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深海異獸萌出沒!3種受深海採礦威脅物種

作者: 綠色和平

深海是地球最大的生態系統,令人憂慮且必須正視的是,我們珍貴的藍色星球,已經遭到一心只求「圖利」的深海採礦業垂涎。透過認識本文3種萌爆的深海異獸,加深了解深海採礦如何威脅海洋生態,並邀請你與綠色和平一起為守護海洋護航,密切留意我們彩虹勇士號太平洋見證之旅。

深海是我們地球最大的生態系統,偌大的深海海床,科學家卻只探索過微小範圍,這片地球秘密之境尚待科學解鎖。

從深海平原(abyssal plains)、海底山(seamounts)到深海熱泉(hydrothermal vents),海底世界生機蓬勃,令人憂慮且必須正視的是,這個有待全球科學家去探索的藍色星球,已經遭到一心只求「圖利」的深海採礦業垂涎,這個新冒起的行業,準備潛入海洋極地,伸展貪婪的機械巨臂。

在這片無人之境,其實有超乎想像的生物在生活。今日就與大家遊歷海底,認識3種「深海異形」,牠們外形古怪可愛,但跟很多我們還未認識的深海生物一樣,生存正受深海採礦業的嚴重威脅!

鱗角腹足蝸牛(Chrysomallon squamiferum

鱗角腹足蝸牛(Sea Pangolin)
鱗角腹足蝸牛(Sea Pangolin)

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名字:鱗角腹足蝸牛(Sea Pangolin)
學名:Chrysomallon squamiferum
住址:印度洋2,500米深海的深海熱泉附近
特徵:「鐵甲奇俠」般的硫化鐵蝸殻
狀況:瀕危物種(IUCN 3.1),正受深海採礦業威脅

如果看過《寵物小精靈》,你可能會對一隻名為「熔岩蝸牛」的小精靈有印象。這隻穿上鐵甲的「海底穿山甲」也許是「熔岩蝸牛」的設計參考藍圖。

鱗角腹足蝸牛,又名鱗足螺,造型絕對怪異,身體構造更令人嘖嘖稱奇。要找牠們,你必須潛到印度洋2,500米深海的深海熱泉附近。那裏的生存條件相當嚴苛,需長期與巨大水壓抗衡,從熱泉噴射而出的沸水更達攝氏400度高溫。

極端環境鍛煉出頑強體魄,鱗角腹足蝸牛天生披著鐵盔甲,不是一層不是兩層而是三層的蝸殻,包著軟體肉身,免受侵害。最外一層由硫化鐵組成——沒錯,鱗足螺正是深海裏的「Iron Man」:名副其實的鐵甲奇俠!中間一層是有機外殼膜,有緩衝避震的功能,最內層則由鈣化物質構成。有了這三層鐵質護甲,即使遇到進擊的螃蟹,也可堅強抵禦!

超強之盾的核心內圍,鱗角腹足蝸牛有更令人嘆為觀止的天賦。科學家相信牠們不需要進食,而是靠身體一個大腺體存活的細菌所製造的能量維生。

可惜的是,任牠再強悍,也敵不過深海採礦的魔爪,鱗角腹足蝸牛成為首個被正式列入瀕危物種的海洋生物。深海採礦活動如箭在弦,快將「殺到」鱗足螺那僅佔地球幾百平方米的家園。

雪人蟹 (Kiwaidae

雪人蟹 – 圖為其中一種仍充滿未知的新品種
雪人蟹 – 圖為其中一種仍充滿未知的新品種

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名字:雪人蟹 (Yeti Crab)
學名:Kiwaidae(基瓦科)
住址:南半球的深海熱泉附近
特徵:手長腳長兼渾身覆滿長毛
狀況:戒備!深海採礦業威脅

雪人蟹的名字,會令你的腦海浮現深山大雪人的模樣嗎?這種手長腳長兼渾身覆滿長毛、居於深海的奇特螃蟹,就是因外形奇似毛茸茸、珠穆朗瑪峰的傳說生物「雪人」(Abominable Snowman)而得名。科學家在2005年首次發現雪人蟹科(基瓦科)的第一個品種,目前已經錄得5種雪人蟹,全部居於南半球的深海熱泉附近。

在此不得不提,雪人蟹科下有隻名字非常特別的「霍夫蟹」,因其胸口長滿毛「大大隻隻」的形象,令人想起深入民心的美國演員David Hasselhoff。如果你比較年輕,不認識這位上世紀末的偶像,可想像一下是「西方版」的香港胡力威師傅。

和剛剛提及過的鱗角腹足蝸牛一樣,某幾種雪人蟹有特別的維生方式:牠們爪上的毛密佈了牠們的主要食糧——細菌。更奇趣的是,牠們似乎會自己細菌自己種,且有一套種菌舞:在海水中有節奏地前後搖動蟹鉗,讓身上的細菌獲取營養茁壯成長,可見牠們是非一般「蝦兵蟹將」,令人不禁驚嘆大自然的奇妙。

要在深海熱泉附近生存殊不簡單。泉口周圍是舒適正常的攝氏32度,但泉口幾尺之外,溫度可以突然跌至零度。極端的生活環境令深海生物傳宗接代充滿挑戰,霍夫蟹的幼蟹苗需要在較清涼的海水裏成長,因此母蟹不得不踏出泉口附近的安全區繁殖下一代。但母蟹離開泉口,就會因無法適應冰冷環境而奄奄一息,因此,牠們是以自己的生命去繼後香燈。

有基因研究顯示,雪人蟹早已於3,000萬年前出現。但此源遠流長的深海物種很可能因深海採礦而受到嚴重威脅,全因深海熱泉附近發現銅和黃金礦,雪人蟹慘成家園被搜刮掠奪的難民。

小鬼八爪魚

小鬼八爪魚萌出沒!
小鬼八爪魚萌出沒!

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名字:小鬼八爪魚 (Ghost Octopus)
學名:Grimpoteuthis(菸灰蛸屬)
住址:夏威夷4,290米深海海域
特徵:「Casper鬼馬小精靈」化身
狀況:戒備!深海採礦業威脅

與卡通電影《鬼馬小精靈》中的「Casper」非常相似並因而命名的這種八爪魚,可能是我們今天看到最可愛的深海異獸。因為缺乏色素細胞,呈半透明,同鬼馬小精靈撞樣而得了一個與其外型一樣可愛的名字——小鬼八爪魚(the Ghost Octopus)。科學家2016年第一次發現小鬼八爪魚,位置在夏威夷附近深海,距離水面4,290米。

如果深海採礦正式張牙舞爪,小鬼八爪魚的故事發展會悲天憫人。要繁殖下一代,牠們要在深海海綿殘骸上產卵,然後將整個身軀包裹海綿莖部孵卵。這小傢伙有著無比毅力和堅持,孵卵過程動軋數年。漫長無盡的等待,牠們不會進食,任由肉身慢慢衰竭,靜靜迎接死亡。問題癥結是,牠們產卵的海綿本身附着多金屬結核(polymetallic nodules),而這種需要花數百萬年形成的物質卻是深海採礦業虎視眈眈的重點之一。假如貪婪無度的採礦業正式染指多金屬結核,小鬼八爪魚的命運就如其名,終成遊魂野鬼。

喝停深海採礦,綠色和平太平洋之旅守護海洋

2021年4月12日國際綠色和平行動者在太平洋「喝停深海採礦」。© Marten van Dijl / Greenpeace
2021年4月12日國際綠色和平行動者在太平洋「喝停深海採礦」。© Marten van Dijl / Greenpeace

深海的生態系統孕育着無數生命體,而許多獨特的物種更是只存活於深海之中,大肆開發、鑽採海床只會破壞鱗角腹足蝸牛、雪人蟹和小鬼八爪魚等深海生物的家園,而且由於深海本身的極端環境,一旦破壞,復育過程會非常非常緩慢,傷害其實無法逆轉。

聯合國正準備與各國政府擬定全球海洋公約,會議將於8月16至27日舉行。為了《全球海洋公約》,綠色和平之前出征大西洋,今年亦已經展開印度洋的航程,目前綠色和平船艦彩虹勇士號(Rainbow Warrior)正現身太平洋,準備為全球的守護海洋行動帶來不一樣的見證故事,請大家拭目以待。

必須重申,在事情變得一發不可收拾之前,我們必須先發制人。制止以上3種奇趣且珍貴的「深海異獸」登上絕種物種名冊,更重要的是促請各國政府草擬更強而有力的條約,以加強國際間對企業開發海洋的管制每一個人的力量都不容小看,你的決定和支持絕對舉足輕重,支持守護海洋!

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