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澳洲山火毀樹熊繁殖地 專家估計350樹熊葬身火海

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

受氣候危機影響,全球各地山火持續燃燒,造成的生靈塗炭,連澳洲的樹熊也不能倖免——一場持續數日的新南威爾士(New South Wales)山火,殃及樹熊的繁殖重地。野生動物研究人員搜索近100公頃被焚毀的叢林後,只發現兩隻生還的樹熊,估計另外約有350隻樹熊在大火中無路可退,被烈焰活活燒死。

新南威爾士北岸的麥格理港(Port Macquarie),是樹熊的保育重地,但最近該地區附近有數千公頃的林木被火吞噬,大火燃燒數日後,防線最終失守,火勢蔓延到樹熊棲息心臟地帶,超過2,600公頃的叢林被燒毀。野生動物研究人員到受波及的山火現場進行搜索,在100公頃的叢林中就只找到兩隻生還的樹熊,專家從高達60%的死亡率估計,約有350隻樹熊在大火中被燒死。

大難不死的樹熊,被野生動物救援人員救起,送到樹熊醫院治理。 © Koala Hospital Port Macquarie

麥格理港的樹熊醫院主席Sue Ashton表示,麥格理港地區以樹熊繁殖地見稱,樹熊密度高,她解釋:「在山火中,樹熊一般會爬上樹頂並捲成一個小球狀,很多時火勢蔓延至樹頂,會燒傷牠們的外部,但若遇上熊熊烈火,有機會把牠們活活燒死。」她又補充,即使樹熊逃過一劫,但當牠們從樹上爬下來時,四肢爪子或會被悶燒中的樹幹燒傷,導致牠們無法再正常爬樹。而大火燒毀大片的樹熊棲息地,也令牠們面臨缺水缺糧的危機。

樹熊在新南威爾士被列為易危物種,城市化及棲息地受破壞令牠們的生存備受威脅。 © Signature Message/Shutterstock.com

有研究數據顯示,在氣候危機影響下,氣溫上升及大規模的降雨模式改變,導致澳洲出現更極端的山火。早前有山火專家又警告,澳洲沒有足夠準備應對因乾旱而加劇的山火,是火勢難以受控的原因。

澳洲叢林野火(bushfires)自9月延燒至今,已造成許多家庭流離失所,6人死亡,超過600戶房子被摧毀。從澳洲東部昆士蘭州、新南威爾斯州至西部,已有390萬多英畝土地,約14個香港面積的土地遭受大火侵襲。

氣候危機下,澳洲出現極端乾旱天氣,令山火火勢更猛烈。 © KARL HOFMAN/Shutterstock.com

生靈塗炭使人無比心痛,綠色和平決意從問題的根源着手,致力遏止企業開發化石燃料以緩減極端氣候,並呼籲澳洲政府對減少溫室氣體排放積極採取行動。面對石油企業Equinor虎視眈眈澳洲南岸大澳洲灣(the Great Australian Bight)的石油資源,綠色和平澳洲及泛太平洋辦公室竭力守護。大澳洲灣既是瀕危南露脊鯨(southern right whale)的繁衍地,南方珊瑚礁(the Great Southern Reef)更有 85% 動物品種屬當地「限定」。一群具有社會聲望的人士及諾貝爾獎得主,齊聲呼籲澳洲政府對大澳洲灣發出永久石油鑽探禁令,並有數以十萬計民眾參與聯署要求澳洲政府及Equinor,反對鑽油巨手入侵這片珍貴海洋地貌,加劇氣候變化的威脅。

氣候變化影響到萬物生靈,尤其在澳洲這個極端氣候事件頻傳的地方。支持綠色和平阻止化石燃料開發計劃,為樹熊等站在氣候危機最前線的動物發聲!

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