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80+政府撐叫停深海採礦 守護海洋秘境

作者: 綠色和平

深海採礦(Deep Sea Mining)被媒體冠以「淘金熱」、「海底新戰場」之名,皆因科學家認知甚少、仍在積極探索的深海,蘊藏大量珍貴礦物資源,惹來政府、企業垂涎,這個新興產業卻須以重型機器翻攪海床,為海洋生物帶來滅頂之災。綠色和平近年積極推動各界關注議題,與你分享最近在世界自然保護大會傳來的喜訊:逾80個政府支持叫停深海採礦,攜手捍衛海洋秘境!

貌似「鬼馬小精靈」Casper的小鬼八爪魚(Ghost Octopus),不過是深海少數為人認知的奇珍異獸之一。 © NOAA Public Domain
貌似「鬼馬小精靈」Casper的小鬼八爪魚(Ghost Octopus),不過是深海少數為人認知的奇珍異獸之一。 © NOAA Public Domain

無約束力議案 象徵意義深遠

世界自然保護大會(IUCN World Conservation Congress)日前在法國馬賽落幕,除了為10月於中國昆明舉行的首階段聯合國《生物多樣性公約》第15次締約方大會(CBD COP15)熱身,同時投票表決多項環保議案。其中有關深海採礦的069號決議[1]──「支持並執行深海採礦禁令(moratorium),包括批出新的開發及探勘合約,以及落實海床採礦的規例(連同國際海底管理局的開發規例在內)」,直至完成全面風險評估、落實可持續生產、污染者自付等原則,分別在「政府及政府機構」界別以81票贊成、18票反對(82%贊成,另28票棄權)及「非政府組織及公民社會」界別577票贊成、32票反對(95%贊成,另35票棄權),獲得通過。

雖然這次議案並無法律約束力,卻具有深遠象徵意義:2019年同一場合,各地政府及公民社會議決支持2030年保護全球30%海洋,如今「30x30」已成為多個國家官方認證的立場。而議案同時涵蓋「推動國際海底管理局(International Seabed Authority, ISA)改革」,亦呼應綠色和平年初發表的《禍水》報告內容,指出ISA優先考量經濟發展而非環境保育,未能做好把關角色。

世界自然保護大會召開前夕,綠色和平行動者促請法國當局把握餘下任期,為守護生物多樣性許下莊嚴承諾。 © Greenpeace
世界自然保護大會召開前夕,綠色和平行動者促請法國當局把握餘下任期,為守護生物多樣性許下莊嚴承諾。 © Greenpeace

「兩年規則」已觸發 盼國際施壓煞停錯誤

雖然ISA早已批出多份深海勘探合同,商業採礦尚算處於前期研究、測試階段。直至今年6月,南太平洋島國諾魯(Nauru)在ISA觸發「兩年規則」,意味無論兩年後的法規為何,當局仍將同意進行深海採礦,而獲諾魯、湯加、基里巴斯等島國「擔保」(sponsor)的私營企業,其實是美加電池及金屬資源開發商The Metals Company(前身為DeepGreen)。

綠色和平彩虹勇士號今年4月直擊採礦企業GSR一次失敗試驗,船隻挖出採礦機器後,海面泛起泥濘一片。 © Marten van Dijl / Greenpeace
綠色和平彩虹勇士號今年4月直擊採礦企業GSR一次失敗試驗,船隻挖出採礦機器後,海面泛起泥濘一片。 © Marten van Dijl / Greenpeace

綠色和平船艦彩虹勇士號今年完成的3個月「太平洋見證之旅」,就實地記錄了另一採礦企業GSR的失控試驗,而the Metals Co亦表明有意在2024年開始採礦,同時以各種「漂綠」手段嘗試合理化破壞環境行為:

  • 順從科學研究行事?由深海採礦企業主導、「加持」開發海床的研究,本質上就與想了解和保護深海生態的科學研究完全不同
  • 嚴格遵守ISA規範?深海採礦對生態、氣候造成難以預測的深遠禍害,ISA卻由支持採礦的國家、企業主導,大開方便之門,決策卻欠缺透明度
  • 塑造潔淨能源未來?BMW、Volvo、Google、Samsung等知名汽車與科技廠商,均曾公開譴責深海採礦;而真正解決方案應是提升資源回收率、改善產品設計,實現循環經濟以降低需求
  • 取締「血汗」陸上採礦?毀林、污染、童工、破壞棲息地和碳儲庫等弊病,不會因而迎刃而解,深海採礦只會為屢受開發破壞的地球加添傷口

正如深海保育聯盟(Deep Sea Conservation Coalition)總監Sian Owen所言:「希望在馬賽的投票結果,能夠轉化為ISA的一次表決,頒佈深海採礦禁令。」其中參與勘探國家之一德國,今次也就禁令議案投下贊成票,令我們深信只要繼續提出科研實證、凝聚更多海洋守護者的力量,同時加快推動訂立強而有力的《全球海洋公約》,仍可讓這場生態浩劫未開始已經結束。

延伸閱讀:
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[1] 069 - Protection of deep-ocean ecosystems and biodiversity through a moratorium on seabed mining ; IUCN World Conservation Congress