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地球日50歲!無忘半世紀環保初心

作者: 綠色和平專欄作家 Josgigi

「世界地球日」,由1970年一路走來,今年已來到50周年!翻開日曆,每個月都有不同的「國際XX日」,大家可能也見怪不怪。然而,「世界地球日」,不只是另一個呼籲大眾關愛地球的日子!讓我們走進歷史,回顧一下地球日如何啟蒙美國的環境運動。

2018年美國三藩市的地球日,100萬人要求大企業走塑。
2018年美國三藩市的地球日,100萬人要求大企業走塑。© George Nikitin / Greenpeace

大自然的啟蒙

「我們對保護環境的追求,不僅是清潔的空氣,食水和秀麗的景觀。我們的目標是建構一個人類和所有生物互相尊重、有生活質素的環境。」這是地球日之父尼爾森(Sen. Gaylord Nelson) 在首個地球日發表的演講,展現創立地球日的核心思想。

尼爾森成長於美國威斯康辛州的城鎮Clear Lake,他自小周遊大大小小的湖岸,大自然就是他的遊樂場。然而,各種污染慢慢破壞他的成長之地,遼闊的白松林遭大量砍伐,留下破爛的土地,受到火災和各種發展計劃的吞噬。

成長時期,他努力讀書,大學畢業後從政,成為威斯康辛州的州長;看到自己成長的地方蒙受污染,他感到心痛,並在州內推出多項保育及保護環境的政策。後來,他更成為參議員,進一步把環境議題推至國家層次。

美國華盛頓的地球日活動,綠色和平以巨型吹氣鯨魚裝置,呼籲大眾關注南加州的發展影響鯨魚生態。© Max Berg / Greenpeace
美國華盛頓的地球日活動,綠色和平以巨型吹氣鯨魚裝置,呼籲大眾關注南加州的發展影響鯨魚生態。© Max Berg / Greenpeace

校園、民眾力量催生

踏進華盛頓,這位參議員初哥屢次碰壁。例如推動禁止使用化學物質的法案,包括禁用磷酸鹽(清潔劑中的化學物質)和滴滴涕(農藥)等,都得不到同仁的支持。本來成功說服甘迺迪總統到訪威斯康辛州作「保育之旅」,以為可將環保這題目打入民眾的心,結果無助地看著稅務和冷戰議題,搶去傳媒和大眾的目光。尼爾森知道,要令美國「醒過來」,認清環境議題的重要,他需要更厲害的法子。

一天,他剛從加州聖巴巴拉郡檢視漏油污染情況後回程,腦裡忽然閃現了一個點子:他要發起全國校園巡迴演講,宣揚環境保護的重要。他受反戰運動啟發,除了在全國校園舉辦座談會,更希望走上街頭,連繫草根階層參與。

最後他與哈佛大學學生丹尼斯(Denis Hayes)共同策劃了一系列活動,聯同當時關注不同環保議題的團體,定在 1970 年的 4 月 22 日,舉辦第一次「地球日」。

群眾力量!2000萬人的吶喊

他的行動可說是一石激起千重浪。4月22 日當天,紐約、華盛頓、費城、芝加哥,以至全美各地的市民紛紛響應。不論是長期抗議漏油、廢水、化學物質,還是關注荒野保育、野生動物滅絕等等問題的人士,在這天都團結起來,共有2000萬人走上街頭為自己捍衛的環境議題發聲!

2009年地球日,綠色和平在美國芝加哥市中心,安裝巨型風車,展示可再生能源是緩減氣候變化的解決方案。© Stephen J. Carrera / Greenpeace
2009年地球日,綠色和平在美國芝加哥市中心,安裝巨型風車,展示可再生能源是緩減氣候變化的解決方案。© Stephen J. Carrera / Greenpeace

「我們根本沒有時間和資源去發動2000萬人、數以千計的學校和社群!這正正是地球日的美麗之處,一切由自發行動組織起來!」尼爾森事後笑說。

尼爾森的行動,把環境議題成功帶到國家層面。在1970年代,美國陸續通過多項環境法案,其中有:《潔淨水法》、《潔淨空氣法》、《保護瀕危物種法》、《有毒物質管制法》等等。

4月22日到今天已經成為「世界地球日」,愛護地球,為地球及氣候危機降溫,已經是你我作為地球公民的使命。明白到保護環境的征途並不平坦,我們更需要肩並肩、同心同力繼續走下去。

德國Wingst 鎮於2020年初在一小學啟動「地球學校」項目試點。© Chris Grodotzki / Greenpeace
德國Wingst 鎮於2020年初在一小學啟動「地球學校」項目試點。© Chris Grodotzki / Greenpeace

延伸閱讀:

地球日的歷史

地球日之父的生平