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極地回春?北極恐已踏入臨界點 出現氣候新型態

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

北極回春?這可能是北極踏入臨界點的迴光反照!「2019北極報告」」(2019 Arctic Report Card)出爐,指出北極已經進入一種深刻且難以改變的全新氣候型態:環境更綠、冰量更少、永久凍土融化釋放出溫體氣體——這種氣候劇變將席捲北極以外的地方,以天氣模式改變及海平面上升的形式,呈現在世人眼前。

由12個國家81位科學家共同編寫「2019北極報告」,內容描繪了一個不祥景象,顯示極地正經歷一個全新且陌生的環境轉變:苔原綠化(tundra greening)持續,特別是在阿拉斯加的北坡(North Slope)、加拿大大陸及俄羅斯遠東地區;格陵蘭的冰蓋消融量接近每年2,670億噸,造成全球海平面上升0.7毫米;北極永久凍土融化,估計每年釋放出3億至6億噸淨碳排放到大氣當中⋯⋯退去冰雪的北極,看起來綠意盎然,但這片回春景象,恐怕是極地踏入臨界點的迴光反照。

北極苔原綠化,其實是極地暖化的不祥景象。 Vladimir Endovitskiy/ Shutterstock.com

科學界一直擔心北極達到臨界點,即極地中的永久凍土融化,暖化會使當中的微生物將碳轉化為二氧化碳和甲烷,這些溫室氣體再加劇暖化,形成惡性循環——這個惡夢恐怕已經成真,報告指出:「由永久凍土生態系統變化導致的氣候轉變加速反饋,可能已經在進行中(The accelerating feedback from changing permafrost ecosystems to climate change may already be underway)。」

永久凍土覆蓋了北半球24%的土地質量,包括阿拉斯加、加拿大、西伯利亞和格陵蘭的廣闊領土,當中存封了約1.46萬億至1.6萬億公噸的有機碳,這幾乎是大氣所含溫體氣體的兩倍!在報告中負責撰寫永久凍土部份的生態學家Ted Schuur指出,雖然目前北極每年釋放的碳量,不足化石燃料排放量的10%,但這個數字很有可能隨著極地暖化與日俱增。

永久凍土覆蓋了北半球24%的陸地,散布於阿拉斯加、加拿大、西伯利亞和格陵蘭的廣闊土地。 GMC Photopress/ Shutterstock.com

目前北極暖化速率超出世界其他地方逾兩倍,科學家預測,隨著永久凍土融化,北極可能已成為溫室氣體淨排放者(net emitter),進一步加速全球暖化。而北極的氣候新型態,將牽一髮而動全身,影響到北極以外更遙遠的地方,改變天氣模式,令溫室氣體增加,以及使格陵蘭冰蓋及山脈冰川融化,導致海平面上升。

北極以至全球氣候正面臨嚴峻挑戰,迫切需要各國政府訂立及落實更積極的減碳目標。身在香港的我們,也要促請特區政府更進取地訂立減排目標和作出具體規劃,並推動低碳與能源轉型政策。請與我們同行,支持綠色和平持續倡議及推動對抗氣候危機的工作。

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每年格陵蘭的冰蓋消融量接近2,670億噸,令全球海平面上升約0.7毫米。 Yongyut Kumsri/ Shutterstock.com

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綠色和平一直致力關注氣候及能源議題,於2010年成功推動政府訂立首個減排目標;及後成功阻止當局增加輸入危險核電;經過多年與不同環團爭取,政府去年終於落實上網電價計劃,以經濟誘因吸引市民安裝可再生能源設備,從而提高可再生能源比率。綠色和平未來將持續關注氣候議題,期望與市民攜手,共建一個人與自然共融的香港。

國際上,綠色和平持續在各個國家或地區,成功凝聚群眾力量,推動能源轉型,樂見Shell石油公司於2015年宣佈,停止在阿拉斯加北極的進一步勘探活動;不少跨國大型企業如Facebook、Apple、Google近年更相繼承諾使用100%可再生能源;Samsung於2018年承諾邁向可再生能源。儘管美國傳來特朗普退出巴黎氣候協定的訊息,但與此同時,當地已有超過100個城市或市鎮,已承諾邁向100%可再生能源的目標,其中更有6個城市已達成目標;可見即使強勢如特朗普,也難阻可再生能源的發展,以及我們守護全球氣候的初衷。對於未來,我們絕不能放棄希望。

氣候危機無國界、無邊界,我們已有全面解決方案,現在必須得到您的支持,在這關鍵時刻推進我們對化石燃料企業及各國政府的遊說。請加入緩減氣候危機,一同保護北極及守護地球!綠色和平不接受政府、企業的資助,100%有賴如你一般熱心市民的支持,才可以長期奮戰,為環境和你我、動植物的家園帶來正面改變。加入我們!

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