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環保天然染:走進超乎想像的色彩世界

作者: 綠色和平專欄作者 Josgigi

在色彩的世界,我們知道「黃加藍變綠」;但在大自然中,色彩的混合絕對超乎想像!混合媒介藝術家黃詠楓,因著參與社區藝術項目與「草木染」相遇,開始跟不同的植物玩顏色,發現了一個全新的世界。在這個領域中,眼看到的綠色並不那麼簡單,因它能染出啡色、粉紅色、或你意想不到的色彩!以草木染的技法,更可以把植物的形態留在布料上!一同來感受天然染料世界的驚喜吧。

大自然中有些植物含有天然染媒單寧,能染出不同的顏色布料。©Wong Wing Fung
大自然中有些植物含有天然染媒單寧,能染出不同的顏色布料。©Wong Wing Fung

我們現時的衣物大多以人工合成染料染色,染布過程亦會污染環境。然而,在19世紀中葉以前,所有織物均以天然物料染製,工匠先從大自然中提取色彩,再以不同技法染於布料之上。

黃詠楓在演藝學院讀書的時候,上過染布的課堂,當時大多用化學染料。現在比較起來,才發現天然印染的高深學問:「以化學物質印染,可以準確染出你想要的顏色。但「天然染」則變化多端,每一塊葉子的顏色不盡相同;當顏色遇上不同的布料,又會生出不同的效果,所以很多時候也沒有既定的做法。」

在天然染的世界,每一種顏色也得來不易,特別是紫色。©Wong Wing Fung
在天然染的世界,每一種顏色也得來不易,特別是紫色。©Wong Wing Fung

化學印染的世界,甚麼顏色也能手到拿來。若走上天然染的道路,就要先在植物中提取色素,再加入「媒染劑」讓顏色長久留在布料之上。常用的天然「媒染劑」有明礬,或以生鏽鐵釘、醋和水自製「鐵媒染」。

天然染的複雜和多變,也讓黃詠楓反思人與自然的關係:「我們太習慣即食,太容易擁有不同的顏色,從沒想過那些顏色怎樣得來,要經過哪些工序才能萃取而成。現在我終於明白,為何在古代只有帝王或高官才穿得起紫色,平民大多穿啡色。」翻查資料,紫色原來是一種複雜的色調,在中國傳統技法中,只有紫草的根可以提萃紫色。色素較難溶於水中,要反覆印染十數次才能上色。至於啡色,則有許多天然物料可用,如礦物、泥土或葉子等,印染工序較簡單,價錢較大眾化。

灰綠色的尤加利葉子,原來能染出橙色。©Wong Wing Fung
灰綠色的尤加利葉子,原來能染出橙色。©Wong Wing Fung

天然染的世界很吸引黃詠楓,因為這個世界很神奇:「平常你看到葉子都是綠色,但真正能染出來的色彩,只有染製過後才知道,充滿驚喜。」有一次她以尤加利葉染布,看著灰綠色的葉子,因著內含的單寧成份,最後竟能染出橙色的圖案!

黃詠楓以縫染的技法,從新設計一條白色裙子,並染成藍色。©Wong Wing Fung
染好後的裙子©Wong Wing Fung
染好後的裙子©Wong Wing Fung

天然染令黃詠楓與大自然的連繫更緊密:「看到不同的植物,我會思考它真正的顏色,也開始儲存廚餘,如洋蔥皮,用來染製其他東西。」黃詠楓也嘗試以天然染把舊衣升級再造,例如把丈夫穿舊了的白色T恤和自己裙子重新染色,再加入不同技法印出圖案,不但減少浪費,還得償兒時夢想,當個時裝設計師。在天然染的驚喜世界,真的超乎想像!

重新染藍的舊T恤。©Wong Wing Fung
重新染藍的舊T恤。©Wong Wing Fung

下回預告:親子染染樂,舊衣變玩具!

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