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氣候危機令海冰融化 南極皇帝企鵝「冇掟企」或成易危物種

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

「萌爆」的皇帝企鵝,其實都是「極地鬥士」,在最嚴峻的環境誕生,飽歷風霜回到出生地繁殖、哺育,抗逆能力非常高。但科學家卻擔心,這種堅強物種最終也敵不過氣候危機——氣候模型預測,南極海冰在本世紀前將明顯減少,令賴此為生的企鵝「冇掟企」,數量銳減一半,面臨絕種威脅!

擁有「超萌」外表的皇帝企鵝,自小就是頑強的「極地鬥士」。

科學家最新研究指出,南極的皇帝企鵝正面臨氣候危機的威脅——牠們在海冰上繁殖及哺育幼鳥,假如這些平台的面積因氣溫上升而減少,牠們的數量或會直線下降!

皇帝企鵝的繁殖,關鍵在於「固定冰」(fast ice)的穩定性,這種海冰連接到岸上,既低且平,是企鵝生蛋及孵化的理想地點,而幼鳥的首年也會在此渡過。然而,這些固定冰必須要持久穩定,維持原狀至少8至9個月,若它們太遲形成或太早斷裂,對大小企鵝都構成威脅:小企鵝或會在絨毛掉落、防水羽毛尚未長出之前,被逼提早下水;而成年企鵝每年一、二月正值換毛期,若海冰提前融化,牠們或會因未長出防水羽毛而遇溺。

小企鵝出年後首年,需要在平穩的固定冰上渡過。

雖然南極的海冰曾發生過一些巨大的地區性轉變,但目前趨勢也尚算穩定,不過科學家的氣候模型就預測,即使全球暖化保持在《巴黎協定》所定、將升溫控制在前工業時期攝氏2度以內,南極的海冰在本世紀前卻仍然會明顯減少。屆時,皇帝企鵝將失去較北方的繁殖地,逼使牠們往極心遷移。以目前25萬對繁殖期企鵝計算,在2100年之前,牠們的數量或會下降至不足一半。

固定冰提前融化,逼使皇帝企鵝提早下水,構成生命威脅。

領導研究的學者Phil Trathan博士指出,只有大幅減少溫室氣體,才有機會改變未來。與此同時,他呼籲以各種方法減輕皇帝企鵝面對的生存壓力,例如在牠們的繁殖及覓食地限制捕漁及人類活動,並將牠們列為「南極特別保護物種」,把瀕危指標(Conservation Status)由「近危」(Near Threatened)調升至「易危」(Vulnerable),加強對皇帝企鵝的保育。

南極海冰一旦融化加劇﹐皇帝企鵝一家大小何去何從?

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