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科學家密密播種 拯救海洋吸碳「神器」

作者: 綠色和平特約記者Elba Wan

在海床隨波搖曳、看似柔弱的海草,吸碳能力其實異常強大,吸收二氧化碳的速度竟然是熱帶雨林的35倍!但隨著人類活動及海岸發展等污染,海草床正逐漸消失,為此,有科學家近年密密發功,在英國海床投下百萬計的海草種子,以拯救這種海洋吸碳「神器」!

Seagrass Ocean Rescue計劃在海中投放20公里長的繩子及百萬顆種子以修復海草床。圖中為英國威爾斯西南部彭布羅克郡的海岸。 © BerndBrueggemann/Shutterstock.com

海草佔海床僅0.2%的空間,每年卻吸收及存封10%的海洋碳量,它們從大氣中吸碳的速度,更是熱帶雨林的35倍!此外,海草床的海洋生物棲息數量,比沒有海草的地方要多40倍——無論從氣候變化或生物多樣性的角度而言,保育海草都是必要!不過曾經綠「草」如茵的英國海岸,卻因為藻類污染、拋錨、海洋建設等因素,失去了92%的海草床。

海草不但吸碳,還吸收流入海洋的污染物質,淨化海水,為海洋生物供應氧氣,令海洋生生不息。 © Damsea/Shutterstock.com

為了拯救這些海洋吸碳「神器」,英國斯旺西大學(Swansea University)的研究人員展開一場救亡行動「Seagrass Ocean Rescue」,計劃在威爾斯西南部彭布羅克郡的Dale Bay重建4.9英畝的海草床。去年夏天,研究人員在英國多個海岸收集了75萬顆海草種子,再將種子置於細小的麻布沙包中,移植到海床之中。今年計劃將會再收集25萬顆種子,於11月時播種。領導計劃的Richard Unsworth博士大讚海草「生產能力難以置信地高」,它們可以長到1米長,屆時可為小魚提供成長的地方,並為無脊椎動物提供容身之所,令海洋回復生機。假如這次實驗性的海草重建計劃成功,行動將會擴展至英國其他地區。

恢復海草床對當地社區及漁民生計也有利。 © Ian_Stewart/Shutterstock.com

不但英國的海草床需要維護,全球的海洋都正受氣候危機、海洋圾垃及種種人為污染的威脅,生活其中的海洋生物處境相當嚴峻,同樣需要大家的關注及保護!

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