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氣候變化搞亂珊瑚產卵 精子卵子相會無期

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

有證據顯示,氣候危機擾亂了自然界的時間表[1],最近有以色列學者再發現[2],紅海的珊瑚也出現生殖期紊亂的情況。雄性珊瑚及雌性珊瑚的產卵期不同步,精子卵子「總差一點點先可以再會面」,長遠而言,這些珊瑚可能會絕後!

欠缺移動能力的珊瑚,傳宗接代採用產卵方式,雄性珊瑚及雌性珊瑚各自排出數以百萬計的精子及卵子,兩者在茫茫大海中相遇,結合,形成新的生命體。這種結合,如同世間情侶邂逅相戀一樣,講究「timing」(時機)——珊瑚的精子及卵子只能存活數小時,因此產卵時間必須同步(synchronized),否則彼此錯過,珊瑚就無法繁殖。

偏偏,在以色列特拉維夫大學(Tel Aviv University)工作的Tom Shlesinger,發現紅海伊拉特海灣(Gulf of Eilat)有3種珊瑚,出現了不尋常的轉變:牠們的產卵期竟然失卻節奏,不再同步!

珊瑚同步產卵期,精子及卵子被海流帶動,相遇結合,形成新的生命體。 © Tom Shlesinger

Shlesinger指出,正常情況下,珊瑚每年會在可預期的晚上同步產卵:海水溫度及陽光強度會告訴牠們正確的月份;再從月亮週期中擇日,得知將會是哪一夜;日落提示正確的時間;而珊瑚的費洛蒙(pheromones)更會把產卵時間調較至準確時分!但經過4年來共225個晚上潛入海中的觀察,Shlesinger發現有一種珊瑚,2015年於月圓之夜產卵,但到了2016年,卻在新月時產卵;而另外兩種珊瑚,則在數月內幾乎每晚都產卵,但卵子及精子數量卻相當少。「牠們(產卵)完全不同步」,Shlesinger說。更令人憂慮的是,他再找不到當中兩種珊瑚的珊瑚幼苗。

暖化海水及海洋熱浪,使珊瑚白化。 © Ethan Daniels/ Shutterstock.com

面對氣候危機,珊瑚一直受到多方面夾擊:海洋酸化令牠們難以建立珊瑚礁、暖化海水及海洋熱浪使牠們白化、劇烈的風暴會把牠們摧毀、疾病也令牠們飽受折磨⋯⋯假如珊瑚產卵期異常的趨勢持續,將沒有新一代接棒,美麗的珊瑚便會絕後了。

面對氣候危機,珊瑚受到多方面夾擊。 © Rich Carey/ Shutterstock.com

備註:

[1] Cohen, J. M., Lajeunesse, M. J., & Rohr J. R. (2018). A global synthesis of animal phenological responses to climate change. Nature Climate Change, 8, 224-228.

[2] Shlesinger, T., & Loya, Y. (2019). Breakdown in spawning synchrony: A silent threat to coral persistence. Science, 365 (6457), 1002-1007.