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殺雞取卵 豪強割據 深海採礦得不償失?

作者: 綠色和平

浪濤洶湧教人無暇應對,但深層根基動搖更不容忽視。當科學家費煞思量探索海洋萬米深淵的奧秘,早有企業聞風而至攻佔地盤,意圖在今年可望開展的深海商業採礦分一杯羹。綠色和平發表最新報告,揭示多間採礦及軍備企業如何利用發展中國家為代理人,左右監管機構決策,卻隨時埋沒了生命起源、抗病毒機制等關乎全人類的知識。

螺旋管蠕蟲(Spiral Tube Worms)平日「花枝招展」,遇上威脅時即可收縮管內保平安。 © Greenpeace / Gavin Newman
螺旋管蠕蟲(Spiral Tube Worms)平日「花枝招展」,遇上威脅時即可收縮管內保平安。 © Greenpeace / Gavin Newman

抗病毒基因奧秘 因短視毀於一旦?

在疫情籠罩的新世界,「病毒」理所當然成為關鍵詞。若深海生物能在冰冷、高壓、不見天日、病毒含量遠超表面海水的嚴峻環境勇敢生存,其基因防禦機制會否對我們有所啟發?

學者Sergio Cambronero-Solano為綠色和平撰文[1],就指出等足類(isopods)、端足類(amphipods)、蝸牛魚(snailfish)等深海物種擁有獨特抗病毒機制;又例如全球最深海溝瑪里亞納海溝的海參(sea cucumber)竟與細菌形成共生關係,從而過濾食物中的病毒,亦與2020年諾貝爾化學獎得獎技術「基因剪刀」(genetic scissoring)技術一脈相承;甚至連新冠病毒測試,也與深海熱泉(hydrothermal vents)的細菌基因資訊有關。

位於葡萄牙海域的Dom João De Castro海底熱泉孕育了珍奇生態,同時惹來科學家及採礦企業垂涎。 © Greenpeace / Gavin Newman
位於葡萄牙海域的Dom João De Castro海底熱泉孕育了珍奇生態,同時惹來科學家及採礦企業垂涎。 © Greenpeace / Gavin Newman

科學家目前只能拼湊出約20%海床面貌,但同一時間,日趨成熟的深海採礦技術,為企業開拓了嶄新維度,垂涎3種稀有物質:

  • 海山(seamounts)地殼常見的鈷化合物(cobalt)
  • 海底熱泉蘊含的硫化物(sulphides)
  • 深海平原上的多金屬結核(polymetallic nodules)

不過,巨型挖掘機一旦開動,無可避免廣泛破壞深海生態,破壞儲碳循環、加劇氣候危機之餘,論發展潛力,海洋生物科技的長遠價值亦遠勝深海採礦。

延伸閱讀:「失落之城」:為何我們需要保護此等深海秘境

擁百萬平方公里海床探索權 巨企蠢蠢欲動

面對既得利益者磨拳擦掌,可有機構發揮制衡作用?國際海底管理局(International Seabed Authority, ISA)理應以「全人類整體利益」為依歸,約束商業採礦活動,但至今批出30宗勘探申請「來者不拒」,涉及面積超過100萬平方公里(約法國及德國面積總和)。而綠色和平最新發表《禍水:深海採礦的無底陰暗》(Deep Trouble: The murky world of the deep sea mining industry)報告[2],更揭示不少合約均成歐美大型企業囊中物;而名義上充當合作夥伴的島嶼國家,卻隨時首當其衝面臨債務危機。

綠色和平德國辦公室展示巨型探勘及挖掘機器模型,示意深海採礦業的輕舉妄動,無可避免大規模破壞海洋生態。 © Gordon Welters / Greenpeace
綠色和平德國辦公室展示巨型探勘及挖掘機器模型,示意深海採礦業的輕舉妄動,無可避免大規模破壞海洋生態。 © Gordon Welters / Greenpeace

報告亦指出,母公司與子公司的架構、政商界的遊說過程同樣有欠透明──例如政府估算深海採礦的經濟效益時,竟援引採礦企業數據;決策官員無視利益衝突,卸任後加入採礦企業,甚至有管理層臨時取代政府代表於ISA會議發言,令人憂慮ISA最快今年拍板通過的指引守則猶如「冇牙老虎」。

延伸閱讀:0.0001%的已知深海 採礦始動的未知深淵

會議重啟!守護海洋7個月衝刺

受疫情等因素拖延,原定去年舉行的聯合國全球海洋公約會議(IGC 4),最新訂於今年8月16至27日舉行,意味我們還有7個月時間凝聚力量,聯同全球350萬海洋守護者一起推動各國政府達成強而有力的條款及細則,確保科學界提倡2030年保護最少30%海洋的目標不只流於表面,而是無分國界、物種提供周全保障。

極地曙光號已經啟程前往印度洋展開2021年首個巡航任務,船員特意答謝過去一年你和眾多海洋守護者的支持! © Greenpeace
極地曙光號已經啟程前往印度洋展開2021年首個巡航任務,船員特意答謝過去一年你和眾多海洋守護者的支持! © Greenpeace

縱使會議一再延期,守護海洋行動繼續前進,其中「極地曙光號」船員已經啟程展開印度洋旅程(包括去年曾到訪南極完成科研任務的台灣女水手小豚)!由於綠色和平從不接受政商界捐款,恪守100%財政獨立,才能不受權貴左右揭露環境罪行,一切以地球福祉為先,因此你的支持和捐助份外重要!請與我們一起守護海洋,讓生命之源川流不息!

[1]  The deep secret of the ocean: medicines or minerals? 文章
[2] 《禍水:深海採礦的無底陰暗》(Deep Trouble: The murky world of the deep sea mining industry)報告(英文)