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最新大堡礁展望評級:降至「非常差」最低級別

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

澳洲昆士蘭的大堡礁,是著名的世界自然遺產。不過有最新研究報告,就將大堡礁的展望評級由「差」降至「非常差」,警告若不立即採取行動,大堡礁將受到不能修復的損害。若大堡礁健康情況繼續惡化,將有機會被剔出世界遺產之列!

延綿2,300公里的大堡礁,是600種軟硬珊瑚,100多種海蜇,3000種軟體動物,1625種魚類的棲息地,但近年頻頻出現大規模的珊瑚白化,令大堡礁的健康情況及生物多樣性岌岌可危。澳洲政府的大堡礁海洋公園管理局(Great Barrier Reef Marine Park Authority),自2009年起,每5年發表一次《大堡礁展望報告》。第3份展望報告[1]最近出爐,將這個世界最大珊瑚礁群的展望評級,由「差」(Poor)下降至最低級別「非常差」(Very Poor)!長達350頁多的文件總結:假如現在不停止全球暖化的步伐,在未來數代,大堡礁將受到不能修復的損害。

海龜為大堡礁的住客之一。 © Michael Smith ITWP/ Shutterstock.com

報告指出,海水溫度上升及海洋熱浪是危及大堡礁的主要原因,而「珊瑚殺手」棘冠海星爆發及氣旋出現,也對珊瑚礁構成傷害。除了氣候轉變,大堡礁亦受到海岸開發、非法捕魚及農業排放等人為污染破壞。這些威脅正不斷加劇,廣泛的棲息地減少,正影響魚類、海龜及海鳥的存亡。

珊瑚白化使海洋生物失去棲息地。 © Richard Whitcombe/ Shutterstock.com

聯合國教科文組織世界遺產委員會,去年曾呼籲[2]全球行動對抗氣候危機,保護包括大堡礁在內的5個大型珊瑚礁群。有消息指[3],委員會會參考這次的展望報告,考慮大堡礁的健康情況,並有機會將其列入「瀕危世界遺產名錄」——假如情況沒有改善,甚至會被剔出世界自然遺產。

不過報告就不希望使人太過悲觀,強調「現在是改變大堡礁長遠未來的機會」("The window of opportunity to improve the Reef’s long-term future is now"),此刻採取行動至為關鍵!

現在是改變大堡礁長遠未來的機會。 © Edward Haylan/ Shutterstock.com

 

[1] Great Barrier Reef Outlook Report 2019:http://hdl.handle.net/11017/3474
[2] UNESCO calls for concerted action to strengthen the resilience of coral reefs: https://whc.unesco.org/en/news/2009
[3] Australia's Great Barrier Reef in 'very poor' condition: government agency:https://www.reuters.com/article/us-australia-environment-coral-reef/australias-great-barrier-reef-in-very-poor-condition-government-agency-idUSKCN1VK0LQ