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經濟學家減碳殺手鐧:每條鯨魚可存封33噸碳

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

為對抗氣候危機,不單科學家絞盡腦汁,連經濟學家也出謀獻策!國際貨幣基金組織(International Monetary Fund, IMF)最近就力推一個合乎經濟成本的「零科技」減碳策略,殺手鐧竟然就是——鯨魚!

氣候危機的災難性影響逐漸浮面,造成的經濟損失難以估計,為了「止蝕」,最近連IMF也出手,發文提出低成本的減碳良方。IMF多位專家合力撰寫了《解決氣候轉變的自然方法》("Nature’s Solution to Climate Change"),文章指出,相比起從大氣中收集二氧化碳再埋在地底這昂貴、且成效成疑的「高科技」方案,他們將目光轉向「零科技」的策略——保育鯨魚!有海洋生物學家的研究結果顯示,鯨魚捕捉碳的能力相當驚人,特別是大型的鯨魚,牠們畢生在體內累積碳,當牠們死後,屍體連同碳一同沉到海底深處,平均每條鯨魚可以存封33噸的二氧化碳達數百年之久。相比起樹的吸碳能力,每年每棵就只吸收到48磅。

鯨魚由生至死,對碳捕捉及製造氧氣均發揮多方面的功能。 © GRID-Arendal

此外,鯨魚有利浮游植物(phytoplankton)的生長——它們為大氣提供至少50%的氧氣,並且吸收370億噸的二氧化碳,佔二氧化碳生產總量的40%,相等於4個亞馬遜森林、約1.7萬億棵樹捕捉的碳量!鯨魚如何發揮功效?首先,牠們的糞便含有鐵及氮,正是浮游植物的生長元素;此外,鯨魚垂直浮上水面的運動(即「鯨魚揼」,whale pump),把礦物質帶到海洋表面,加上鯨魚在海洋的遷徙(即「鯨魚輸送帶」,whale conveyor belt),為所到之處注入養分,令浮游植物茁壯成長,捕捉更多的碳。

浮游植物為我們提供大氣中超過五成的氧氣。圖為全球海洋表面的葉綠素濃度分佈。 © GRID-Arendal

目前全球約有130萬條鯨魚,文章提到,假如讓鯨魚數目回復至工業捕鯨前原有的 400萬至500萬條,浮游植物數量及其捕捉碳量會顯著增加。假設浮游植物只增加1%,每年已可以額外捕捉到億萬噸計的二氧化碳,相等於地球突然出現20億棵成年的樹!而鯨魚的壽命可超過60年,捕捉碳的潛力驚人。

若鯨魚回復工業捕鯨前的數量,每年可捕獲17億噸二氧化碳——其成本為每人每年約13美元。 © Andrew Sutton/Shutterstock.com

但是,鯨魚不僅因工業捕鯨而數量銳減,牠們更面對船隻碰撞、被困漁網、塑膠垃圾及嘈音等種種威脅。不論為了緩和氣候危機,還是為了海洋生態及生物多樣性,守護海洋都是迫切的。綠色和平推動聯合國成立《全球海洋公約》,倡議在2030年之前保護全球30%的海洋。想加入保護海洋行列,請支持「成立全球海洋公約」聯署

海洋塑膠污染對鯨魚構成重大威脅,藝術家以垃圾創作雕塑《The Bruges Whale》表達關注。 © pim pic/Shutterstock.com

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