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剛果泥炭地開採石油計劃 恐釋放巨額碳量

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

剛果盆地擁有全球第二大熱帶雨林,同時亦是世界最大的熱帶泥炭地(peatland)所在,是地球上最重要的碳匯之一,發揮著穩定氣候的重要功能。然而,這片尚未被開發的處女地正被石油企業虎視眈眈,有調查發現,當地石油公司最新的開採計劃選址正正位處泥炭地,假如土地被破壞,釋放出的二氧化碳或相等於日本全年的總排放量!

2017年,科學家公佈在剛果盆地(Congo Basin)中部發現了145,500平方公里的泥炭地,這片名為Cuvette Centrale的泥炭地存儲了300億噸的碳,相等於整整3年全球化石燃料產生的總排放量!這個在穩定全球氣候中佔有重要角色的碳匯,被科學家形容為「絕對必要」。但深藏在泥炭地之下,除了碳,還有估計多達3.59億桶的石油,令它成為石油企業眼中的金蛋。

位於剛果盆地中部的Cuvette Centrale泥炭地,存儲了300億噸的碳,佔全球熱帶泥炭地總碳量的30%,相等於美國20年的化石燃料總排放! © Harmattan15/Shutterstock.com

去年8月,非洲石油勘探與生產(Petroleum Exploration and Production Africa,PEPA)公佈了在Cuvette Centrale的開採計劃,聲稱開發這些天然資源可以拯救國家經濟。而方案也得到政府支持,剛果共和國總統Denis Sassou-Nguesso就為PEPE站台,指油田不會破壞泥炭地,而環境部部長亦強調開採地點並非位於泥炭沼澤。不過根據全球見証(Global Witness)及歐洲調查合作(European Investigative Collaborations)的調查,開採計劃的環境評估撰寫於2013年,當時離科學家發現泥炭地的2014年尚有一年之久,環評報告的有效性因此受到質疑。

剛果盆地不僅碳存量巨大,生物多樣性也豐富,圖中的侏儒黑猩猩,便是住客之一。 © Sergey Uryadnikov/Shutterstock.com

有份發現Cuvette Centrale泥炭地的英國利茲大學(University of Leeds)研究人員審視公開數據後,指出在4個具開發潛力的地下油藏中,有兩個都位處碳存量巨大的泥炭地。全球見証相信,在企業目標勘探鑽油的Ngoki計劃中,就包含了6,000平方公里的泥炭地,估計那裡會釋放出13.4億噸的碳,相等於日本一年的總碳排放量。

剛果盆地也是瀕危非洲森林大象的棲息地。 © Sergey Uryadnikov/Shutterstock.com

領導發現泥炭地研究的Simon Lewis教授指出,保育這片碳匯「對達成巴黎協定的目標是絕對必要」,他指出當人們湧入該處,亦會增加打獵、建設道路及更多的未來發展,繼續破壞森林土地,「那裡有大量的碳及生物多樣性,因此應該要有不一樣的發展路徑,以免自然世界受到破壞。」

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