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和暖冬天不浪漫──氣候變化觸發的五個危機

作者: 綠色和平

試想想,如果冬天變得和暖,寒風不再凜冽,手腳不再凍僵,清早爬出被窩不用捱冷,心情也會變好…

請三思。冬天變暖,真的是好事嗎?

現在的冬天已不像從前般冷,就是氣候危機惹的禍。過去數十年間,東亞地區的冬季平均氣溫一直上升,對地球而言絕非喜訊。冬天變暖可擾亂食物供應和水資源,甚至破壞生態,從而威脅人類生計。

以下是人類應該擔憂冬天變暖的5個理由,讓我們正視氣候變化的隱憂。

東亞地區的冬天是否真的越來越暖?

整個東亞地區的冬天都明顯變暖,降雪量也持續下降。

以下數據就是實證。

以中國為例,標示1961至2019年冬天平均氣溫的藍線,反映趨勢上揚,可見冬天正在顯著變暖[1]

還有其他數據證明中國的冬季持續變暖:

  • 同期(1961-2019年)錄得極端低溫的頻率不斷下降[2]
  • 在大致相若的年期(1959-2014年),中國內地的降雪天數也正在減少[3]
  • 部份地區每年越來越遲踏入冬季,整個冬季為時越來越短[4]

韓國和日本也有類似情況。

過去40年,韓國各地氣象監測站錄得冬季日均溫度持續上升及降雪量下跌[5]。下圖顯示1970至2020年的每年降雪量,下跌趨勢顯而易見。

從1960至2020年,日本1至2月日均氣溫錄得顯著上升(紅線),降雪量則每10年下降3厘米(紫線)[6]

上述數據鐵證如山。以下5個理由解釋我們為何應關注冬季變暖。

1 損害食物供應來源

植物在適應的氣候才會茁壯生長,當氣候危機導致天氣反常,傳統農作物就會受害。

以蘋果和車厘子等果樹[7]為例,需要在較冷的冬天休眠,準備翌年結果,即休眠期或「蓄冷期」(cold accumulation)[8]。各種果樹在特定溫度以下才能健康生長和開花結果,需時不一。

氣候危機導致冬季變得溫暖和短暫,果樹都提早甦醒和開花,花粉傳播時機未到就凋謝,致水果產量減少,果農損失慘重。

2 助長害蟲和疾病肆虐

寒冷氣溫是大自然抑制害蟲生長的重要途徑,很多害蟲都在嚴寒中死亡。然而,當冬天變暖,更多昆蟲存活並加速繁殖,衝擊農作物的生產。害蟲和疾病,也為農民帶來產量、經濟上的巨大損失。

上述所指的疾病不限於農作物,也會影響人類。在東亞地區,冬天變暖增加蚊子傳播登革熱等疾病的風險[9]

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3 損害水資源

冬天降雪量減少及氣溫上升帶來雙重打擊,導致冰雪提前融化,削弱淡水供應及干擾河水流向。水資源的萎縮嚴重威脅人類安全,令社區、工業及農民陷入困境,甚至增加山火的風險。

去年夏天有研究發現[10],中國兩大主要河流系統黃河及長江的氣溫每升1°C,就會損失17%的融雪水。冬天變暖雖非單一因素,但較冷月份確是高山河流源頭積雪的關鍵。

東京等日本多個城市的部份水資源,都依賴融雪水[11]。科學家必須加深了解,氣候變化如何威脅大量人口賴以生活的水資源。

4 重創滑雪旅遊業

東亞各個頂級滑雪渡假勝地的生意都一落千丈,全因氣候變化導致降雪量減少。日本北海道、韓國龍平和中國亞布力等滑雪勝地,對滑雪愛好者已失去吸引力,嚴重打擊業內人士的生計。天氣變暖令積雪太遲,融雪太早,大大縮短滑雪旺季的時間,拖垮滑雪業收入。

2018年有研究發現[12],日本四國的滑雪場大約60年後極可能不再有天然降雪,也是拜氣候變化所賜。

雪量不斷減少,對滑雪活動更加不利,甚至更易發生雪崩[13],造成人命傷亡。

5 更易觸發寒流和暴雪

氣候變化複雜多變,冬天變暖和降雪減少固然是大趨勢,但有時也會觸發殺人的寒流,降雪量隨之暴增。你可能對上一個冬季記憶猶新,惡劣的極端天氣蹂躪東亞以至北半球大部份地區,禍首是擺動的極地渦旋,或稱「北極爆發」(Arctic outbreak)。

一些氣候科學家相信,氣候變化助長極地渦旋擺動的形態,導致極端寒流,帶來暴風雪和大型冬季風暴,影響足以致命。除了引發交通意外、低溫症個案、洪水泛濫、窒息事故等,更會導致大停電及農作物失收等大災難,絕非兒戲。

你還能做甚麼?

全球終於邁向正軌,向氣溫變化說不。但行動仍然不夠迅速,影響也不夠深遠。正因如此,我們需要你的援手。

請對你所住的地方的天氣變化加倍留神;提醒親友認識氣候危機兼且關注對我們的生活、經濟以至冬天所帶來的嚴重影響。

請追蹤、訂閱綠色和平的電子報和社交媒體帳戶,就能了解我們正在推行的氣候和能源倡議運動。你或會獲邀參與聯署、下載教材或成為義工。無論你選擇做甚麼,都正在幫助我們為地球締造更美好的未來。

要改變世界,需要我們每一個人敢於行動,為正確的事挺身而出。感謝你與我們並肩作戰。

延伸閱讀:
冬天失了蹤,經濟論壇講氣候,香港與全球須跟上氣候行動
全球「水塔指數」出爐:高山冰雪流失 下游19億人恐缺水


[1] 參考《今冬還會有多冷?國家氣候中心主任宋連春權威解釋極寒天氣》
[2] 中國氣象局氣候變化中心, 2020, 中國氣候變化藍皮書2020, 北京:科學出版社
[3] Patterns and trends of high-impact weather in China during 1959–2014 https://nhess.copernicus.org/articles/16/855/2016/
[4] Ma, B., Zhang, B., 2020, Spatio-temporal distribution of the climatic seasons in China from 1961-2016, Acta Geographica Sinica, Vol.75(3): pp. 458-469
[5] Kim, Y., Lee, S., 2019, Trends of extreme cold events in the central regions of Korea and their influence on the heating energy demand, Weather and Climate Extremes, Vol.24: 100199
[6] Watanabe, S., Kotsuki, S., Kanae, S., et al., 2020, Snow water scarcity induced by record-breaking warm winter in 2020 in Japan, Scientific Reports, Vol.10: 18541
[7]Chilling accumulation in fruit trees in Spain under climate change ; European Geosciences Union
[8]IPCC SPECIAL REPORT on Climate Change and Land
[9]The threat of climate change to non-dengue-endemic countries: increasing risk of dengue transmission potential using climate and non-climate datasets ; BMC Public Health
[10]Climate change decisive for Asia’s snow meltwater supply ; Nature Climate Change
[11]Snow water scarcity induced by record-breaking warm winter in 2020 in Japan ; Nature Climate Change
[12]Assessing the Sustainability of Ski Fields in Southern Japan under Global Warming ; Advances in Meteorology
[13]Climate & skiing ; NOAA Climate

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