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大西洋最大海洋保護區即將誕生

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan
日益惡化的海洋環境,在今年的七國集團(G7)峰會中,成為各國領袖的重點討論議題。在峰會期間,英國海外領地阿森松島(Ascension Island)宣佈,將成立大西洋最大的海洋保護區,保護海域豐富的生物多樣性,為環境保育邁向重要一步。

面積僅得88平方公里的阿森松島,位於大西洋中,介乎巴西及非洲西岸之間,是個幾乎與世隔絕的細小火山島——在其之下,是一座坐落世界最長海底山脈「大西洋中洋脊」(Mid-Atlantic Ridge)之上的海底活火山!現為英國海外領地的阿森松島,早於1501年就被航海家發現,卻因為島上荒涼,此後300多年一直「無人認領」,直至19世紀才成為英國領地,直至現在,居住人口只有約800人。雖然曾被視為不毛之地,但圍繞著阿森松島的海洋,卻擁有世界最原始及最富生物多樣性的海洋系統,棲息其中的包括罕有鯊魚和吞拿魚品種,以及多種尚未待科學家鑒定的浮游生物等。

阿森松島海域擁有豐富的生物多樣性。 © Charles Bergman/Shutterstock.com

生態價值如此高,必須好好受到保護。阿森松島議會在G7峰會進行之際,搶先宣佈會將其海域轉變成海洋保護區!這個將是大西洋最大的保護區,總面積達443,000平方公里,面積接近兩個英國,並比美國加州更大。而英國政府亦宣佈,計劃撥700萬英鎊予海洋保育。未來,保護區內將禁止商業捕魚及工業採掘活動,令海洋得以休養生息。

阿森松島海域將成為大西洋最大的海洋保護區。 © Kwest /Shutterstock.com

近年英國意識到自己在保護海洋環境中,擔當著重要角色。首相約翰遜(Boris Johnson)在G7峰會中,聲言要以「更新及更雄心勃勃的目標」,取代即將於2020年到期的「愛知生物多樣性目標」(Aichi Biodiversity Targets),以「重建這個星球正在失去、已經失去的生物多樣性」("replaced with new, more ambitious targets to help us get back the biodiversity that this planet is losing, and has lost."),並呼籲各國領袖在2030年之前,設法保護全球30%的海洋領域。

阿森松島坐落世界最長海底山脈「大西洋中洋脊」之上。 © Kwest/Shutterstock.com