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永久凍土融化 西伯利亞海水出現甲烷地獄

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

土庫曼(Turkmenistan)著名旅遊景點「地獄之門」(Darvaza Gas Crater),是一個巨型坑洞,源源不絕的甲烷從地底冒出,不分晝夜地燃燒,景象彷如地獄因而得名;近年,科學家在海中也發現這種坑洞,甲烷從海底冒出,看起來像極一個沸騰地獄!且別以為世上又多個給遊覽的景點,甲烷可是比二氧化碳遺禍更大的溫室氣體!而大量甲烷釋放,可能跟永久凍土融化有關。

2017年,俄羅斯托木斯克理工大學(Tomsk Polytechnic University)的科學家,宣佈在挪威及俄羅斯北面的巴倫支海(Barents Sea)海底發現數百個天然氣坑,這些坑洞的形成,是由甲烷累積致壓力太高,突然爆炸所致。最近,研究人員再度前往北極東部(Eastern Arctic)的東西伯利亞海(East Siberian Sea)考察,以找出海底永久凍土融化對環境的影響。期間,他們找到一個前所未見、面積約4米乘5米的「甲烷噴泉」(methane fountain)——甲烷從海底冒出,令海水看起來像沸騰一樣!這個奇異景象,代表水底的永久凍土降解,釋放出大量甲烷。

俄羅斯的貝加爾湖(Lake Baikal)結冰,把從湖底釋放出來的甲烷冰封。 © Zakirov Aleksey/Shutterstock.com

之前研究人員利用先進儀器,以地球物理學的方法發現這些「甲烷噴泉」,但這次他們找到的,卻是憑肉眼都可以觀察到的大型「噴泉」!帶領考察研究的Igor Semiletov教授說:「這是我見過最猛烈的『噴泉』,它的甲烷濃度達到16ppm,那比現有平均指標高出9倍,之前從來沒有發現過。」

土庫曼的「地獄之門」,源源不絕的甲烷從地底冒出,自1971年被科學家燃點後,一直燃燒至今。 © AlexelA/Shutterstock.com

雖然「甲烷噴泉」聽起來有趣,但這卻可能是災難的開始。甲烷是一種很強的溫室氣體,對氣候暖化的作用比二氧化碳更顯著。美國太空總署的研究就曾指出,北極海床的永久凍土融化釋放出甲烷,是導致氣候危機的原因之一。大量有機物質被鎖在永久凍土中,但一旦地面融化,有機物質開始分解,過程就會釋放出甲烷。全球氣溫上升,科學家擔心,永久凍土融化令更多甲烷釋出,再度加劇暖化,形成「正回饋循環 」(positive feedback loop)。

永久凍土融化,把建於其上的路軌扭曲。 © Nordroden/Shutterstock.com

根據美國「國家冰雪資料中心」(National Snow & Ice Data Center)的數據,目前北半球有1400萬平方公里的永久凍土,埋藏其中的甲烷,好比被封印的惡魔,要阻止地獄之門大開,就要更積極對抗氣候危機。請繼續支持綠色和平對抗氣候危機的行動!

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