄과 강수량 감소로 더욱 확산되었습니다. 뿐만 아니라, 아르헨티나 코르도바(Cordoba) 지역으로 산불이 급속히 번지면서 지역 주민들은 긴급히 대피해야 했고 민가까지 위협받았습니다. 이번 산불도 농업과 부동산 분야의 경제적 이익을 위해 일부러 불을 질러 일어난 산불입니다. 최악의 가뭄과 맞물려 돌이킬 수 없는 결과를 초래하고 있습니다.

아르헨티나의 파라나 델타((Paraná Delta) 지역에서 산불이 발생해 불길이 타오르고 있다. © 세바스찬 수아레즈 메치아 (Sebastian Suarez Meccia) / 그린피스

아르헨티나의 파라나 델타((Paraná Delta) 지역에서 산불이 발생해 불길이 타오르고 있다. © 세바스찬 수아레즈 메치아 (Sebastian Suarez Meccia) / 그린피스

3. 미국

미국 캘리포니아 주에서도 산불이 급속도로 번지고 있습니다. 주민 수만 명이 긴급 대피했고, 캘리포니아 주는 세계 최악의 대기오염 도시 순위에 오르는 일이 발생했습니다.

역사상 최악의 폭염과 번개로 인해 동시다발적으로 발생한 이번 산불은, 캘리포니아 주를 덮친 대형 산불 가운데 가장 규모가 큰 산불로 기록되었습니다. 산불로 발생한 매연과 연기는 미 서부와 대서양까지 퍼지는 등 주변 지역으로 번지고 있습니다. 기후변화로 인해 기온이 상승하고 대기가 더욱 건조해지면서 산불 발생 취약 시기는 갈수록 길어지고 산불은 대형화되고 있습니다.

2020년 8월 12일, 캘리포니아 레이크휴즈(Lake Hughes) 지역에서 발생한 산불 ‘레이크 파이어’(Lake Fire)가 수풀과 나무를 불태우고 있다. 초기에 불길이 잡히지 않으면서 불과 몇 시간만에 최소 10,000 에이커의 초지를 태웠다. 이번 산불로 인해 파인 캐년의 주택과 건물 여러 채가 전소됐거나 파손됐다. © 데이빗 맥뉴 (David McNew) / 그린피스

2020년 8월 12일, 캘리포니아 레이크휴즈(Lake Hughes) 지역에서 발생한 산불 ‘레이크 파이어’(Lake Fire)가 수풀과 나무를 불태우고 있다. 초기에 불길이 잡히지 않으면서 불과 몇 시간만에 최소 10,000 에이커의 초지를 태웠다. 이번 산불로 인해 파인 캐년의 주택과 건물 여러 채가 전소됐거나 파손됐다. © 데이빗 맥뉴 (David McNew) / 그린피스

4. 시베리아

올여름, 시베리아에 이상 고온 현상이 이어지면서 동토가 녹아 대량의 기름이 유출되는 사고가 잇따랐습니다. 그리고, 폭염으로 산불도 빠르게 번져 나갔습니다. 위성으로 관측된 데이터에 따르면, 2020년 초부터 지금까지 산불로 인해 2,200만 헥타르에 달하는 러시아의 면적이 불에 탔습니다. 그중 산림 1,400만 헥타르가 잿더미로 변했습니다. 그러나 대부분의 산불은 진압되지 않고 있습니다. 러시아 정부는 산불 진압에 투입되는 자원 대비 진압으로 인한 경제적 가치가 적을 경우 진압을 하지 않아도 되는 법적 동의가 있기 때문입니다.  

그린피스 러시아 사무소가 촬영한 시베리아 크라스노야르스크(Krasnoyarsk) 지방에서 발생한 산불의 모습. 이번 산불은 현재 우리가 기후위기 비상사태를 마주하고 있음을 명백히 보여준다. 이곳의 북부 산림지대는 산불과 열기로 인해 변형되고 있다. © 줄리아 페트렌코 (Julia Petrenko) / 그린피스

그린피스 러시아 사무소가 촬영한 시베리아 크라스노야르스크(Krasnoyarsk) 지방에서 발생한 산불의 모습. 이번 산불은 현재 우리가 기후위기 비상사태를 마주하고 있음을 명백히 보여준다. 이곳의 북부 산림지대는 산불과 열기로 인해 변형되고 있다. © 줄리아 페트렌코 (Julia Petrenko) / 그린피스

여러분이 보신 이 사진들, 그리고 지구 곳곳에서 동시다발적으로 발생하는 이상기후 현상들은 우리에게 하나의 명백한 메시지를 던집니다. 바로 지금 당장 우리가 행동해야 한다는 것!

전 세계 리더들은 기후변화로 인한 재앙을 막기 위해 하루 빨리 기후위기 대응을 위한 구체적인 목표 설정과 함께 행동이 필요합니다. 그리고 이 글을 읽고 있는 여러분의 역할도 매우 중요합니다. 현재 지구에서 어떤 일이 벌어지고 있는지를, 그리고 기후위기를 막기 위해서는 무엇이 필요한지를 가까운 친구, 가족, 동료들에게 알려주세요. 한 사람 한사람의 목소리가 만나 더 큰 소리와 힘이 되어 우리는 지구의 미래를 지켜낼 수 있습니다.

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