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專題報導 森林
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北方森林與言論自由的勝利之聲!

作者: 綠色和平
有了言論自由的眾聲喧嘩,才能守護北方森林的靜謐安好。為了打壓守護森林的聲音,加拿大林業公司Resolute早前入稟控告綠色和平美國辦公室、國際綠色和平和環境組織Stand.earth,並索償3億加幣(約18.7億港元)。慶幸法院於當地時間周一(16日)宣佈拒絕受理,還言論自由一次公道,還綠色和平一個清白,還北方森林一片樂土。

兩萬種珍貴動植物在加拿大、瑞典、芬蘭及俄羅斯的針葉林同呼同吸,形成這片又稱為Taiga或Boreal Forest的北方森林(The Great Northern Forest)。儘管希臘神話的北風之神玻瑞阿斯(Boreas)以霜雪塗抹森林傷口,也無法復原造紙企業以不可持續發展方式伐林的傷痕,眼白白看着這頂「綠色皇冠」年均失去25,000公頃土地。其中Resolute「口裏說不」,對外宣稱以可持續方式開採造紙資源,同時卻持續破壞加拿大安大略及魁北克省的馴鹿棲息地,又在未經當地原住民同意下砍伐珍貴綠林。

自2003年起,綠色和平聯同環境組織Stand.earth多次與Resolute交涉,惟對方不但未有正面回應訴求,反而於2016年按RICO法案(Racketeering Influenced and Corrupt Organzation Act)入稟美國法院,荒謬地指控綠色和平美國辦公室、國際綠色和平和Stand.earth為「國際詐騙組織」—「僅為募款,而非保護環境」,要求賠償3億加幣。

RICO法案一般用作針對勒索、貪污等有組織罪行,Resolute的指控完全站不住腳,同時意圖利用常見於大企業的「反對公眾參與的策略性訴訟」(Strategic Lawsuit Against Public Participation, SLAPP)法律手段,藉漫長訴訟過程耗費被告的時間和金錢,令公眾、學界及非政府組織的批判聲音噤若寒蟬。

慶幸經過長達16個月的法律程序,美國加州北區區域法院(United States District Court for the Northern District of California)法官Jon S. Tigar周一宣佈拒絕受理Resolute的起訴,他在判詞中表明「辯方言論包含的意見表達或觀點不同,都是民主重要一部份」,並認同綠色和平的出版物建基於事實或科學研究,有關科學上的分歧「應由學院而非法庭解決」。

儘管Resolute代表律師堅稱將會修改入稟狀甚至提出上訴,綠色和平呼籲Resolute放下成見,共同商討可持續發展的對策,承擔守護北方森林的責任。

艱辛勝仗得來不易,但綠色和平未敢被勝利沖昏頭腦,皆因眼前仍然硬仗連場。其中Resolute於2013年向綠色和平加拿大辦公室索償700萬加幣(約4,370萬港元)的訴訟仍未落幕;另外,涉及破壞印第安人部族墳地及文化遺址的達科他輸油管(Dakota Access Pipelines)工程,本來在當地原住民聯同綠色和平等團體抗議下,去年獲時任美國總統奧巴馬叫停,但特朗普今年1月上任後隨即簽署行政命令覆核決定,國會亦迅速批出工程許可,幕後推手Energy Transfer Partners更於8月照辦煮碗,根據RICO法案起訴綠色和平。

面對種種挑戰,綠色和平深信只有捍衞公民自由表達意見的權利,才能共同尋覓對地球最友善的出路。我們亦堅持不接受任何政府、企業或政治團體資助,只接受市民和獨立基金的直接捐款,從而維持公正和獨立性。Our Voices are Vital!請即加入「拯救北方森林」聯署,守護盎然綠野。